Manchester City verslaat kwakkelend Arsenal voor tweede keer in vijf dagen met 3-0

Voor de tweede keer binnen vijf dagen heeft Manchester City met 3-0 gewonnen van het kwakkelende Arsenal. Na de zege op Wembley voor de finale van de League Cup wonnen de Citizens dit keer voor de competitie in een matig gevuld Emirates-stadion.

City-speler Leroy Sane geeft Arsenal-middenvelder Granit Xhaka het nakijken. Beeld afp

Voor de thuisploeg was het de vijfde nederlaag in zeven duels. De druk op Arsène Wenger groeit, maar de manager piekert er niet over om te vertrekken. Arsenal staat nu liefst 30 punten achter op de ongenaakbare koploper Manchester City.

Buiten het stadion waren de stoepen en pleintjes spekglad, maar binnen lag de verwarmde grasmat er piekfijn bij. Ideaal voor het tikka-tikka van Pep Guardiola's artiesten. In de eerste helft speelde City perfect voetbal, wat leidde tot drie wonderschone doelpunten van Bernardo Silva, David Silva en Leroy Sane. 'Dit is het slechtste voetbal dat ik Arsenal ooit heb zien spelen,' twitterde de bekende journalist Piers Morgan. Maar het was vooral City, gesteund voor duizenden meegereisde fans, dat zo verschrikkelijk goed was.

Gemiste strafschop

Na rust namen de gasten, met oog op de topper dit weekeinde tegen Chelsea, gas terug, waardoor Arsenal mee kon gaan voetballen. Dat leidde tot een strafschop voor de thuisploeg nadat Nicholas Otamendi de nieuwe aankoop Hendrikh Mkhitaryan had neergelegd. Het buitenkansje werd gemist door een andere aankoop, Pierre-Emerick Aubameyang. Van de laatste 19 strafschoppen die City tegen heeft gehad, hebben de tegenstanders er liefst elf gemist. Een intimiderend gegeven.

De nederlaag is extra zuur voor Arsenal omdat Guardiola twee jaar geleden interesse zou hebben gehad om manager van The Gunners te worden, maar Wenger stond in de weg. Omdat het haast onmogelijk is om de Franse legende te ontslaan, is het wachten op het moment dat Wenger inziet dat er geen eer meer te behalen valt. Hij heeft een zwakke selectie en spelers lijken niet meer bereid te zijn om voor hun manager te werken. Een ster als Mesut Ozil blijft falen in grote wedstrijden. Dat Granit Xhaka speeltijd krijgt is een raadsel.

Wenger is evenwel koppig en vreest na 22 jaar een Arsenal-loos bestaan. Zijn ploeg ligt uit de FA Cup, heeft de finale van de League Cup verloren en staat ruim achter Chelsea op de zesde plaats. De enige manier om kwalificatie voor de Champions League af te dwingen is het winnen van de Europa League, zoals Manchester United dat vorig jaar deed. De komende tegenstander is AC Milan. Voor Wenger wordt dat een cruciale tweestrijd. Als mogelijke opvolgers worden Thierry Henry en Carlos Ancelotti genoemd.

De druk op Arsenal-trainer Arsène Wenger neemt steeds verder toe. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.