Magnus Carlsen jaagt op zesde titel Tata Steel

Elk jaar geeft Tata Steel dezelfde opdracht mee aan Jeroen van den Berg, de directeur van het door het staalbedrijf gesponsorde schaaktoernooi: nodig uit wie je wilt, maar zorg er wel voor dat je Magnus Carlsen contracteert. Bij de presentatie van het deelnemersveld bleek die missie opnieuw tot een goed einde te zijn gebracht.

'Vanaf 14 januari zal wereldkampioen Carlsen op jacht gaan naar een record: een zesde eindzege in Wijk aan Zee.'Beeld afp

Vanaf 14 januari zal de wereldkampioen op jacht gaan naar een record: een zesde eindzege in Wijk aan Zee. Als verzekering hebben de organisatoren ook de Rus Sergey Karjakin vastgelegd. De winnaar van het kandidatentoernooi is binnenkort Carlsens uitdager in de WK-match in New York. Mocht hij onverwacht de titel overnemen, dan blijft Wijk aan Zee verzekerd van de komst van de wereldkampioen. Andere elitespelers die Carlsens recordjacht kunnen verstoren zijn de viervoudige Armeense eindwinnaar Levon Aronian, de Amerikaan Wesley So en de Nederlandse nummer een Anish Giri.

Prominente afwezigen zijn er ook. De oud-wereldkampioenen Vladimir Kramnik en Vishy Anand, vroeger kind aan huis in het toernooi, doen opnieuw niet mee. Jonge elitespelers als de Fransman Vachier Lagrave en de Amerikanen Caruana en Nakamura spelen in het Gibraltar Open, dat gedeeltelijk met Tata overlapt. Volgens Van den Berg wordt de concurrentie met Gibraltar steeds moeilijker: 'Hun budget stijgt elk jaar, terwijl dat van ons na een forse krimp in 2014 ongeveer gelijk is gebleven.'

Giri betwijfelt of financiële overwegingen voor topgrootmeesters de doorslag geven. 'Ik ben ervan overtuigd dat zij altijd de voorkeur geven aan een klassieke veertienkamp als Tata boven een onvoorspelbaar open toernooi met 150 deelnemers. Ze moeten alleen wel tijdig worden uitgenodigd . De organisatoren in Gibraltar doen dat handig. '

Met een andere benadering van het spel hoopt Giri volgend jaar een nieuwe sprong voorwaarts te maken. 'Mijn spel werd op den duur te pragmatisch. Ik ben van plan dat te veranderen en vaker het avontuur op te zoeken. Het blijft ten slotte een spelletje.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden