Maradona voorlopig gered door 'de gek'

Op een bepaalde manier klopte het wel dat uitgerekend Martin Palermo, bijnaam ‘de gek’, er zaterdag aan te pas moest komen om de loopbaan van bondscoach Diego Maradona te redden....

Met een buikschuiver van vreugde over het door de hevige regenval geteisterde veld demonstreerde Maradona de enorme opluchting die hij voelde in het Munumental stadion van River Plate in Buenos Aires.

Door de zege neemt Argentinië, met nog één speelronde te gaan, de vierde plaats in de Zuid-Amerikaanse poule in met 25 punten uit 17 wedstrijden. Woensdag is het slotduel in Montevideo tegen Uruguay, dat met één punt minder de vijfde plaats bezet. Uruguay won met 2-1 van Ecuador in Quito, dankzij een doelpunt van Ajax-spits Suarez. Het winnende doelpunt was van Forlan, die in de vierde blessureminuut uit een strafschop scoorde.

Ecuador, zesde met 23 punten, behoudt ook kansen op kwalificatie. Woensdag wacht de uitwedstrijd tegen Chili, dat zich net als Brazilië en Paraguay heeft geplaatst voor het WK. In Zuid-Amerika plaatsen de nummers één tot en met vier zich direct voor het WK. De nummer vijf speelt nog play-offs tegen de nummer vier van de Noord- en Midden Amerikaanse poule.

Maradona sprak zaterdag over ‘het mirakel van Heilige Palermo’ en vertelde wat hij de routinier had ingefluisterd, toen hij hem na rust liet invallen. ‘Maak een einde aan dit verhaal, zoals je dat ook met zoveel andere verhalen hebt gedaan.’

Palermo scoorde kort nadat Rengifo gelijk had gemaakt voor Peru in de 87ste minuut. De openingstreffer was van Higuain. In vergelijking met de voorlaatste interland tegen Paraguay, die met 1-0 werd verloren, had Maradona zijn ploeg op liefst zeven plaatsen gewijzigd. In het jaar dat hij Argentinië nu coacht heeft hij liefst 76 spelers laten opdraven.

Met Martin Palermo, bijnaam ‘El Loco’, deed hij een beroep op de wonderlijke spits van Boca Juniors die al tien jaar niet meer had gespeeld voor de nationale ploeg. Palermo kwam in 1999 tijdens de Copa America in het bezit van een wereldrecord. In het duel tegen Colombia miste hij namelijk drie strafschoppen.

Ook raakte Palermo als een van de weinige voetballers ooit twee keer zwaar geblesseerd na het vieren van een doelpunt. Eén keer, in 1999, besprongen medespelers hem na zijn honderdste doelpunt in Argentinië. Hij scheurde zijn kruisband. Zijn revalidatie duurde zeven maanden.

Als speler van Villarreal wilde hij zich door meegereisde fans laten bejubelen, na zijn doelpunt in een bekerwedstrijd tegen Levante. Het hek van hun vak bezweek en de supporters landden op Palermo, die zijn enkel brak. Zaterdag ontdeed hij zich na zijn doelpunt tegen Peru alleen van zijn shirt. Daarbij raakte niemand gewond.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.