Machtsvertoon Simoni op de Zoncolan

'Op de Zoncolan wordt de Giro nog niet gewonnen maar wel verloren', had Gilberto Simoni aangekondigd en de Girowinnaar van 2001 kreeg gisteren gelijk....

Niettemin gaf het machtsvertoon van klassementsleider Simoni de tegenstanders te denken. Zo ogenschijnlijk gemakkelijk overwon Simoni de Zoncolan dat Stefano Garzelli (gisteren tweede, op ruim een halve minuut), Francesco Casagrande (derde) en de overige renners met podiumambities het ergste moeten vrezen voor de dag van morgen. Dan wachten vier lastige beklimmingen met alweer een aankomst bergop.

De aankomst van donderdag was een memorabele. Zo steil zijn vooral de laatste kilometers van de Monte Zoncolan - in de provincie Friulië, het gebied dat grenst aan Oostenrijk - dat de renners 'kruipend' tot de finish reikten. Dat leidde tot een fascinerend man-tegen-man gevecht.

De Zoncolan beleefde donderdag zijn debuut in de Giro en was tevens het decor van de wederopstanding van een oudgediende. Tot vreugde van de Italiaanse wielerfans meldde voormalig Tour- en Girowinnaar Marco Pantani zich weer bij de besten.

Op de ruim dertien kilometer lange klim liet de 33-jarige kopman van de Mercatone Uno-ploeg zien dat hij ook buiten de rechtbank (dopingperikelen) voor opwinding kan zorgen.

De ronde zal hij niet winnen - al schoof Pantani gisteren de top-tien van het klassement binnen - maar een rol van betekenis kan hij wel degelijk nog spelen. Dat deed hij al op de flanken van de Zoncolan toen hij steun bood aan oud-ploeggenoot Garzelli bij diens poging de schade zoveel mogelijk te beperken.

Garzelli, die dinsdag door Simoni werd afgelost als rosetruidrager, bleek aardig hersteld te zijn van zijn inzinking van twee dagen tevoren. Met steun van ploeggenoten voerde hij bij het begin van de beklimming van de Zoncolan de groep van favorieten aan. Pas op ruim drie kilometer van de top kwam de verwachte aanval van Simoni. De enige die aanvankelijk volgde, was Francesco Casagrande. Maar ook hij moest uiteindelijk de man uit Trentino laten gaan.

Voordien was de twaalfde Giro-etappe gedomineerd door een groep vluchters, van wie de Italianen Marzio Bruseghin en Wladimir Belli de uitzichtloze strijd het langst volhielden. Maar de slotklim (met een gemiddeld stijgingspercentage van negen, en stukken van meer dan twintig procent) bleek velen te machtig.

Zoniet de jonge Oekraïner Jaroslav Popovitsj, rijdend voor de Belgische Landbouwkrediet-ploeg. De pas 23-jarige renner, oud-wereldkampioen bij de beloften, geldt als een groot talent en maakt de hoge verwachtingen waar. Vorig jaar debuteerde hij in de Giro met de twaalfde plaats in de eindrangschikking. Verbazingwekkend soepel klom de Oekraïner gisteren mee met de topfavorieten. Hij finishte als vierde. Ook in de algemene rangschikking heeft hij nu die positie bereikt.

Uit dat klassement is de naam van Mario Cipollini geschrapt. De wereldkampioen bleek zoveel last te hebben van zijn buiteling in de eindsprint de dag tevoren dat hij niet meer aan de start verscheen. Dat gold ook voor de Spaanse sprinter Isaac Galvez, de veroorzaker van de valpartij. De Italianen Paolo Trentalongo (gebroken wervel) en Christian Moreni (polsbreuk) moesten gisteren na een val opgeven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden