Manchester United begint jaar met gelijkspel

Manchester United is 2015 pover begonnen. In een winderig Stoke mocht het vermoeide, maar wilskrachtige team van Louis van Gaal vandaag blij zijn met een 1-1-gelijkspel.

Radamel Falcao (midden) van Manchester United maakte donderdag de gelijkmaker voor de ploeg van Louis van Gaal.Beeld Getty Images

Geen ploeg komt graag naar het Britannia Stadium van Stoke City, in het midden van Engeland. De mannen van Stoke City spelen stug voetbal, de wind giert door de open stadionhoeken en Tom Jones' moordballade Delilah klinkt voor de aftrap uit de luidsprekers, naar hartelust meegezongen door het thuispubliek. Louis van Gaal had leukere manieren kunnen bedenken om het nieuwe jaar te beginnen.

Er waren nog geen twee minuten gespeeld of de bal lag al achter zijn doelman David de Gea. Peter Crouch kopte een voorzet van uitblinker Marko Arnautovic door naar Ryan die ongehinderd scoorde. Het benadrukte hoe kwetsbaar de verdediging van Manchester United is. Er wordt al weken gespeculeerd over de mogelijke komst van de Uruguayaan Diego Godín (Atlético) of van Ron Vlaar (Aston Villa). Laatstgenoemde zou lengte kunnen brengen, alsmede leiderschap. Thans moet Michael Carrick als een soort kinderoppas fungeren voor Phil Jones, Johnny Evans en brekebeen Chris Smalling, met als gevolg dat hij amper toekomt aan het bedienen van de voorhoedespelers.

Stoke City had na twintig minuten op 2-0 moeten komen, maar de Senegalees Mame Diouf miste alleen voor De Gea. United strafte deze misser rap af. Uit een hoekschop van Wayne Rooney tikte Radamel Falcao een doorgekopte bal van Carrick binnen. Het was de derde treffer van de Colombiaan, die deze week heeft laten doorschemeren niet gelukkig te zijn met de geringe speeltijd die Van Gaal hem gunt.

De tweede helft was vooral een gevecht tegen de wind en de regen, omstandigheden die beter passen bij Stoke dan bij Manchester. Het stroperige team van Van Gaal wist in negentig minuten slechts een halve kans te creëren, toen Robin van Persie een pass van Juan Mata bijzonder knap op de borst aannam en net naast het doel volleerde. In de slotminuten kreeg invaller Oussama Assaidi nog een halve kans voor Stoke, maar het schot van de voormalige Heerenveen-speler was te zwak. Van Gaal gaf daarna met tegenzin toe dat zijn ploeg, die nu al twee maanden ongeslagen is, goed is weggekomen.

De spelers van Manchester werden bij het verlaten van het veld toegejuicht door duizenden meegereisde fans. Hun geduld met Van Gaals renovatieproject is prijzenswaardig. Eerder deze week zei Van Gaal dat de fans van Bayern in soortgelijke omstandigheden zouden hebben gefloten, die van Barcelona zouden hebben gezwaaid met witte zakdoekjes en dat in Amsterdam zou zijn geschreeuwd om 'mijn vriend Cruijff'.

De enige prijs die Van Gaal dit seizoen nog kan winnen, is de FA Cup. Zondag reist Manchester af naar Zuidwest-Engeland waar derdeklasser Yeovil Town wacht. Van Gaal wilde gisteren nog niet zeggen of hij op z'n sterkst zal aantreden of Huish Park met een half B-team vereert, het risico lopend op een blamage zoals tegen Milton Keynes in de League Cup. Hij wilde slechts kwijt dat een bekertreffen altijd een kwestie is van 'death or the gladiolus'.

Southampton wint

Waar Louis van Gaal in zijn handen moest knijpen met een gelijkspel, kon Ronald Koeman blij zijn met de zege van zijn Southampton tegen Arsenal: 2-0.


Southampton had tot donderdag alleen tegen Chelsea een punt gehaald in een duel met een topploeg (1-1). Die lijn trok Southampton tegen Arsenal door. In de 34ste minuut krulde Sadio Mané bijna vanaf de achterlijn de bal vol effect over doelman Wojciech Szczesny, die veel te ver uit zijn doel was gekomen. In de tweede helft vergrootte Dusan Tadic (ex-FC Twente) voor Southampton de voorsprong. Hij profiteerde van gestuntel in de defensie van Arsenal.


Southampton mocht het zich aanrekenen dat het de score niet nog verder deed oplopen. Graziano Pellé raakte de paal en zag een inzet op de lijn worden gekeerd door Mathieu Debuchy. De zege kwam desondanks niet meer in gevaar.


Koploper Chelsea kreeg een gevoelige tik van Tottenham Hotspur: 5-3. De ploeg van José Mourinho moet de koppositie in de Premier League nu delen met Manchester City, dat eerder op de dag won van Sunderland (3-2). Beide teams hebben hetzelfde doelsaldo en 46 punten.

Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden