Marit Bouwmeester wil nog veel meer

Op 23-jarige leeftijd heeft ze al een staat van dienst om 'U' tegen te zeggen. De erelijst van zeilster Marit Bouwmeester in de olympische Laser Radialklasse telt vijf keer goud bij wereldbekertoernooien, WK-zilver (2010), WK-goud en goud bij de pre-olympics (beide 2011).

Beeld afp

Voor die indrukwekkende prestatiereeks ontving de Friese blondine al twee keer de prestigieuze Conny van Rietschoten Trofee. Verzadigd is ze echter nog lang niet. Uiteraard staat olympisch goud bij Londen 2012 bovenaan op haar verlanglijstje, al jaren.

'Als je eenmaal een keer een groot toernooi hebt gewonnen, wil je altijd de beste zijn', zegt Bouwmeester, voor even terug in Nederland. 'Maar winnen moet je leren. Je moet zoveel mogelijk zien te winnen om te weten hoe het voelt en om te weten wat je ervoor moet doen en laten. Winnen geeft zoveel voldoening. Het werkt verslavend.'

Haar veelbelovende loopbaan in het olympische zeilcircuit kreeg 4 jaar geleden nog een flinke knauw. Ze dacht al klaar te zijn voor haar olympische debuut bij Peking 2008, maar bleef steken op een halve nominatie. Door een slepende hernia bij haar vertrouwde coach Mark Littlejohn, die een jaar lang was uitgeschakeld, was ze in de voorbereiding op de Olympische Spelen voornamelijk op zichzelf aangewezen.

'Met Mark erbij had ik Peking zeker gehaald', blikt Bouwmeester terug. 'Ik moest destijds echter vrijwel alles zelf doen, zelf regelen. Daar heb ik achteraf veel van geleerd. Ik baalde stevig dat ik de Olympische Spelen moest missen. Maar het heeft mijn motivatie wel nog verder aangewakkerd.'

Inmiddels heeft Bouwmeester een professioneel team om zich heen verzameld. Naast Littlejohn heeft ze een conditietrainer, een voedingsspecialist en een mentalcoach op wie ze kan terugvallen. ,,We doen het samen, met z'n vijven. Zij stellen mij in staat om topprestaties te leveren. Op elk detail wordt gelet. Ik ben slechts de uitvoerende partij.''

Beeld ap
Beeld afp
Beeld ap

Hoewel Bouwmeester al veel heeft gewonnen, heeft ze voor haar gevoel nog een lange weg te gaan. 'Volgens Mark haal ik pas over 2 jaar mijn hoogste niveau. We streven naar de kwaliteit van de Lasermannen. Die klasse is al veel langer olympisch, waardoor er ook veel meer ervaring en concurrentie aanwezig is.'

Bouwmeester is een allroundzeilster. Daarom is ze ook de grote favoriete voor de olympische titel in Weymouth, waar ze al drie keer eerder zegevierde. 'Meestal zijn daar veel wisselende omstandigheden. Je kunt altijd wel ergens je winst pakken. Ik zeil er graag.'

Beeld getty
Dromen van dubbel goud in Londen
Met een broer (Roelof) en een vriend (Ben Ainslie) die heel veel van zeilen weten, verkeert Marit Bouwmeester in zeer goed gezelschap. ,,Toch praten we onderling niet zoveel over zeilen'', merkt de wereldkampioene (Laser Radial) uit Wartena op. ,,We hebben allemaal onze eigen campagnes. We zien elkaar ook nauwelijks in deze tijd. We trainen en zeilen onze wedstrijden meestal op verschillende plaatsen in de wereld. Als we elkaar dan tegenkomen, is het juist leuk om over andere dingen te praten. Je bent tenslotte al alle dagen van de week met zeilen bezig.'' Roelof Bouwmeester is met Rutger van Schaardenburg nog in gevecht om het Nederlandse startbewijs in de Laserklasse. Beiden hebben al een olympische nominatie op zak. Ben Ainslie (35), sinds enige tijd de vriend van Marit Bouwmeester, gaat voor eigen publiek op jacht naar zijn vierde olympische titel. De Britse zeilkoning, de grote concurrent van de Fries Pieter-Jan Postma in de Finnklasse, heeft ook al tien wereldtitels op zijn naam staan. ,,Ja, dubbel olympisch goud in Londen zou natuurlijk fantastisch zijn'', erkent Bouwmeester. Voor haar coach Mark Littlejohn zou dat ook extra mooi zijn. De Engelsman was vroeger trainer-coach van Ainslie.
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden