Manchester United verpest met knappe comeback titelfeest van stadsrivaal City

Manchester United heeft het kampioensfeest van City zaterdagavond grondig verpest. In een enerverende wedstrijd wonnen de mannen van Jose Mourinho de Manchester-derby met 2-3, na een 2-0 achterstand bij rust.

City had een overwinning nodig om voor de vijfde keer kampioen van Engeland te worden. Nu moet het wachten tot volgende week, wanneer het op Wembley aantreedt tegen Tottenham Hotspur, de nummer drie van de ranglijst. De voorsprong op United is naar dertien punten teruggelopen.

Tot de achtste minuut na rust koerste het team van Pep Guardiola zonder problemen naar de titel, in een wedstrijd die leek uit te lopen op een vernedering voor het grote United. Met het oog op de Champions League-return aankomende dinsdag tegen Liverpool was City de derby met een verzwakt elftal begonnen, zonder spelverdeler Kevin de Bruyne, zonder Kyle Walker, zonder Sergio Aguëro, zonder Gabriël Jesus en ook zonder Aymeric Laporte, 's wereld op een na duurste verdediger.

En zelfs dat team bleek aanvankelijk veel te sterk te zijn voor The Red Devils. Reeds na vijf minuten had City een strafschop moeten hebben toen Ashley Young, per ongeluk weliswaar, een lage voorzet van David Silva met de hand wegtikte, de toestormende Raheem Sterling een grote kans ontnemend. Na een half uur kon het kampioensfeest wel beginnen, toen Vincent Kompany een corner van Leroy Sane hard binnenkopte. Voor de Belg, die zoveel blessures heeft gehad, was het een heerlijk moment.

Kort daarop lag de 2-0 erin, toen een misplaatste uittrap van David de Gea het begin was een prachtige City-aanval, op een elegante, zidaneske wijze afgerond door Iklay Gundogan. Daarmee leek het hek van de dam te zijn. De verdediging van United rammelde aan alle kanten en als Sterling scherper was geweest zouden The Citizens, spelend zonder echte spits, met 4-0 de rust zijn ingegaan. Indachtig dit futloze spel kon het een wonder heten dat United op de tweede plek van de Premier League staat.

Onderschat nooit een Mourinho-team

Maar onderschat nooit de wilskracht en van de Mourinho-teams, de kunst om een kampioensfeest te bederven. Als manager van Chelsea had hij al eens een feestvierend, naar een titel hunkerend Anfield Road tot zwijgen gebracht. En dit keer wist de nukkige Portugees het Etihad stil te krijgen. Op elegante wijze wisten Ander Herrera en Alexis Sanchez de herboren Paul Pogba in stelling te brengen. De recordaankoop, die afgelopen winter door zijn makelaar Riola zou zijn aangeboden aan City, wipte de bal knap over Ederson.

De bezoekende fans waren nog aan het juichen toen wederom Pogba toesloeg, dit keer met een kopbal uit een voorzet van Sanchez. Opeens waren de rollen omgedraaid. City raakte de draad kwijt, begon onnauwkeurig te passen. Van het artistieke 'Pepbal' was geen sprake meer. Het wonder was compleet toen de zo zwak verdedigende Chris Smalling in de 69ste minuut uit een vrije trap van Sanchez de bal, geheel vrijgelaten, binnentikte. Voor de tweede keer dit seizoen - het gebeurde eerder uit tegen Crystal Palace - had United een 2-0 omgetoverd in een 2-3.

Om te redden wat er te redden viel, bracht Guardiola zijn sterren in en het had meteen effect. Tien minuten voor tijd bereikte De Bruyne topscorer Aguëro, die kopte en duidelijk werd neergelegd door een onbesuisde Young. Voor de tweede keer wuifde Atkinson het appèl voor een strafschop gedecideerd weg, dit tot woede van hemelsblauw Manchester. Kort voor het einde was het De Gea, de beste doelman ter wereld, die met een onwaarschijnlijke redding een kopbal van Aguëro uit het doel hield. Even later raakte Sterling ook nog eens de paal.

Het was voor het eerst sinds het gelijkspel begin dit seizoen tegen Everton dat City thuis niet wist te winnen. Niet langer bezit het team van Guardiola een aura van onoverwinnelijkheid. Eerder dit jaar had het voor de beker verloren van Wigan en twee keer bij Liverpool. De titel zal City niet ontgaan, maar het was een droom om de schaal tegen de grote rivaal te behalen. Voor de fans was het een déjà vu. 'Als City-fan ben je teleurstellingen gewend,' lachte de 73-jarige Jim Malone, die opgroeide in de schaduw van het oude Maine Road stadion.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden