Interview Mark-Jan Fledderus

Mark-Jan Fledderus ging van voetballer naar manager van Heracles in acht maanden tijd. ‘Makkelijke job? Bijna alles was een hoofdbreker’

Van veld naar kantoor in een vloek en een zucht. Het overkwam Mark-Jan Fledderus (35) bij Heracles. Hij ziet zijn functie van technisch manager als een pokerspel. Het gaat hem goed af. Heracles staat zevende. Zaterdag speelt de ploeg uit bij Excelsior.

Seizoen 2017 / 2018 , Heracles Almelo - Roda JC 2-1. Mark Jan Fledderus neemt afscheid van het Heracles Almelo publiek. Beeld Erwin Spek

Op de grond achter het bureau van Heracles’ technisch manager en oud-aanvoerder Mark-Jan Fledderus staat een grote ingelijste actiefoto van hemzelf. Alsof hij nog tussen twee ­werelden zit: veld en kantoor. Dat valt mee. ‘Vreselijk, zo’n foto van jezelf aan de muur. Ik heb alleen nog geen tijd gehad om ’m op te ruimen’, meldt Fledderus monter.

Hij is druk. Anderhalf jaar geleden stopte hij als profvoetballer, acht maanden later al, op 35-jarige leeftijd, kreeg hij zijn huidige functie.

Het past in een trend. Geslepen, oude vossen die contracten afsluiten op bierviltjes in smoezelige cafés zijn uitgestorven. De technisch beleids­bepaler van nu is steeds vaker jong, transparant, uitstekend thuis in de ­digitale wereld en veelzijdig. Willem II heeft Joris Mathijsen (38), FC Utrecht Jordy Zuidam (38), bij Fortuna Sittard assisteert Sjoerd Ars (34) technisch directeur Mustafa Aztopal.

Fledderus maakte van hen het snelst promotie. Heracles staat bijna halverwege zijn eerste volledige seizoen als technisch manager zevende en bepaald niet met laf voetbal. Er is geen specifieke opleiding voor zijn functie. Daar wordt nu wel over gesproken. ‘Lijkt me een goede zaak.’

Seizoen 2015 / 2016 , Heracles Almelo - PSV. Mark Jan Fledderus (l) viert de 1-1 met Heracles Almelo speler Iliass Bel Hassani (r). Beeld ANP

Fledderus trekt zijn eigen plan in zijn streven ‘zo snel mogelijk zoveel mogelijk kennis te vergaren en alles goed te doen’. Binnenkort volgt hij een cursus timemanagement, want al te vaak is hij ’s avonds thuis op de bank nog met zijn laptop en twee telefoons in de weer om een presentatie voor te bereiden of wat mails te beantwoorden. Lachend: ‘Heel gezellig voor mijn gezin.’

Fledderus dacht rustig te kunnen rijpen als assistent van voorganger Nico-Jan Hoogma, maar toen die na acht maanden naar de KNVB overstapte, sprong hij op verzoek van de club in het diepe.

Hij stortte zich er vol in, zoals hij dat de maanden ervoor ook deed als ‘schaduw’ van Hoogma bij gesprekken met zaakwaarnemers, journalisten en managementvergaderingen. Hij interviewde alle kantoorpersoneelsleden over hun belevenissen en bevindingen en bracht spelersmarkten in kaart. Op wedstrijddagen keek hij mee bij ticketing, commercie en hield hij presentaties in de business­club.

Prikbord

Er ging een wereld voor hem open. ‘Toen ik nog voetbalde, hing ik het trainingsschema voor de hele week thuis op het prikbord en hoefde ik verder nergens over na te denken.’

Dat deed hij trouwens wel. Hij rondde het vwo en aansluitend een hbo-studie commerciële economie af, volgde management-, trainers- en taalcursussen, sparde met technisch managers en zijn zaakwaarnemer. ‘En je hebt de internetacademie zoals ik het altijd noem. Online kun je zoveel vinden over hoe andere clubs en directeuren werken.’

Onbevreesd nam hij het stokje over. ‘Ik dacht: best een makkelijke job. Nico-Jan bleef overal heel rustig en vrolijk onder. Al snel dacht ik: hoe kan het dat die man zo rustig bleef? Bijna alles was een hoofdbreker voor me.’

Zo zat hij al binnen een maand­ ­tegenover mannen waar hij een jaar eerder nog onderbroekenlol mee had onder de douche. Moest hij sommigen vertellen dat de club, maar feitelijk hij, niet met ze verder wilde. Doelman Bram Castro werd de moeilijkste casus. ‘Drie jaar mee gevoetbald, zelfde leeftijd, ging ik goed mee om. Hij heeft ook een gezin. Dat was heel erg vervelend.’

Castro reageerde niet al te vrolijk. ‘Heel logisch. Ik verwijt hem daarin niets. Maar ik moet de beste keuze maken voor de club, niet voor mijn eigen gemoedsrust.’

Fledderus moest daarnaast een nieuwe hoofdtrainer zoeken en kwam met een tamelijk revolutionaire kandidaat op de proppen: Frank Wormuth, opleider bij de Duitse trainersbond, maar als zelfstandig coach weinig succesvol.

Het pakt vooralsnog goed uit, net als de aanstelling van de ervaren hoofdscout Alfred Nijhuis. De selectie oogt uitgebalanceerd, fit en fris.

Koelbloedig

Aan de onderhandelingstafel met zaakwaarnemers voelt Fledderus zich in zijn element, zegt hij. ‘Ik heb vroeger veel gepokerd. Dit is ergens hetzelfde. Zoveel mogelijk informatie verzamelen, die goed inschatten en dan koelbloedig genoeg zijn om daar je voordeel mee te doen.’

Hij maakt gebruik van YouTube, ­sociale media, het computerspel Football Manager en een fulltime video- en data-analist in zijn streven alle interessante spelers in Europa in kaart te brengen. ‘Misschien is mijn leeftijd een voordeel. Ik ken de weg op internet. Sociale media zijn heel handig om een eerste indruk van een speler te krijgen. En ik ken veel actieve voetballers die ik kan vragen naar andere spelers. Ik wil vooral weten hoe gedreven iemand is om beter te worden.’

Hij benadrukt dat hij ook profiteert van de ervaring van Wormuth en ­Nijhuis en nog vaak belt met voorganger Hoogma. Hij wil daarnaast op ­bezoek bij collega’s van andere eredivisieclubs om zijn licht op te steken. Ook al werd Heracles door andere clubs aangewezen als zondebok voor het dwarsbomen van rigoureuze veranderingen in het Nederlandse profvoetbal.

Fledderus is er nog steeds verontwaardigd over. ‘Wij wilden juist wel veranderen. Achter het plan dat er lag, zat te weinig visie en ambitie. Heel onterecht dat wij kop van Jut waren. Een eyeopener.’

Toch zal hij zijn strategie niet veranderen, zegt hij. ‘Ik zal er vaker tegenaan gaan lopen, ben niet heel erg politiek ingesteld. Ik wil eerlijk, open en netjes blijven.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden