Manchester United stelt teleur op WK voor clubs

Met één speelronde te gaan, hebben nog vijf ploegen kans op de finale van het WK voor clubteams in Brazilië....

De verliezer van het toernooi is echter nu al bekend. Manchester United, de Europese kampioen, kreeg zaterdagavond in Rio de Janeiro een pak slaag. Vasco da Gama zegevierde met 3-1, mede dankzij twee snelle treffers van Romario. Het was het tweede schamele resultaat van de Britten. In de eerste wedstrijd speelde de ploeg met 1-1 gelijk tegen Necaxa uit Mexico.

Het waren vooral persoonlijke fouten die United opbraken tegen het swingende Vasco da Gama. Het koningskoppel Romario/Edmundo had de samba in de heupen. De raspaardjes, die onderling nog wel eens overhoop liggen, dansten door de Engelse defensie. Bij de rust stond het al 3-0 en de wedstrijd gespeeld.

Het ongeïnteresseerd spelende Manchester heeft een boel krediet verspeeld op het toernooi. Het team doet onder druk van de FIFA (wereldvoetbalfederatie) èn van de Engelse premier Tony Blair mee aan het WK. Volgens Blair zou de deelname van United de kansen van Engeland verhogen om de WK-eindronde voor landen in 2006 binnen te slepen.

Manchester liet daarom tandenknarsend de FA Cup, het Engelse bekertoernooi, aan zich voorbij gaan. Tot woede vooral van manager Alex Ferguson. 'We zijn voor het blok gezet en moesten wel meedoen aan dit toernooi', klaagde Sir Alex. Een deel van de Engelse clubs ging niet akkoord met het voorstel de Mancunians later in de FA Cup mee te laten doen.

De desinteresse van Fergusons sterrenformatie bleek al tegen het nietige, maar taaie Necaxa. Alleen een wilde trap van sterspeler Beckham, bestraft met rood, trok de aandacht. De middenvelder werd voor een duel geschorst. Het spel van de ploeg is in de Braziliaanse pers fel bekritiseerd en omschreven als voetbal door oude mannen.

Verdediger Jaap Stam vindt de kritiek onterecht. 'We hebben vorig jaar alles gewonnen wat er te winnen viel. En natuurlijk waren we ook voor dit toernooi favoriet. Maar dit toernooi past gewoon niet in ons programma. We zitten in een zware competitie en binnenkort begint de Champions League weer.'

Volgens Stam hebben de spelers ook last van de warmte. 'We wilden er best wat van maken, maar de motivatie is onbewust toch wat minder dan voor de Champions League. Ook ik had zaterdag liever in de FA Cup gespeeld.'

Met zes punten uit twee duels staat Vasco da Gama er goed voor in groep A. Indien Necaxa, dat zaterdag met 3-1 won van South Melbourne, dinsdag echter de Braziliaanse ploeg verslaat, gaan de Mexicanen alsnog door naar de finale. Die wordt op vrijdag 14 januari gespeeld in het Maracana-stadion in Rio de Janeiro.

In groep B leiden Real Madrid en Corinthians met vier punten, gevolgd door Al Nassr met drie. De afsluitende speelronde moet maandag de beslissing brengen. Real Madrid speelt tegen het uitgeschakelde Raja Casablanca, Corinthians komt tegen Al Nassr uit.

Real Madrid rekent zich echter nu al rijk omdat de deze zomer voor ongeveer 70 miljoen gulden aangetrokken spits Anelka eindelijk zijn draai lijkt te hebben gevonden. De Fransman scoorde in het toernooi al drie keer. Ook miste hij een strafschop tegen Corinthians. Na afloop zei Anelka, die eerder voor Arsenal en Paris St. Germain speelde, dat het de eerste keer in zijn loopbaan was dat hij een strafschop had genomen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.