Manchester sneuvelt in Champions League: 3-2

Is Louis van Gaal de juiste man voor Manchester United? Met die vraag opende de website van de BBC de slotavond in de groepsfase van de Champions League. Het antwoord caramboleerde in de wedstrijd tegen Wolfsburg beide kanten op, maar kon na afloop slechts met nee beantwoord worden.

Louis van Gaal Beeld afp
Louis van GaalBeeld afp

Het was erop of eronder voor Manchester United dinsdagavond en daarmee ook voor Van Gaal. Het werd dat laatste, uitgedrukt in een 3-2 nederlaag.

Terugkeer op het hoogste podium in Europees verband, na een jaar afwezigheid, is van korte duur geweest. Beide teams begonnen de apotheose in groep B met offensieve bedoelingen. Het middenveld was in een vergelijkbaar speelplan in twee linies opgedeeld. Daardoor mocht de eenzame spits mocht rekenen op snelle bijstand van drie medespelers. Bij Wolfsburg was dat verrassend genoeg Andreas Schürrle. Bij Manchester United opereerde de twintigjarige Fransman Martial in de punt van de aanval.

Wolfsburg noch Manchester wilde met een gelijkspel afhankelijk zijn van het resultaat PSV - CSKA Moskou. De vooruitgeschoven post Schürrle kreeg al na twee minuten een dot van kans. Hij mikte in zijn haast veel te hoog.

Na ruim tien minuten deed Anthony Martial voor hoe het wel moest. Een fijnzinnige dieptepass van Juan Mata bracht hem oog in oog met doelman Benaglio. Hij bewaarde wel de kalmte en mikte beheerst in de verre hoek. Uitvoering en uitvoerders leken een bevestigend antwoord in te luiden op de vraag of Van Gaal zijn mooie baan wel waard is.

null Beeld getty
Beeld getty

Losse flodders

Maar even snel keerden de kansen. Er liepen te veel losse flodders in een rood shirt op het veld, met name op het middenveld. Logisch dat Wolfsburg het initiatief kon nemen.

De gelijkmaker viel luttele minuten na de openingstreffer. De Zwitserse back Benaglio bracht een vrije trap laag voor het vijandelijk doel. De opgerukte Braziliaanse verdediger tikte raak in een vloeiende beweging.

Ricardo Rodriguez haakte kort daarop geblesseerd af en hetzelfde overkwam vlak voor rust Darmian, back van United. Hij werd tot veler verrassing vervangen door de 18-jarige Borthwick-Jackson. Zo hoog is de nood voor het door blessures geteisterde Manchester United. Bij alles wat op Van Gaal valt aan te merken, pech heeft hij wel.

Het verschil in collectieve kwaliteit werd uitgedrukt in het doelpunt waarmee de Duitse thuisclub op voorsprong kwam. Julian Draxler, aangespeeld door Schürrle, had een prachtige versnelling in de benen. Een een-twee met Kruse bracht hem in ideale scoringspositie. Maar de jonge Draxler, een groot talent had oog voor de Portugees Vieirinha, voor wie het karwei nog eenvoudiger was.

null Beeld getty
Beeld getty

Duim omlaag

Daarmee was de vraag in BBC-verband beantwoord. Het resultaat werd in de rust gepresenteerd. 72 procent stak de duim omlaag. 'Het leven is saai met Van Gaal', aldus de uitleg bij de volksraadpleging. Slechts 28 procent antwoordde: 'Wacht maar af, de trofeeën rollen binnen.'

Manchester United is in deze jaargang als een auto die maar niet op gang wil komen. De zogenoemde Red Devils slagen er niet in de wedstrijd naar hun hand te zetten. Onder Van Gaal is voorzichtigheid troef. Dat heet in Engeland saai. In het Engels wordt dat 'bored' waarbij de eerste klinker tergend lang wordt aangehouden.

Met de moed der wanhoop vocht Manchester United zich na rust terug. Ook in de Engelse competitie is al een paar keer gebleken dat het aan strijdlust niet mankeert wanneer de nood hoog is. Met PSV op achterstand kwam Manchester langszij, zij het via een eigen doel van Guilavogui. Maar opnieuw keerden de kansen vrijwel meteen. Naldo kopte raak uit een hoekschop. Daarmee vloeiden de krachten definitief weg aan Engelse zijde.

Met zijn opschrijfboek in de hand en het hoofd opgeheven sloeg Louis van Gaal de weg richting Europa League in.

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden