Macartney denkt al aan Streif van 2009

De zaterdagkranten in de Alpenlanden hadden vele pagina’s aan de voorbeschouwing gewijd en de 40 duizend toeschouwers waren er zaterdag rond het middaguur eens goed voor gaan zitten....

Van onze verslaggeefster Marije Randewijk

De Amerikaan Scott Macartney, de nummer twee van de startlijst, bleef roerloos liggen na een spectaculaire valpartij. De skiër schatte de laatste hindernis naar de finish verkeerd in en raakte bij een snelheid van zo’n 130 kilometer per uur tijdens een sprong de controle over zijn lichaam kwijt. Macartney vloog – op zijn verjaardag – 80 meter door de lucht, verloor zijn helm, gleed over de finishlijn en raakte, na een aantal stuiptrekkingen, buiten bewustzijn.

De Amerikaan werd met een helikopter naar het ziekenhuis vervoerd. Daar werden kneuzingen aan hersenen en schedel vastgesteld. Macartney werd zaterdagnacht kunstmatig in coma gehouden. Op zondagochtend ontwaakte hij.

Het eerste dat hij deed, was de beelden van zijn eigen val terugspoelen. Hij liet tevens een cameraploeg binnen in zijn ziekenhuiskamer in Innsbruck. Zijn gezicht, dat nog te getekend was door de val, mocht niet in beeld. Macartney wil zijn familie en vrienden pas na een bezoek aan een plastisch chirurg onder ogen komen.

‘Zoals het er nu naar uit ziet, moet ik nog een paar dagen in het ziekenhuis blijven’, vertelde de Amerikaan monter. ‘Ik voel me al beter, en herinner me mijn wedstrijd, tot mijn val. Daarna is alles zwart.’

De kritiek op de organisatie in Kitzbühel was hard, hoewel duidelijk te zien was dat Macartney zelf een fout maakte. De Streif staat bekend als levensgevaarlijk. Tijdens de trainingen kwamen de Tsjech Ondrej Bank en de Oostenrijker Andreas Buder zwaar ten val. ‘Hier gaat het puur om het overleven’, sprak Liechtensteiner Marco Büchel, vrijdag winnaar van de Super-G in Kitzbühel, dramatisch.

Het weer dwong de organisatie op zaterdag de start van de afdaling naar beneden te verleggen. Door de regen was de piste een glijbaan geworden.

De woede van Bode Miller richtte zich vooral op de Oostenrijkse gastheer. De Amerikaan, die alleen Didier Cuche voor en Mario Scheiber naast zich moest dulden, was niet te spreken over de wijze waarop de laatste sprong voor de finish in de week voor de wedstrijd tot drie keer toe door de organisatie was aangepast.

‘Ze moeten het niet nog hobbeliger of moeilijker maken dan het voor ons al is. Die laatste sprong was volstrekt uit balans’, fulmineerde Miller. Hij werd er chagrijnig van. ‘Het is frustrerend. Onze gezondheid staat op het spel, maar we hebben totaal geen inspraak. Mijn vriend is daar de dupe van geworden.’

Miller nam zelf alle risico’s in zijn afdaling. Het Amerikaanse enfant terrible vloog halverwege met zijn ski’s over de spandoeken die naast het parcours hingen. Alleen de sponsors waren er blij mee. Miller: ‘Soms is het niet slecht om tweede te worden, maar ik heb niet gedaan wat ik moest doen. Die tweede plaats doet mij niets.’

Een dag later won Miller wel de combinatie in Kitzbühel, het was zijn 28ste wereldbekerzege. Daarmee verbeterde hij het record van zijn illustere landgenoot Phil Mahre. ‘Het is een mooie prestatie, hier heb ik als kind van gedroomd. Voor dit seizoen was het mijn doel dit record te verbreken en het voelt goed als je een van je doelen realiseert.’

De 30-jarige Amerikaan, die sinds zijn wereldbekerdebuut in 2001 59 keer op het podium stond, boekte zondag een zege dankzij de veertiende plaats op de slalom. Het parcours van die slalom was voor eerst in 68 jaar, en tot afgrijzen van Miller, verlegd.

De slalom werd voor de vierde keer dit seizoen gewonnen door Jean-Baptiste Grange. De Fransman was sneller dan de Zweed Jens Byggmark en de Oostenrijker Mario Matt. ‘Alles loopt op dit moment op rolletjes’, bekende Grange. ‘Winnen in Kitzbühel is een belangrijk moment voor iedere skiër.’

Grange was eerder dit seizoen winnaar van de combinatie in Wengen. Zaterdag zag de Fransman af van deelname aan de afdaling. Te gevaarlijk en energieverslindend, oordeelde hij. Scott Macartney, die de slalomrace vanuit het ziekenbed volgde, gaf hem gelijk. Toch verzekerde hij iedereen dat hij zal terugkeren op de Streif. Zijn tuimeling verpestte het feest in 2008. Het weerhield hem niet om al over 2009 te dromen.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden