Manchester United verdient nu ook aan damesslips

In de geldfabriek die Champions League heet, is Manchester United de beste machine. Vol trots presenteerde Feyenoords tegenstander van vanavond onlangs de jaarcijfers die een omzet van ruim 290 miljoen gulden vermelden....

Van onze verslaggever

Willem Vissers

MANCHESTER

De mega-omzet, de hoogste van alle voetbalclubs ter wereld, steeg ten opzichte van een seizoen eerder met 65 procent. De winst bedroeg liefst 85 miljoen gulden en voorzitter Edwards zei, bij de presentatie van dit cijfer, doodleuk dat de beursgenoteerde club te koop is voor een miljard gulden.

Ondanks de gigantische tv-contracten en de inkomsten uit de merchandising is nog altijd ruim eenderde van het budget van Manchester United afkomstig uit entreegelden en programma's. Old Trafford, het stadion aan de Sir Matt Busby Way, met als bijnaam Theatre of Dreams, is altijd uitverkocht. Geen wonder dat de club de capaciteit opnieuw wil uitbreiden, van 55.300 tot 72.000, misschien wel 80.000 zitplaatsen.

Onder aanvoering van zakenlieden als Rob Cohen en Wil Langenberg is merchandising in Nederland in opkomst. United lijkt het fenomeen te hebben uitgevonden en behaalde het afgelopen seizoen een omzet van 90 miljoen gulden. Het brein achter deze formule heet Edward Freedman, die tegenwoordig manager is van de Spice Girls, de razendpopulaire meidengroep.

Naast Old Trafford is een superstore en een megastore, waar niet alleen sjaals en shirts met clubembleem te koop zijn, maar ook mokken, lampekappen, tandenborstels, maquettes van het stadion, damesslips, boterhamtrommels en een activiteitenkalender gevuld met melkchocolade in voorraad zijn. Er kan zelfs een Man United-levensverzekering worden afgesloten of een credit card van de club worden aangevraagd. Nieuw zijn de soccer super heroes-poppen, een soort voetballende barbies.

'Alleen op de afdeling merchandising werken al honderd mensen', zegt manager Andrew Seat. Het shirt van de club is het populairste artikel. Het best verkoopt het tenue zonder naam van de voetballer. 'Manchester United is groter dan welke speler ook.'

En natuurlijk heeft de club een shirt voor thuisduels, eentje voor uitwedstrijden en een derde, neutrale kit - shirt, broekje en kousen. Het boekje dat de Kerst-collectie aanprijst maakt melding van nog een exemplaar. 'Dit shirt herinnert aan de kwalificatie van Manchester United voor de Champions League. Het is een 'collectors item', vermeldt het bijschrift.

Sommige kinderen, maar ook volwassenen willen alles hebben, tot de volledige lijn vrijetijdskleding toe. De omlooptijd van elk tenue is twee jaar en per post bestellen is mogelijk. De wereld is de groeimarkt.

United begint in de herfst van 1998 een eigen abonnee-televisiekanaal, met elke dag zes uur uitzending op prime time. Het afgelopen seizoen bedroeg de opbrengst uit tv-rechten, dankzij het landelijke contract met BSkyB, ongeveer 40 miljoen gulden. Maar dat kan beter.

Uit een recent onderzoek is gebleken dat 18 miljoen Britten geïnteresseerd zijn in voetbal. Ongeveer 3,3 miljoen van hen zijn fan van The Mancunians, zodat het logisch lijkt dat pay-per-view miljoenen extra kan opleveren. Omdat het tv-contract met BSkyB doorloopt, zullen vooralsnog oude beelden en documentaires te zien zijn. Overigens is BSkyB deelnemer aan het nieuwe project.

Manchester United dankt zijn populariteit vooral aan het vliegtuigongeluk op 6 februari 1958 bij München, waarbij een aantal van de Busby Babes om het leven kwam. De ploeg van manager Matt Busby was zeer talentvol. Het was knap dat United in 1968 alsnog de Europa Cup I won, met voetballers als Charlton, Best, Stiles en Kidd.

Pas de laatste jaren is de club wederom doorgedrongen tot de absolute top, met vier van de laatste vijf kampioenschappen. De kroon van de Champions League is de na te jagen prooi. Veel spelers, zoals Beckham, Scholes, de broers Neville, Giggs en Butt zijn door de club zelf opgeleid.

Het populairst zijn Ryan Giggs, de grillige linksbuiten, en middenvelder David Beckham. Beckham, die verkering heeft met een van de Spice Girls, eiste na het vertrek van Eric Cantona rugnummer zeven op.

Maandag, na de training, bleek nog eens hoe populair hij is. Eerst sommeerde een suppoost de wachtende massa zich te beheersen. 'Meneer Beckham wil geen krassen op zijn auto.' Die auto, een Porsche Carrera, reed vervolgens zachtjes naar het hek, waar Beckham door het raampje talloze handtekeningen zette. Het loket Beckham was geopend: cap op het hoofd en gouden Rolex om de schrijversarm.

Dat laatste vormde een decadente aanblik op het armoedige trainingscomplex. De voetballers rijden in Porsches, Ferrari's, Mercedessen. Als zij trainen, worden hun auto's gewassen. De Nederlanders Van der Gouw en Jordi zijn hier met een Volkswagen en een Audi hele normale jongens.

Maar de Engelse fans lijken minder afgunstig op de welstand van hun idolen dan de Nederlandse. Salarissen staan in de krant. Beckham verdient vijf miljoen gulden per jaar, exclusief de reclamecontracten.

Manchester United heeft in 56 landen officiële supportersclubs, met in totaal 150.000 leden. De fans in Nederland zijn verzameld in de Dutch Mancunians, een vereniging die sinds vorig jaar bestaat en 360 leden telt. De oprichting volgde nadat Old Trafford was uitgebreid en de Nederlanders ook kaarten voor de wedstrijden van hun favorieten konden krijgen. Voorzitter Snellen gaf de laatste jaren naar schatting 40.000 gulden uit aan zijn passie.

Vakanties schieten erbij in, relaties soms ook. 'Als je twaalf, dertien weekeinden per seizoen naar Manchester gaat en geen geld meer hebt voor vakantie in Spanje, wil dat er niet in bij de vrouwen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden