Maaike Head verkiest chirurgie boven roeien: 'Niet alles na een gouden medaille is leuk'

De kans is groot dat olympisch roeikampioen Maaike Head haar laatste wedstrijd op topniveau heeft geroeid. Head, die samen met Ilse Paulis goud won op de Zomerspelen van Rio, stort zich volledig op haar maatschappelijke loopbaan. Head wil chirurg worden.

Maaike Head Beeld anp

De 33-jarige Head hoopt een opleidingsplek te krijgen in het Amsterdamse VU-ziekenhuis. Ze begint aan een intensief traject dat niet te combineren is met topsport. Het was een lastig besluit, laat ze dinsdag weten over de telefoon. 'Het voelt dubbel. Sinds Rio weet ik eindelijk wat er voor nodig is om hard te roeien. Maar ik moet dit gewoon doen.'

Topjaar

Head zal dit roeiseizoen sowieso nergens aan de start verschijnen. Een terugkeer in het roeien sluit ze niet definitief uit, hoewel ze toegeeft dat het niet haar intentie is weer in de boot te stappen: 'Misschien word ik na een half jaar wel gillend gek in het ziekenhuis. Ik heb dan nog wel de ervaring, leeftijd en conditie om terug te keren op niveau.'

Head vormde sinds maart 2015 een roeiduo met Ilse Paulis (23). De samenwerking begon stroef met een veertiende plaats op het WK in dat jaar. Vorig jaar viel opeens alles op zijn plaats. De roeiers noteerden een wereldrecord tijdens een wereldbekerwedstrijd, werden Europees kampioen en roeien in Rio naar de olympische titel.

De huldiging van Paulis en Head in het Holland Heineken House in 2016. Beeld anp

Het was het eerste roeigoud voor Nederland sinds 2008, toen Marit van Eupen en Kirsten van der Kolk op de Spelen van Peking in hetzelfde nummer de beste waren. Head weet: als ze stopt, doet ze dat op haar hoogtepunt. Het besluit te kiezen voor haar maatschappelijke carrière 'is een beetje zo gegroeid', zegt ze.

'Direct na de Spelen is alles mooi', zegt ze. 'Je vergeet zelfs bijna dat je voor die medaille vele jaren keihard hebt moeten afzien. Als de tijd verstrijkt, ga je helderder nadenken.'

Chirurg

Na de Spelen ging ze in het VU-ziekenhuis fulltime aan de slag als arts op de afdeling spoedeisende hulp. Toen ze de kans kreeg over te stappen naar de chirurgieafdeling, was de knoop snel doorgehakt. Ze hield coach Josy Verdonkschot en bootgenoot Paulis voortdurend op de hoogte van haar toekomstplannen. Allebei balen ze van het besluit van Head. Ze begrijpen haar wel.

Head: 'Veel roeiers studeren. Dat is een voordeel met oog op het leven na het roeien. Het is ook een nadeel, want je moet lastige keuzes maken. Zonder opleiding had ik gewoon doorgeroeid tot ik niet meer kon.' Haar afscheid is volgens Head niet het einde van de succesvolle lichte dubbeltwee, waarin roeiers maximaal 59 kilo mogen wegen: 'Ilse is jong en er lopen getalenteerde meiden rond in het lichte roeien. Voor mij is het goed zo. Ik heb bereikt wat ik wilde.'

Topsporter

Head moest lang wachten op de hoogste beloning in een lange topsportloopbaan. Ze begon op 9-jarige leeftijd als schaatsster. Na twaalf jaar op het ijs stopte ze met topsport om zich volledig op haar geneeskundeopleiding te storten. In de zoektocht naar een sport als afleiding naast haar studie kwam ze als 21-jarige toevallig in aanraking met roeien. Meteen was ze gegrepen door de sport.

Ze roeide omdat ze de sport leuk vond en niet voor de roem, zegt ze. Om die reden kreeg ze op een bepaald moment moeite met de postolympische achtbaan waarin ze na de Spelen van Rio terechtkwam. Het summum was de uitverkiezing tot Sportploeg van het Jaar in december. Dat moment noemt ze 'geniaal'. Met de reeks tv-programma's en huldigingen waar ze moest opdraven, had ze het op een bepaald moment wel gehad.

Sportploeg van het jaar 2016: Ilse Paulis en Maaike Head (L). Beeld anp

'Het is een illusie dat na een gouden medaille alles leuk is. Op een gegeven moment dacht ik: zet me op een eiland met een boek', zegt Head. Op de chirurgieafdeling begint ze straks onderaan de ladder. Ze zal zich meteen moeten bewijzen, wil ze überhaupt kans maken op een opleidingsplek. Ze gaat van gevierd olympisch kampioen naar de anonieme dokter Head. 'Ook best fijn', zegt ze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.