Maracanã danst, huilt, gilt en springt mee met Neymar

Het goud voor de beach- en zaalvolleyballers vieren de Brazilianen uitbundig, maar de voetbaltitel is het enige goud dat echt telt. Ook al omdat de schande van de 7-1 tegen Duitsland op het afgelopen WK ermee wordt gewroken. 'Gol, gol, goooooooaaalll.'

Beeld anp

Bijna 80 duizend Braziliaanse fans bidden voor de man, die het land moet verlossen van het WK-trauma in 2014. Neymar da Silva Santos Junior loopt naar de penaltystip. Hij heeft de gouden medaille op zijn schoen, in de penaltyserie tegen Duitsland na de remise (1-1) in de olympische finale. Het is een bijna onmenselijke last en toch voltooit Neymar zijn missie. Stadion Maracanã beeft als na een oerknal.

Voor de Brazilianen telde bij Rio 2016 slechts één medaille, die in het voetbal. De olympische titel was een obsessie geworden. Romario had het geprobeerd bij de Spelen van Atlanta in 1996, Ronaldinho hielp zijn land als dispensatiespeler op de Spelen van Peking in 2008. Beide iconen keerden met brons terug, maar voor die kleur doet Brazilië het niet.

Het goud voor de Braziliaanse beach- en zaalvolleyballers wordt uitbundig gevierd op de Copacabana, tijdens de voetbalfinale komt het land tot stilstand. Eigenlijk mogen de olympische voetballers niet de 'Selecao' worden genoemd, al zijn ze die eretitel meer waard dan de ploeg die twee jaar geleden door Duitsland werd vernederd.

Beeld anp

De hatelijke 1-7 in de halve finales moet nu worden gewroken in Maracanã, de voetbaltempel van Rio de Janeiro. Neymar had onder vuur gelegen in de Braziliaanse media, nadat de voetballers zich hadden geblameerd in de groepsduels met Zuid-Afrika (0-0) en Irak (eveneens 0-0).

De 24-jarige aanvaller bevestigde zijn reputatie toen de natie erom schreeuwde. Hij leidde zijn ploeg naar de halve finales tegen het nietige Honduras en scoorde al na 15 seconden, een olympisch record. Neymar staat er ook zaterdagavond als de Duitsers voor rust al drie keer de lat hebben geraakt.

In de 27ste minuut krijgt Brazilië een vrije trap, niet in een ideale positie zo lijkt het. Natuurlijk staat de aanvaller van Barcelona achter de bal. Zijn ogen meten de afstand, hij ziet de ruimte in de Duitse muur.

Met zijn formidabele traptechniek jaagt Neymar de bal via de onderkant van de lat in het doel: 1-0. Gol, gol, goooooooaaalll, nu stikken de Braziliaanse commentatoren bijna in hun euforie. Neymar heerst, eist ballen op en zet medespelers vrij voor het doel. Na rust lopen de Brazilianen achteruit en passeert Meyer keeper Weverton op aangeven van Toljan: 1-1.

De Duitse bondscoach Horst Hrubesch had voor de finale ontkend dat de onvoorstelbare 7-1 uit 2014 mee zou spelen in de olympische finale. Uit zijn ploeg was alleen Ginter als reserve aanwezig bij het WK. Neymar miste de afstraffing door Duitsland doordat hij in de kwartfinale tegen Colombia een gebroken ruggenwervel had opgelopen na een knietje van verdediger Zuniga.

Zaterdagavond beseft Hrubesch dat er wel degelijk een rekening openstaat in Maracanã. Weinig fijnzinnig zijn de verwensingen vanaf de tribunes. 'Laat je in je kont nemen', brult het Braziliaanse legioen naar de Duitse spelers en de scheidsrechter als Neymar een schop krijgt. In een nerveus schaakspel sturen beide teams aan op strafschoppen. Maracanã deint als een zinkend schip, kan Neymar nog redding brengen?

Beeld EPA

Renato Augusto, Marquinhos, invaller Rafael Alcantara en Luan met de imposante tattoo in zijn nek bewijzen namens Brazilië dat een strafschoppenserie geen loterij is. Doelman Weverton weet dat hij de penalty van de Duitser Gnabry al had moeten pakken. Op 4-4 pareert hij de inzet van Petersen.

Het heeft zo moeten zijn, het lot van Brazilië ligt in handen van de 24-jarige aanvoerder, die vier jaar geleden in Londen met zilver was afgescheept. Neymar zegt geen druk te voelen. 'Die hebben jullie me opgelegd', zegt hij tegen de Braziliaanse krant Rede Globo.

In een wurgende spanning neemt Neymar zijn aanloop, hij houdt even in en maakt een schijnbeweging. Neymar wint het steekspel met de Duitse doelman Horn en schiet de bal tegen de touwen: 5-4. Zijn beslissende strafschop masseert de Braziliaanse ziel. Een zee van gele shirts in Maracanã danst, springt, gilt en huilt mee met Neymar. Ook atleet Usain Bolt bejubelt de historische prestatie van de Braziliaanse voetballers.

Beeld anp

Bij de huldiging draagt Neymar een haarband met de tekst '100 procent Jesus'. Die ode aan zijn geloof kan hem op een reprimande komen te staan van het IOC, maar indirect heeft Neymar er zijn nieuwe status mee vertolkt. Een misser vanaf elf meter had hem tot de risee van Brazilië gemaakt, nu is hij de man die de Spelen heeft gered.

Aanvoerder wil Neymar niet meer zijn. Pas met een wereldtitel bij het WK in 2018 is de schande van de 7-1 tegen Duitsland werkelijk uitgewist. Maar veel mooier dan het goud in Maracanã wordt het voor de Braziliaanse volksheld niet meer.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.