Lucky Louis wint met een getergde Depay van Watford

Getergd was hij, vastbesloten om Louis van Gaal en zijn vele critici te laten zien dat hij het niveau van Manchester United wel degelijk aan kan. Met dit gevoel was Memphis Depay afgereisd naar Watford. En hij slaagde. Na tien minuten volleerde hij een effectvolle voorzet van Ander Herrera het doel in. Lange tijd leek dit de winnende treffer te zijn, maar een levendige slotfase zorgde voor een 1-2 eindstand, waardoor United tijdelijk de leiding pakte in de Premier League.

Louis van Gaal met matchwinner Bastian Schweinsteiger. Beeld getty

De 21-jarige linksbuiten, spelend met handschoenen, had deze kans te danken aan een reeks blessures. Aanvoerder Wayne Rooney was ziek en Anthony Martial was met een kwetsuur uit de oefeninterland Engeland - Frankrijk gekomen. De spitspositie ging naar Jesse Lingard met Depay daar schuin achter vanaf links. Voor de wedstrijd had Van Gaal toegegeven dat de Nederlander tot dusver een teleurstelling is geweest, er de hoop aan toevoegend dat hij zo snel mogelijk zou scoren.

Die wens kwam dus sneller uit dan hij had durven hopen. United heeft moeite met het scoren van doelpunten en 'Glory Glory Man United' is reeds vervangen door 'Boring Boring Man United'. Het vertoonde spel van de Mancunians op het zonnige en uitverkochte Vicarage Road was verzorgd en methodisch. Het slopen en in slaap sussen van de tegenstander zijn belangrijke wapens geworden. Het doelpunt van Depay kwam, typerend, na een kleine versnelling, en niet geheel verwacht.

Er volgde een wat eenzijdige eerste helft, waarbij United sterker was dan de nummer elf van de ranglijst maar het overwicht niet kon uitdrukken in doelpunten. Het Watford Quique Flores kreeg een behoorlijke kans na een slippertje van voormalig Watford-speler Ashley Young, die wederom een verdedigende taak had. Stilletjes bereikte de ploeg van Van Gaal een mijlpaal: 600 minuten Premier League zonder tegendoelpunt. Een knappe prestatie, die beter past bij Chelsea dan United.

(Tekst gaat door onder foto)

Van Gaal vol lof over Depay

'Memphis speelde in de eerste helft geweldig', oordeelde Van Gaal over Memphis, die voor het eerst sinds oktober een basisplaats had. 'Dankzij hem en Lindgaard konden we veel kansen afdwingen. Memphis had een doelpunt het meeste nodig bij ons. De rol die hij in deze wedstrijd vervulde, past het beste bij hem. Tijdens het WK vorig jaar in Brazilië heb ik hem ook zo laten spelen toen Robin van Persie en Arjen Robben geblesseerd waren. Ik wist dus dat hij dit goed kon.'

Memphis Depay was getergd tegen Watford. Beeld getty

Lucky

Het tweede bedrijf begon met een uitgelezen kans voor Lingard, knap aangespeeld door Depay, maar Heurelho Gomes, bij wie het kan vriezen of dooien, redde knap. Hierdoor bleef de club van Elton John in de wedstrijd. Dat uitte zich in goede kansen, die keer op keer werden gekeerd door David de Gea. Met zijn reflexen blijft de Spaanse doelman goud waard voor de Rode Duivels die tijdrekkend naar het laatste fluitsignaal speelden. Dat leek ze duur komen te staan.

Drie minuten voor tijd trok invaller Marcos Rojo de Nigeriaanse aanvaller Odion Ighalo neer in de zestien meter. Scheidsrechter Bobby Madley was onverbiddelijk en wees naar de stip. Topscorer en clubheld Troy Deeney schoot het buitenkansje zelfverzekerd in. Het daarop volgende slotoffensief van Manchester leverde goede kansen op en uiteindelijk was het Bastian Schweinsteiger die in de slotminuut de winnende treffer maakte, met hulp van Deeney die de bal over de achterlijn gleed.

Lucky United.

Schweinsteiger scoort in de laatste minuut. Beeld photo_news
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden