Manchester City wint interessant maar niet meeslepend topduel van Chelsea

Wie gaat Manchester City stoppen op weg naar de landstitel? Dit is de vraag nadat de ploeg van Pep Guardiola met relatief gemak heeft gewonnen bij regerend landskampioen Chelsea. Op Stamford Bridge werd het zaterdagavond 0-1 dankzij een schitterend schot van Kevin de Bruyne.

Bernardo Silva (links) en N'Gola Kante Beeld epa

City heeft nu vooral concurrentie te duchten van stadgenoot United dat in eigen huis het nog steeds punt- en doelpuntloze Crystal Palace wegspeelde: 4-0. Eerder op de dag scoorde Harry Kane zijn twaalfde en dertiende goal van het seizoen bij een 0-4 zege van Spurs bij Huddersfield.

Wat werd aangekondigd als Battle of the Blues was vooral een tactische slag. Manchester City kreeg de bal van het verdedigende Chelsea dat rekende op een snelle counter. De achterhoede van de thuisploeg, gehandicapt door het ontbreken van de geschorste David Luiz, oogde onzeker. Antonio Rudiger, Cesc Fabregas en doelman Thibaut Courtois maakten fouten onder druk van de Citizens. Voor Chelsea was het nog een geluk dat steraanvaller Sergio Aguero ontbrak. De Argentijn had donderdag twee ribben gebroken toen de Amsterdamse taxi waarin hij zat tegen een paal reed.

Onder het goedkeurende oog van meester Pep Guardiola, die nog nooit van Antonio Conte had gewonnen, grossierde City in de driehoekjes en passes. Het leek voortdurend met een man meer te spelen. Chelsea wist zich geen raad. Terwijl het achterin rommelde, ontbrak het de helderblauwen voorin aan kracht en scherpte. Een agressieve spits als Diego Costa werd - weer - node gemist. De onmacht werd slechts groter toen topscorer Alvaro Morata met een spierblessure moest uitvallen. Conte verving hem verrassend genoeg niet door een aanvaller, maar door de middenvelder Willian.

Het topduel was al doende vooral interessant, niet meeslepend.

Vlak voor rust leek City op de verdiende 0-1 te komen toen Fernandinho een hoekschop van De Bruyne keihard inkopte. Courtois' reflex was super. Na rust probeerde Chelsea op te bouwen, maar werd de bal zo snel mogelijk naar voren gebracht, waar Eden Hazard eenzaam en alleen vocht tegen een overmacht. De 0-1 hing in de Westlondense lucht. Veertien doelkansen kregen ze alvorens De Bruyne op tweederde van de wedstrijd de beslissende treffer binnenschoot. Op jacht naar de gelijkmaker bracht Conte eindelijk twee hulptroepen voor Hazard in, Pedro en Michy Batshuayi.

Trainer Pep Guardiola en John Stones vieren de afloop van de wedstrijd. Beeld epa

City bleef vernuftig spelen; zelfs Guardiola deed mee. In de stromende regen legde hij een hoge bal achteloos dood op zijn witte gympen. Collega Conte bleef zijn team op karakteristieke wijze naar voren jagen, maar de fut was eruit. Soms leek het alsof Chelsea nog aan het nagenieten was van de zege bij Atletico Madrid. City, badend in de luxe van technische spelers, bracht de ene Silva, Bernardo, in voor de andere Silva. 'De beste manier om uit te leggen wat we bij Manchester City zijn,' zei Guardiola één dag voor de topper, 'is de ploeg met een glas wijn voor de televisie zien spelen.'

Die boodschap is goed aangekomen in het Chelsea, met haar dure wijnbarretjes.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden