Manchester United verslaat Arsenal in waar spekstakelstuk

Britse trainers strijden tegen degradatie

Dankzij een scherpe counter en grandioos keeperswerk van David de Gea heeft Manchester United zaterdag de topper bij Arsenal met 3-1 gewonnen. Aan de onderzijde van de Premier League ging de aandacht vooral uit naar de terugkeer van twee oudgedienden uit het Britse trainerskorps: Alan Pardew en Sam Allardyce. Waar de buitenlandse managers de topacht coachen, zijn de autochtone trainers verworden tot anti-degradatiespecialisten.

Danny Welbeck van Arsenal in duel met Matteo Darmian van Manchester United. Foto ProShots

Voor Arsene Wenger was het alweer de 59ste ontmoeting met Manchester United. In al die jaren is er een grote rivaliteit ontstaan tussen de teams, met name sinds The Battle of the Buffet van 2004 toen Arsenal-speler Cesc Fabregas een stuk pizza naar Alex Ferguson gooide en Wenger Ruud van Nistelrooij betichtte van bedrog. Zaterdag bleef het spektakel beperkt tot het veld. En hoe. Arsenal en United speelden de beste wedstrijd van het seizoen.

Counters

Wenger zag eens te meer dat de verdediging de achilleshiel van zijn ploeg is. Door twee onachtzaamheden kwam United op een 0-2-voorsprong. Arsenal vocht zich terug, maakte na rust de aansluitingstreffer en het was aan de Spaanse doelman te danken dat het niet gelijk werd. Op een schitterende wijze counterde United, dat maar 26 procent balbezit had, naar de beslissende derde treffer. Enige smet was de rode kaart voor Paul Pogba, die daardoor de derby tegen City moet missen.

De contouren van het seizoen zijn al zichtbaar: vijf topploegen (getraind door een Argentijn, een Italiaan, een Duitser, een Portugees en een Fransman) die de eenzame koploper van de Catalaanse godenzoon Pep Guardiola op gepaste afstand volgen. Op de zevende plek bevindt zich de verrassing van het jaar: het bescheiden Burnley van de immer schor sprekende Engelse manager Sean Dyche. Vanaf die plek begint de 'Engelse' competitie.

Een rode kaart voor Paul Pogba. Foto Proshots

Overleven

Wie tegen degradatie vecht, heeft een Brit nodig, lijkt het. Allardyce is nu de baas op Goodison Park, waar hij Everton moet behoeden voor degradatie, zoals hij eerder deed bij Bolton, Newcastle, Sunderland, West Ham United, Blackburn en Crystal Palace. Hij begon met een 2-0-zege op Huddersfield.

Pardew moet hetzelfde doen bij West Bromwich Albion en startte met een 0-0-gelijkspel tegen Crystal Palace, waar hij vorig jaar was ontslagen.

Wanneer Engelse clubs in de problemen komen en degradatie uit het miljoenenbal dreigt, wenden ze zich altijd tot zulke overlevingskunstenaars. Marmite Managers heetten ze, geliefd bij de ene helft van de fans, geringschat door de rest: kortom net zo omstreden als het gelijknamige broodbeleg.

Mesut Ozil van Arsenal en Anthony Martial van Manchester United. Foto ProShots

Dug-outdans

Ze houden een ware dug-outdans. Jaren terug zat Allardyce by West Ham United, Pardew bij Crystal Palace, Roy Hogdson bij WBA en David Moyes bij Everton. Nu zit Allardyce bij Everton, Pardew bij WBA, Hodgson bij Palace en Moyes bij West Ham.

Laatstgenoemde leverde zondag bijna een stunt af door met The Hammers, nummer 19 op de ranglijst, bij Manchester City te winnen, maar voor de derde keer binnen een week wonnen Guardiola's mannen met 2-1 door een late treffer. Het is het geluk van kampioenen.

Meer over