Maradona voor een penalty van 37 mille naar Limburg? Dat ging dus niet door

Het leek te mooi om waar te zijn, en dat was het dus ook. Diego Maradona, de gewezen Argentijnse stervoetballer, kwam zondagmiddag niet naar derdeklasser Heksenberg om een penalty te nemen, noch zal hij maandagavond acte de présence geven bij de herhaling van de halve finale van het WK in Mexico in 1986 tussen Argentinië en België in het Antwerpse Sportpaleis.

Beeld AFP

Toen Maradona zaterdag voor de derde keer op rij niet op een vlucht naar Brussel bleek te zitten, besloot Heksenberg het project af te gelasten. De gemeente Brunssum zette alle veiligheidsmaatregelen die voor de komst van de Argentijn waren voorbereid stop.

'Een klucht van de bovenste graad', sprak de Limburgse ondernemer Christian Petermann. Hij had samen met het management van de Belgische oud-doelman Jean-Marie Pfaff geregeld dat Maradona een penalty zou komen nemen. Hij zou er 37.500 euro voor krijgen.

Naast het veld van de derdeklasser was een viptent opgebouwd waar de Argentijnse legende zou worden ontvangen. Een verlengde Rolls-Royce stond klaar om hem op te halen van vliegveld Zaventem.

Fernando Ricksen zou het fluitsignaal voor de penalty geven. De ex-voetballer, die lijdt aan de progressieve spierziekte ALS, hoopte met het evenement geld op te halen voor de ALS Stichting. Toen de komst van Maradona steeds twijfelachtiger werd, schakelde de organisatie zaterdag zelfs Louis van Gaal in. Die sprak Maradona in het Spaans toe in een filmpje op social media (dat inmiddels verwijderd is).

Het bleek allemaal verspilde moeite. Volgens een statement van Maradona op Facebook waren reis en verblijf niet geregeld en was niet duidelijk voor welke activiteiten hij was ingehuurd. De Argentijn liet donderdag ook al weten niet te komen naar een benefietdiner voor kankerpatiënten in Antwerpen. Hij twijfelde eraan of op de opbrengst wel naar het goede doel zou gaan en noemde de organisatoren 'aasgieren die hun zakken willen vullen over de rug van zieke mensen'.

Petermann had zich van tevoren ingedekt tegen het niet komen opdagen van Maradona door een zogeheten artiestencontract af te sluiten. Pas als Maradona daadwerkelijk voet zou zetten op Limburgse bodem, werd een eerste deel van de gage uitbetaald. Een tweede deel zou volgen als hij alle verplichtingen was nagekomen. Toeschouwers die een kaartje hadden gekocht voor het evenement, krijgen hun geld terug.

Hoe Maradonna naar Limburg moest komen

'Minimale inspanning, maximaal entertainment' belooft organisator Christian Petermann. Maar het woord van de vedette had hij niet. (+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden