NieuwsMarcus Rashford

Marcus Rashford bindt opnieuw de strijd aan met premier Johnson

Marcus Rashford schittert weer buiten het voetbalveld. Net als in juni heeft de spits van Manchester United Boris Johnson flinke politieke problemen bezorgd met zijn eis om arme kinderen tijdens de kerstvakantie gratis lunches aan te bieden. De premier weigert, maar staat onder toenemende druk om wederom over te gaan tot een beleidswijziging. Zelfs zijn eigen adviseurs geven de voetballer gelijk.

Begin vorige week pleitte Marcus Rashford ervoor het recht op gratis schoollunches ook in de kerstvakantie te doen gelden.Beeld AP

De aanvaller had zich in de voorzomer ontpopt als jonge beschermheer voor kinderen uit de lagere sociale milieus, een wereld waar hij zelf in is opgegroeid. Deze kinderen hebben in Engeland recht op gratis lunch op school en de 22-jarige voetballer wilde dat uitbreiden tot de zomermaanden, dit vanwege de gevolgen van de lockdown op met name de minima. De regering-Johnson verzette zich, maar ging uiteindelijk toch overstag.

Het politieke succes van Rashford leverde hem een eredoctoraat op aan de universiteit van zijn geboorteplaats. Tevens mag hij sinds kort de letters MBE achter zijn naam zetten, als Member of the Most Excellent Order of the British Empire. Deze verdiensten lijken voor een stimulans te hebben gezorgd voor de voetballer die vorige week nog de winnende treffer voor zijn ploeg maakte in de uitwedstrijd tegen Paris Saint-Germain.

Begin vorige week pleitte hij ervoor het recht op gratis schoollunches ook in de kerstvakantie te doen gelden. Het gaat hierbij om naar schatting 1,3 miljoen kinderen. De Labour Partij besloot het pleidooi ter stemming te brengen in het Lagerhuis. Premier Johnson wilde zich niet nogmaals de les laten lezen door Rashford en liet zijn partij tegenstemmen. Dat zorgde voor grote ophef, onder meer binnen de regeringspartij.

Supermarkten, gemeenten en liefdadigheidsinstellingen beloofden kinderen waar mogelijk te gaan helpenBeeld Getty Images

Geheel voorspelbaar werden de Conservatieven afgeschilderd als Scrooges die miljoenen kinderen tijdens de winter willen laten verhongeren, en dat voor een bedrag dat in het niet valt bij de enorme overheidsuitgaven tijdens de coronacrisis. Het bleek politieke zelfmoord te zijn. Supermarkten, gemeenten en liefdadigheidsinstellingen beloofden kinderen waar mogelijk te gaan helpen. Ook voetbalclub Millwall gaat gratis lunches uitdelen.

In een poging om de politieke schade te beperken beloofde Johnson maandag dat geen enkel kind een rammelende buik zal hebben tijdens de feestdagen, die door de coronabeperkingen en het groeiend aantal werklozen toch al somber van aard zullen zijn. Johnson beweerde contact te onderhouden met Rashford, waarop de voetballer beweerde dat het laatste contact met de premier van juni dateert.

Na het slachtoffer te zijn geworden van Rashford’s ‘Cruyff Turn’, is het nu wachten op Johnsons U-turn. Dat Rashford zo succesvol is, is mede te danken aan behendige raadgevers. In april heeft hij zich immers aangesloten bij ROC Nation. Dit pr-bureau, opgericht door Jay-Z, vertegenwoordigde aanvankelijk popsterren, maar regelt nu ook liefdadigheidswerk van voetballers. Naast Rashford behoort ook Kevin De Bruyne tot de clientèle.

Johnsons PR-chef kan er er nog wat van leren.

Aanvaller Marcus Rashford, al jaren een plaag voor achterhoedes, weet ook premier Boris Johnson te verslaan
De aanvaller van Manchester United was als kind uit een arm gezin afhankelijk van gratis schoolmaaltijden. Nu zwicht de Britse regering voor zijn oproep om 1,3 miljoen kinderen te voorzien van lunchvouchers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden