Mafkees Ronnie laat 10 mille schieten

'Typisch Ronnie. Hij is ongelooflijk getalenteerd, maar aan de tafel gedraagt hij zich soms als een mafkees. En dat willen mensen zien.' Mark Allen, de nummer twee van de wereld in het snooker, sprak voor velen toen hij reageerde op de jongste capriolen van Ronnie 'The Rocket' O'Sullivan.

Ronnie O'Sullivan. Beeld Dan Mullan
Ronnie O'Sullivan.Beeld Dan Mullan

De begaafdste snookerspeler aller tijden baarde weer eens opzien toen hij maandag de kans aan zich voorbij liet gaan om de maximale score van 147 te maken tijdens een kampioenschap in Cardiff. Reden? De bonus van 10 duizend pond bij de Welsh Open vond hij te mager. Plagerig maakte hij een 146.

In de vijfde en laatste frame van zijn met 4-1 gewonnen wedstrijd tegen Barry Pinches stond de 40-jarige showman met 40-0 voor. O'Sullivan zag dat de ballen ideaal lagen om door te stomen naar de veertiende '147' uit zijn carrière en wendde zich tot de scheidsrechter om te informeren wat die maximale score zou opleveren.

null Beeld AP
Beeld AP

Dedain

Toen hij te koren kreeg dat het tien mille zou zijn, verscheen er een lach op zijn gezicht die het nodige dedain verried. Te weinig, was zijn oordeel. Een paar minuten later koos O'Sullivan voor een roze in plaats van een zwarte bal, waarmee hij de 147-score opzichtig verspeelde.

Lachend keek hij naar de televisiecommentatoren en stak tien vingers op. 'Zegene hem. Je moet van hem houden', zeiden ze. 'Dit is de O'Sullivan waar je graag naar kijkt.'

Niet iedereen was enthousiast. De voorzitter van de wereldsnookerbond, Barry Hearn, noemde de actie weinig respectvol en een verraad aan de fans. Later moest hij toegeven dat O'Sullivan zo onderhand groter dan de sport is. 'Zonder persoonlijkheden sterft de sport.' Ex-topspeler Willie Thorne zei dat The Rocket ergens wel gelijk had met zijn protest.

Hurricane Higgins

Snooker heeft altijd kleurrijke spelers voortgebracht, zoals de geniale Noord-Ier Alex 'Hurricane' Higgins. Hij speelde razendsnel en met een unieke techniek - bier en peuk waren altijd binnen handbereik.

O'Sullivan, de nummer 27 op de wereldranglijst, is zijn erfgenaam. Het ultieme natuurtalent heeft de meeste maximale scores gemaakt en ook de snelste, in 5 minuten en 20 seconden. In een wedstrijd tegen Alain Robidoux begon hij ooit met links te spelen, tot woede van zijn tegenstander. 'Ik speel met links beter dan Robidoux met rechts', luidde zijn reactie.

Even exotisch als zijn aanvallende spel is zijn persoonlijke achtergrond. Hij groeide op in Oost-Londen, als zoon van een Italiaanse moeder en Ierse vader. Laatstgenoemde bezat sekswinkels in Soho en heeft achttien jaar in de cel gezeten wegens moord.

O'Sullivan is wat de Engelsen een 'loveable rogue' noemen. Zijn doel is altijd geweest om de toeschouwers te vermaken. Interesse in lange, tactische wedstrijden heeft deze knappe Cockney nooit gehad. Daardoor heeft hij ondanks zijn talent minder titels gewonnen dan andere snookerlegendes als Steve Davis en Stephen Hendry.

Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden