Manchester United pakt zege dankzij fout Tim Krul

Tim Krul was de reddende engel van Louis van Gaal in de WK-wedstrijd tegen Costa Rica en negen maanden later was hij het weer, maar dan op een heel andere wijze. Dankzij een blunder van de Haagse doelman wist Manchester United woensdagavond op het nippertje te winnen van Newcastle United. Long Ball Louis is nu Lucky Louis, al was de zege verdiend.

Ashley Young viert zijn doelpunt, op de achtergrond keeper Tim Krul. Beeld epa

Dankzij de 0-1 overwinning blijft United in het voetspoor van nummer drie Arsenal, dat de Londense derby van Queens Park Rangers won. Achtervolgers Liverpool en Tottenham Hotspur wonnen eveneens.

Met slechte herinneringen was Louis van Gaal naar het prachtige St James's Park van Newcastle United gekomen. Met Barcelona verloor hij hierin 1997 een wedstrijd in de voorronde van de Champions League, toen Faustino Asprilla met een hattrick de avond van zijn leven had. Tien jaar later ging hij hier met 4-2 onderuit met AZ, waarna dit verlies in Alkmaar knap ongedaan werd gemaakt.

Maar hij maakte de reis naar Noordoost-Engeland vooral met zorgen. Zijn ploeg heeft sinds november maar twee keer verloren, maar de supporters zingen wekelijks 'Attack, attack, attack'. En hoe los je het probleem Angel di Maria op, de voormalige sterspeler van Read Madrid die 'maar niet kan wennen aan het hoge tempo in de Premier League'? 'Geduld,' luidt Van Gaal's antwoord. En dan het spitsenprobleem. Van Gaal zit naar eigen zeggen verlegen om een spits die goed is voor twintig doelpunten per seizoen. Een Costa, een Muller, een Kluivert.

Het wekte enige verbazing, want hij heeft per slot van rekening Wayne Rooney, Robin van Persie en Radamel Falcao onder zijn hoede, maar geen van allen spelen dit jaar op hun best. De Colombiaan werd tegen Newcastle weer op de bank gezet en in zijn plaats speelde Marouane Fellaini in de punt, de pinchhitter. Voor de verandering begon United enthousiast en agressief aan de wedstrijd tegen de nummer elf van de ranglijst. Wel leed het veel balverlies, een hinderlijke kwaal, maar omdat de thuisploeg dat ook deed ontstond er een amusante pot, en een harde bovendien.

Na tien minuten had Newcastle een strafschop moeten krijgen, toen Chris Smalling Emmanuel Riviere neerlegde in de zestien. Scheidsrechter Anthony Taylor zag er niets in, misschien omdat de Franse aanvaller wat al te theatraal ging liggen. De beste kans voor United kwam kort voor rust toen Tim Krul zijn best moest doen een kopbal van Fellaini uit het doel te houden. Rooney kreeg eveneens een goede mogelijkheid, na een bekeken pass van Di Maria. Een spuugincident tussen Jonny Evans en Demba Cisse ontsierde de wedstrijd.

Na rust gingen de ploegen door waarmee ze bezig waren. Fouten maken en aanvallen. Het is een wonder dat het 0-0 bleef, een wonder waar Krul mede verantwoordelijke voor was door op fantastische wijze een schot van de per ongeluk vrijgelaten Fellaini te keren, alsmede de rebound van Ashley Young. Even daarna volgde er weer een arbitrale dwaling. Taylor keurde een doelpunt van Rooney af wegens buitenspel, maar zag niet dat Daryl Janmaat buiten het gezichtsveld niet mee deed aan de buitenspelval.


In de slotfase ondernam Manchester wanhopige pogingen om te scoren, maar de zwartwitte 'Eksters' leken stand te houden, mede dankzij Krul die zo goed stond te keepen dat hij door The Guardian met de legendarische Gordon Banks werd vergeleken. Maar een minuut voor tijd sloeg het noodlot toe. Onder druk schoof de doelman een terugspeelbal van Mehdi Abeid regelrecht in de schoenen van Young die makkelijk profiteerde van het buitenkansje, een passend einde van een malle wedstrijd. Het is de vierde uitoverwinning van United dit seizoen en in alle gevallen werd de zege voor de poorten van de hel weggesleept. Het kan geen toeval meer zijn.

Doelman Tim Krul. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden