Luiten blijft mikken op Amerikaans succes

Golfer Joost Luiten raakte letterlijk wat van slag tijdens zijn eerste grote Amerikaanse tournee. Hij presteerde ronduit matig, miste zijn coach en zijn vriendin, baalde van het saaie leven in Amerikaanse hotels en tot overmaat van ramp slopen er fouten in zijn golfspel. ,,Toch was het een waardevolle ervaring'', zegt de Rotterdammer in aanloop naar het KLM Open.

Beeld afp



Want één ding staat vast voor Luiten: hij wíl slagen op de Amerikaanse tour. ,,Hier spelen de grote jongens en daar wil ik bij horen. Dus ga ik volgend jaar weer, maar dan zal ik het anders plannen en aanpakken.'' Het was ook niet alleen maar kommer en kwel. ,,In de US Open heb ik toch drie dagen bovenin meegespeeld. Ook weet ik nu welke banen mij liggen en welke niet.''

Luiten kwam erachter dat spelen in Europa een groot voordeel met zich meebrengt: ,,mijn coach is dichtbij. Ik kan na een slechte ronde meteen met hem werken aan de fouten. Dat kon nu niet en dat was een gemis. Mijn gevoel voor de bal ben ik in Amerika wat kwijtgeraakt. De 'ball striking' is juist een van mijn sterke onderdelen en als je dan vanaf de tee de bal niet meer op de fairway krijgt, rol je van het ene in het andere probleem.''

De kwekerszoon uit Bleiswijk, die inmiddels in zijn carrière een kleine 7 miljoen euro aan prijzengeld bij elkaar sloeg, waakte ervoor zichzelf in de put te praten. ,,Af en toe een tegenslag hoort erbij. Deze ervaringen neem ik mee en hoop ik volgend jaar in mijn voordeel te benutten. Ervaring is een van de belangrijkste factoren in het golf. Ik ken genoeg spelers die er jaren over gedaan hebben om een major te winnen. Jason Day won onlangs het US PGA Championship; hij zat al een jaar of zeven tegen die overwinning aan te hikken.''

Terug in Nederland heeft Luiten de oefenbaan opgezocht. Om in alle rust te werken aan zijn spel, de foutjes eruit te halen en vertrouwen terug te krijgen. ,,Daar gaat tijd in zitten. Ik sla de ballen te veel naar links en moet dus mijn grip aanpassen. Dat vergt duizenden ballen slaan om het oude gevoel terug te krijgen. Het is dus vooral uren maken op de golfbaan.''

Het KLM Open is een ideaal toernooi om de zeperds van Amerika uit te wissen. Luiten won het toernooi in 2013 en was ook al eens tweede. ,,De Kennemer in Zandvoort zal altijd speciaal zijn. Ik ken de baan goed, heb aan elke hole herinneringen en speel hier gewoon graag. Op deze baan moet je alle aspecten van het golfspel beheersen.''

Beeld afp
Beeld afp
Beeld epa
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.