Louter superlatieven voor prestatie Verstappen: 'Hij kan de grootste ooit worden'

'Fenomeen', 'historisch', en Verstappen is 'wonderkind': commentatoren komen superlatieven tekort om de overwinning van Max Verstappen te duiden. Als eerste Nederlander en als jongste Formule 1-coureur ooit won Max Verstappen de Grand Prix van Spanje, zondag op het circuit van Barcelona. Een overzicht van de - juichende - analyses en commentaren.

Max Verstappen na zijn gewonnen race. Beeld anp

Met zijn overwinning, schrijft Andrew Benson op de website van de BBC, heeft Verstappen een record neergezet dat vrijwel zeker nooit meer verbroken zal worden. Op het moment van de overwinning was de Nederlander 18 jaar en 228 dagen oud, en sinds zijn entree in de Formule 1 (Verstappen was toen 17, red.) geldt er een minimumleeftijd van 18 jaar voor mensen die willen racen.

Maar het was de manier waarop Verstappen won die de prestatie opmerkelijk maakt, schrijft Benson, en de wens van een minimumleeftijd overbodig lijkt te maken. Hij maakte geen fouten en dat in een auto waarin hij pas sinds vrijdag reed, voor een team waarvoor hij zijn eerste wedstrijd reed. 'Verstappen is een zeldzaam talent. Hij kan inspirerende inhaalmanoeuvres uitvoeren, hij is ongebruikelijk volwassen voor zijn leeftijd en heeft de wereld aan zijn voeten.' In potentie een wereldkampioen.

Verstappen tijdens zijn race. Beeld getty

Wonderkind

Paul Weaver bezingt in The Guardian de overwinning bloemrijk: 'De aflevering van het wonderkind Max Verstappen, die de jongste winnaar van een Formule 1-race ooit werd toen hij zondag de Grote Prijs van Spanje op zijn naam schreef, brengt een kleurenpalet toe aan de sport die te lang werd geschilderd in de kleur van een zilvergrijze Mercedes.' (Weaver refereert aan de hegemonie van het Mercedes-team, red.)

Verstappen te jong, toen hij op zijn 17de de Formule 1 binnenkwam? Daarover kunnen geen twijfels meer zijn, schrijft Weaver. Hij citeert Verstappens teambaas Christian Horner: 'Het belangrijkste aspect van zijn overwinning zit 'm in zijn kalmte. (...) Hij was tijdens de race een jongeman die complete controle had over wat hij aan het doen was. En dat heeft hij zo gedaan sinds het moment dat hij in de auto stapte.'

Verstappen was voorbestemd om coureur te worden, schrijft de Italiaanse sportkrant La Gazzetta dello Sport, met een oud-Formule 1-coureur als vader en een moeder die op hoog niveau kartte. 'Maar er is een groot verschil tussen een voorbestemd coureur en de schepping van een fenomeen. Max Verstappen is in feite de geschiedenis van de Formule 1 aan het herschrijven, en de overwinning in Spanje is het begin van een carrière die hem de grootste ooit kan maken. (...) De kilheid waarmee hij Kimi Raikonnen (van Ferrari, red.) vele ronden achter zich hield, getuigt van een talent dat ver boven het gewone uitstijgt.'

Red Bull

Max Verstappen won zondag sensationeel de Formule 1 van Barcelona. Hij rijdt net een jaar in de Formule 1 en zit nu al op de plek waar veel coureurs van dromen: in een topauto bij Red Bull. Wat is er voor de coureur allemaal veranderd? (+)

Verstappen voorafgaand aan de Grand Prix van Spanje. Beeld getty

'Heel grote toekomst'

In The New York Times reageert Martin Brundle, oud-coureur en nu commentator, op de overwinning van Verstappen. 'Wat een volwassenheid, terwijl hij niets heeft op om terug te vallen', refererend aan het geringe aantal wedstrijden dat Verstappen tot nu toe in zijn leven reed. Damon Hill, de wereldkampioen van 1996, tegen dezelfde krant: 'Die jongen heeft duidelijk een heel, heel grote toekomst in deze sport.'

Dat leidt ook geen twijfel volgens Jan Lammers, de oud-coureur die vanmorgen op Radio 1 superlatieven tekort kwam om de prestatie van Verstappen te beschrijven. Hij is iemand die, volgens Lammers, 'maar één ding bij je oproept: geboren om te racen, geboren om te winnen.' 'Hoe hij het ook deed gisteren, dat was fenomenaal. Oké, de twee Mercedessen gleden er af, maar de race die hij reed was prachtig. (...) Ze hebben (teamgenoot, red.) Ricciardo naar binnen gehaald, en wat hij vanaf dat moment deed, was geweldig. Met nog 31 rondjes te gaan heb je gewoon twee Ferrari's achter in je spiegel. Hij wist gewoon: ik moet na die laatste bocht dat rechte stuk op, daar hoef ik eigenlijk alleen maar snel te zijn en dan kan-ie er niet bij komen, dertig rondjes voor het einde. En die missie volbracht hij op zo'n bewonderenswaardige manier.'

Ook Lammers dicht hem een gouden toekomst toe, vooral omdat het racen 'gemarineerd is in zijn dna', waarmee Lammers refereerde aan het raceverleden van de ouders van Verstappen.

Verstappen kwam als prins naar Barcelona, schrijft de Franse sportkrant L'Equipe, en verlaat Spanje als koning.

'Ik wil mezelf verslaan'

Zondag triomfeerde de 18-jarige coureur Max Verstappen bij de Grote Prijs in Spanje. 'Ik heb nog heel wat te bewijzen', zei de jonge hond eerder dit jaar in de Volkskrant. Lees het gesprek hier terug. (+)

Verstappen viert zijn overwinning. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden