Maatschappelijk betrokken voetballer, dankzij zijn vader

Hij is genomineerd voor de prijs van 'maatschappelijk voetballer'. Iets terugdoen voor de samenleving is de normaalste zaak, aldus de voetballer van Roda JC.

Nathan Rutjes. Beeld null
Nathan Rutjes.

Als voetballer Nathan Rutjes op een basisschool langsgaat om te praten over gezonde voeding, haalt hij altijd een scholier naar voren. Die mag dan vertellen wat hij of zij eet en drinkt op een dag. Laatst zei een jongen dat hij vier glazen cola per dag drinkt. De speler van Roda JC adviseerde hem eens een glas water te proberen. 'Ook al weet ik dat het minder lekker is', zegt Rutjes.

Wanneer de middenvelder met de kinderen over maatschappelijke thema's praat, zijn ze vaak zo rustig dat de leerkracht hem aan het einde van de les vraagt of hij niet vaker kan langskomen. 'Dat ze zo aandachtig luisteren, komt niet door mijn verbale overwicht, maar door het logo van Roda JC op mijn borst.'

Drie middagen of avonden per week gaat Rutjes (32) als maatschappelijk medewerker voor de eredivisieclub op pad. De ene keer leest Rutjes tijdens een bingomiddag van de kidsclub de cijfers op, dan weer is hij jurylid bij een voorleeswedstrijd of hij geeft aan politici of leerlingen een presentatie over gezonde voeding.

(Tekst gaat verder onder foto).

Nathan Rutjes tijdens een training van Roda JC. Beeld null
Nathan Rutjes tijdens een training van Roda JC.

Nominatie

Samen met Dirk Kuijt (Feyenoord) en Robert Zwinkels (ADO Den Haag) is Rutjes genomineerd voor de prijs maatschappelijk voetballer van de eredivisie 2016. De winnaar wordt vanavond bekendgemaakt tijdens het jaarlijkse voetbalgala.

Voor Rutjes is het de normaalste zaak van de wereld om naast zijn carrière als prof iets terug te doen voor de maatschappij. Hij groeide op in de Rotterdamse volksbuurt Oud-Charlois. Zijn vader werkte als havenarbeider. 'Hij vertrok om vijf uur 's ochtends en kwam pas thuis als het donker was. Ik zag die lieve man nooit. Ik voel me bevoorrecht als ik besef wat mijn vader er voor heeft moeten doen om zijn gezin te onderhouden. Ik spreek hem nog altijd aan met u.'

De maatschappelijke betrokkenheid heeft Rutjes naar eigen zeggen te danken aan zijn opvoeding. 'Ik heb de andere kant van de medaille gezien.' Rutjes was 15 toen zijn vader op de eerste dag van de zomervakantie om half vijf aan zijn bed stond. 'Ik dacht what the fuck is dit nu weer. Hij komt me verrassen, we gaan naar de Efteling. Maar het was tijd om mijneigen centjes te gaan verdienen.'

Vierde klasse

Vijf weken lang sjouwde hij zeven dagen per week computerdozen en zakken met vruchten en noten uit zeecontainers. Fysiek en mentaal ging Rutjes kapot, maar hij gaf geen krimp. In plaats daarvan keek hij met respect naar zijn collega's die hetzelfde werk al jaren deden. 'Aan het eind van de vakantie was ik gebroken, maar ik kon wel mijn eigen televisie kopen. Ik was trots, man.'

Lange tijd zag het er niet naar uit dat Rutjes profvoetballer zou worden. Tot zijn 20ste voetbalde hij in de vierde klasse bij de amateurs van Alexandria. In de weekeinden ging hij de kroeg in. 'Mooie tijd was dat, elke zaterdag van God los.' Doordeweeks werkte hij als fitnessinstructeur bij een fysiotherapeut, die hem een tweede kans gaf nadat hij van school was gestuurd. 'Het werken in de haven lag me niet, maar dit vond ik geweldig.'

En toen hing Sparta opeens aan de telefoon. 'Ik dacht dat een vriend me voor de gek hield, maar het bleek echt waar te zijn.' Na zeven jaar Sparta vertrok hij vier jaar geleden naar MVV, waarna hij in 2014 bij Roda tekende. 'Ik heb voetbal altijd als een extraatje gezien. Als ik niet was geslaagd in het betaald voetbal was ik weer lekker bij de fysiotherapeut gaan werken.'

Voetstuk

'Ik besef goed wat het betekent om profvoetballer te zijn. Mensen zetten je snel op een voetstuk. Dat voetstuk schop ik direct onder mijn poten vandaan, maar je hebt wel een groot bereik. Wat is het voor moeite om met kinderen over gezonde voeding te praten? Het kost me hooguit anderhalf uur en zij praten er het hele jaar over.'

Roda JC is blij met Rutjes. De club deed hem onlangs een bijzonder aanbod: een contract voor onbepaalde tijd. Na zijn actieve carrière gaat Rutjes als jeugdtrainer aan de slag en wordt hij verantwoordelijk voor de maatschappelijke projecten van de club. Rutjes kon zijn geluk niet op na het aanbod: 'Voetbal heeft mijn prioriteit, maar is zeker niet het belangrijkste in het leven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden