Louter lof voor organisatie Euro 2000

De sleutelwoorden in de afsluitende persconferentie van de Stichting Euro 2000 bevatten gisteren slechts de klankkleur van tevredenheid: schitterend, positief, uitstekend, verheugd en feestelijk....

Van onze verslaggever John Volkers

De vlag kon uit, er mocht van toernooidirecteur Courtois 'moe doch tevreden' worden teruggekeken. Omdat door zijn ploeg - volgens hem de tweede winnaar naast Europees kampioen Frankrijk - aan de voornaamste uitdaging was voldaan. 'We hebben aan de wereldopinie bewezen dat wij, kleinere landen, het in grootte derde evenement van de wereld kunnen organiseren.'

Courtois zei het met een diepe zucht. Want wat had zijn Belgisch-Nederlandse organisatie vooraf niet over zich heen gekregen? 'Wat hebben wij niet gehoord aan kritieken vooraf? Er zou zoveel mis gaan. Elke dag in de voorbereidingfase was er kritiek of waren er opmerkingen. Van mensen die nog nooit van hun leven in een stadion waren geweest en plots stadiondeskundigen waren. We horen die mensen niet meer.'

Nu is er in de beleving van Courtois, zijn mede-directeur Been en stichtingsvoorzitter Sprengers slechts sprake van lof. De rellen van Charleroi en Brussel zijn relletjes geworden. De kritiek door de UEFA, uit de mond van algemeen secretaris Aigner, werd vorige week rap ingeslikt.

Sprengers: 'Ik noem het nog maar even, maar bij het afsluitende diner van Euro 2000 heeft Lennart Johansson, de voorzitter van de Europese voetbalunie, verklaard dat dit het best georganiseerde EK was dat hij ooit heeft meegemaakt. En pas op, hè. Hij sprak dat compliment uit zonder reserves. Als ie nou had gezegd: een van de beteren. Maar neen, het beste toernooi ooit.'

Courtois had voor zijn voorzitter reeds de toon gezet. 'De beste sportieve toernooi, ooit georganiseerd', sprak hij in zijn Brusselse Nederlands.

Stichtingsdirecteur Been had het grootste compliment feitelijk afgelopen maandag ontvangen, toen de Nederlandse politici over elkaar heen rolden in hun verklaringen om na het slagen van Euro 2000 nu toch maar te opteren voor het WK-toernooi van 2010 of anders de Olympische Zomerspelen, van 2016.

Been: 'Ik heb dat initiatief maar opgevat als een compliment. En het geeft voor mij aan dat vooraf toch niet iedereen voor honderd procent heeft doorgehad hoe bijzonder zo'n toernooi wel niet is. Dat krijg je echt maar één keer in de tientallen jaren.'

Dat goed gedaan is nog niet in cijfers gevat. Later dit jaar komen de financiële uitkomsten. Na de afrekening met de UEFA - nieuwbakken penningmeester Sprengers verklaarde zich verre te houden van die som - zal een klein batig saldo resteren.

Been: 'Ik denk niet dat de uitkomst in het negatieve terechtkomt, eerder gematigd in het positieve. Er was een post onvoorzien van tien procent (op 130 miljoen) en die is deels gebruikt, deels niet.'

In vele opzichten kon Euro 2000 gisteren maximale scores presenteren. Van de 1,2 miljoen beschikbare kaarten werden er 1.138.000 (94,6%) verkocht, aan bezoekers uit 127 landen. De lege plekken waren het gevolg van 'no-shows', 'het verschil tussen verkocht en aanwezig', aldus Been.

De kaarten kwamen volgens de directeur voor 39 procent rechtstreeks in handen van het algemeen publiek, 36 procent kwam via de bonden bij dat publiek en ten slotte kwam ook een groot deel van de kaarten van sponsors en suppliers bij de 'voetbaliefhebber' terecht. Been schatte dat de stadions voor 'tachtig procent' met echte voetbalkijkers bezet waren: van wie 21% vrouw.

De internetsite van Euro 2000 werd ook sterk bezocht: voor de halve finale waren er reeds 1,2 miljard hits geteld. Om in de grote cijfers te blijven: de 430 auto's van de organisatie reden 3 miljoen kilometers, 150 duizend supporters in Nederland lieten zich gratis openbaar vervoeren, er werden 365 extra treinen en 3000 bussen ingezet, Rotterdam Airport boekte 150 extra vluchten, Schiphol slechts 19.

Er waren 3006 vrijwilligers, 4150 stewards en 120 vast medewerkers actief. Er kwamen 1663 journalisten, 593 fotografen, 3093 radio en tv-mensen plus 1958 technici naar Nederland en België. In 200 landen werd het toernooi live op tv gebracht. En de landen hebben acht volwaardige stadions overgehouden aan Euro 2000.

'Ons resten tevredenheid en dankbaarheid', sprak Courtois aan het eind van de dankmis die persconferentie heette.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden