Mannenploeg wendt degradatie af, maar hoe nu verder?

Bijna lusteloos begroette het Nederlandse tafeltennisteam de cruciale 3-1 zege op Noorwegen, waardoor de ploeg van speler/trainer Danny Heister zich bij het WK maar net wist te handhaven in de A-categorie....

Vanwege een slepende achillespeesblessure kon de 35-jarige Heister als speler weinig betekenen voor zijn team. Moeizaam worstelde hij zich gisteren langs de Noor Eirlandsen, waarna hij haastig zijn coachpet opzette. Die dubbelrol van trainer en speler is op dit niveau eigenlijk niet te doen. ‘Maar ik ben het bij mijn club Düsseldorf wel gewend.’

Op de dolende kopman Trinko Keen had Heister echter geen vat. De lichaamstaal van de eveneens 35-jarige Keen illustreerde zijn martelgang. Hij compenseerde zijn zwakke optreden tegen de Noor Moldovan met een moeizame zege op Eirlandsen. ‘Het is jammer dat Trinko zijn topvorm niet heeft kunnen vinden’, aldus Heister. ‘Anders hadden we meer kunnen bereiken.’

Tussen de twee vedetten bestaat al enige tijd een gewapende vrede. Keen kon het moeilijk verkroppen dat zijn ex-partner in het dubbelspel zonder zijn medeweten tot spelende bondscoach werd benoemd. De breuk werd gelijmd, maar de chemie lijkt verdwenen.

Als de chaos bezit neemt van Keen kan hij zichzelf niet bijsturen en is hij door niemand te volgen. ‘Het toernooi duurde te lang voor me’, erkende Keen, die al een conclusie heeft getrokken. ‘De rol van kopman ambieer ik niet langer. Ik weet niet of ik nog het verschil kan maken bij de Nederlandse ploeg.’

Het was dan ook veelzeggend dat een 23-jarige parttimer het fletse team van frisse impulsen moest voorzien. ‘Gelukkig is het nu schoolvakantie, anders had ik vandaag weer als leraar economie voor de klas gestaan’, zei Barry Wijers, die tijdens het WK met zeges op de Zweden Lundquist en Karlsson zijn doorbraak beleefde.

Verder telde het Nederlandse team nog een vierde man (Michel de Boer) van 35 jaar en dus lijkt Heister de regie te voeren over een team zonder toekomst. Toch relativeerde hij de anonieme positie van het Nederlandse team. ‘Europees kampioen Denemarken is bij dit WK gedegradeerd. De nummer 415 van de wereld won voor Oekraïne twee partijen tegen Rusland, dat desondanks de kwartfinales bereikte. Zo klein zijn de marges.’

Maar hoe moet het verder als Keen en Heister hun carrières beëindigen? Heister: ‘Ik weet nog niet of ik wel voor de Spelen van Peking wil gaan. Ik bekijk het van jaar tot jaar. We kunnen blijven roepen dat het Nederlandse tafeltennis op de rand van de afgrond staat. Maar we zijn echt niet het enige land dat op de doorbraak van jonge spelers wacht.

‘Zweden haalde de 40-jarige Waldner terug, België speelt nog steeds met de broertjes Saive. De Fransen werden uitgelachen toen ze met hun oude ploeg degradeerden bij de EK. Diezelfde spelers bereikten nu de kwartfinales. Na de Spelen moeten we opnieuw beginnen. Het zal zeker tien jaar duren voor we een nieuwe ploeg hebben opgebouwd.’

Tafeltennis is immers een ‘ervaringssport’, leerde het enorme leger dertigers in Bremen. ‘We hebben zeven of acht goede junioren en kadetten’, meent Heister. ‘Die moeten we opleiden tot topspelers. Ik leer ze nu wat het is om profspeler te zijn. Nederland heeft niet de beste trainers en onze jeugdspelers hebben geen geweldige techniek. Bovendien komen ze fysiek tekort. Genoeg problemen dus.’

Er is volgens Heister dan ook een cultuuromslag nodig. ‘Het niveau moet structureel omhoog. Ik zag onze gebreken onlangs tijdens een jeugdtoernooi in Oostenrijk. Een talent als Jelle Bosman raakte vermoeid, viel terug op zijn oude techniek en won niets meer.’

De progressie van de twintigers Wijers en Linda Creemers bij de vrouwen biedt enig perspectief. ‘Ik hoop dat de bond nog meer in ze kan investeren, want het is ook een financiële kwestie. Wijers kan niet van het tafeltennis leven. Maar hij kan zich nog op alle fronten verbeteren. Het is ook zijn eigen keuze om bijvoorbeeld vaker te trainen of vijf kilo af te vallen.’

Heister vindt het dan ook te gemakkelijk om alleen de NTTB de schuld te geven van de malaise. ‘Sigrid van Ulsen is gestopt, omdat ze te weinig steun zou krijgen van de bond. Maar het begint bij jezelf. Ze had moeten zeggen: wat Creemers presteert bij het WK, kan ik ook.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden