Mannenprogramma tafeltennis in Papendal geschrapt

Morgen begint in China het WK tafeltennis. De Nederlandse vrouwen presteren goed, maar het mannenprogramma in Papendal wordt geschrapt. 'Hier is niet goed over nagedacht.'

Britt Eerland bij de WK voor landenteams in Tokio vorig jaar.Beeld EPA

De Nederlandse tafeltennisbond vreest het nieuwe beleid van het Centrum voor Topsport en Onderwijs (CTO) in Arnhem. Vanaf januari wordt het mannenprogramma geschrapt. Dit betekent dat tafeltennistalenten zelf op zoek moeten naar vaak duurder onderdak en geen aanspraak kunnen maken op fysieke en medische begeleiding.

'Als de mannen volgend jaar niet op Papendal trainen, hebben wij een heel groot probleem', zegt vrouwenbondscoach Elena Timina. Op dit moment presteren vooral de Nederlandse vrouwen in het tafeltennis. Drie speelsters staan bij de eerste zeventig op de wereldranglijst.

Juist voor de toekomst van het Nederlandse vrouwentafeltennis is het van groot belang dat zij met mannen van niveau op Papendal kunnen trainen. 'Hier is echt niet goed over nagedacht', zegt Timina. Zij hoopt dat de mannen besluiten op eigen kosten op Papendal te blijven.

Zonde en oneerlijk

De mannen en vrouwen van de nationale selectie trainen daar dagelijks. Timina: 'Alle vrouwen die beter zijn dan mijn beste speelsters spelen in Azië. Het is financieel niet te doen om eventueel gemis van mannen op een andere manier op te vangen.'

Daarnaast is het een klap voor het Nederlandse tafeltennis in het algemeen, stelt zij. 'Het hele programma zo wegzetten is zonde en oneerlijk. De mannen hebben tijd nodig. In tafeltennis is het niet makkelijk om de top-honderd te halen', aldus Timina.

Een paar weken geleden werd bekend dat Martin Khatchanov (19) en Stellan Smid (16) zijn geschorst wegens het roken van een joint op Papendal. Timina denkt dat dit voorval de aanleiding is voor het nieuwe beleid. 'Bij het CTO zeggen ze van niet, maar mijn gevoel zegt dat dit ermee te maken heeft. Er was hiervoor namelijk geen sprake van dat het mannenprogramma zou worden geschrapt. Waarschijnlijk was dit de laatste druppel.'

Timina: 'Het is oneerlijk. De jongens die nu getroffen worden, hebben niks verkeerds of geks gedaan. Ze hebben ook altijd hard getraind.'

Achim Sialino, directeur bij de tafeltennisbond, is met sportkoepel NOC*NSF in gesprek over het probleem bij de mannen. 'Zij vallen met hun prestaties ver buiten hun focusbeleid. Het wordt volgend jaar echt een uitdaging', zegt Sialino.

Timina is het oneens met de verdeelsleutel die de sportkoepel hanteert voor de financiële steun aan bonden. 'NOC*NSF kijkt naar prestaties, alles wat niet rechtstreeks onder directe kandidaten voor olympische medailles valt, is oninteressant', zegt ze.

Specifieke selectie

Timina pleit voor een specifieke selectie. 'Een voorbeeld: bij roeien kun je een sterke 18-jarige binnen vijf jaar opleiden tot iemand die medailles haalt op het hoogste niveau. In tafeltennis hoef je op je 18de niet eens meer te beginnen. Dat gaat niet.'

Daar begint een kind in het ideale geval rond zijn 5de en is een gemiddelde speler rond zijn 30ste op zijn best. Timina: 'Elke sport heeft eigen voorwaarden en elke sport zal je ook volgens eigen maat moeten meten.'

De bondscoach van de vrouwen is blij met de financiële steun die de tafeltennisbond krijgt van NOC*NSF, maar mist erkenning. Elk jaar staat de bond volgens Timina bij de nationale sportkoepel op te stoep om zich te verantwoorden en te smeken om geld.

'Denk je dat iemand het ooit in zijn hoofd had gehaald in de tijd van Bettine Vriesekoop te twijfelen aan de kwaliteit van de tafeltennissers? En terecht. Zij is een van de grootsten die ik ooit heb gekend, maar Bettine is nooit vier keer Europees kampioen geworden met het team.'

Timina: 'Wat dat betreft doen wij het nu beter, in mijn ogen zijn onze prestaties uitzonderlijk. Smeken lijkt mij dan niet nodig. Geef ons tijd en rust om op te bouwen.'

WK is aanstaande, maar Europese Spelen lonken

Voor de Nederlandse tafeltennissers is het WK in het Chinese Suzhou, dat morgen begint, niet de belangrijkste wedstrijd van het jaar. Bondscoach Elena Timina kijkt al uit naar de Europese Spelen in Bakoe, in juni. Het toernooi is een meetmoment voor sportkoepel NOC*NSF, het Nederlandse team kan de A-status veiligstellen en de winnaar plaatst zich meteen voor de Olympische Spelen van volgend jaar, in Rio de Janeiro. Timina: 'Het is maar één ticket, maar waarom zou dat niet naar een van mijn speelsters gaan?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden