Loting poulefase CL: jammer voor Feyenoord, geen Barça of Paris SG

Even was er teleurstelling in de groepsapp van de Feyenoordspelers. Geen mega-naam als Barcelona, die de voorkeur genoot van aanvoerder Karim El Ahmadi. En ook geen Paris SG waar de favoriete speler van Steven Berghuis, Neymar, is neergestreken.

Francesco Totti bij de loting voor de Champions League.Beeld afp

En zo had elke speler zijn droomtegenstander voor de poulefase van de Champions League waarvoor Feyenoord zich middels het landskampioenschap plaatste. Sjachtar Donetsk, Manchester City en Napoli, de clubs waaraan Feyenoord uiteindelijk gekoppeld werd, zaten daar niet bij.

Het is ook weer geen poule die veel perspectief biedt op de tweede plaats - benodigd om de knock-outfase te bereiken. Daarvoor lijkt het verschil in kapitaalkracht te groot. Vooral voor Manchester City is de hemel de limiet wat geld betreft. Deze zomer gaf de van zijn opbouwgeloof gevallen manager Guardiola alleen al aan twee backs (Mendy en Walker) 110 miljoen euro uit.

Sjachtar Donetsk

Feyenoord zat bij de loting in pot 4, waar de op papier zwakste clubs zich bevonden. Met een andere club, Anderlecht of Olympiakos bijvoorbeeld, uit pot 3 dan het goed ingespeelde Napoli met zijn bloedsnelle, levensgevaarlijke aanvallers, had meer hoop gekoesterd mogen worden.

Winstkansen lijken er op voorhand vooral te zijn tegen de enige andere kampioen in de poule, het Oekraïense Sjachtar Donetsk, denkt Henk van Stee, die bij Sjachtar hoofd opleiding was en in een verder verleden interim-coach bij Feyenoord. 'Ze hebben een president, Rinat Achmetov, die de Champions League wil winnen, waren goed op weg met de UEFA Cup-winst in 2009, maar sinds het onrustig is in het land, lukt het niet meer de ploeg aan te vullen met toppers. Sjachtar is door de onrust minder kapitaalkrachtig en moet de thuisduels bovendien afwerken in Charkov, vele kilometers verderop.'

Sjachtar is wel een ingespeelde ploeg met veel internationale ervaring, waarschuwt Van Stee. 'En de focus kan door de zwakte van de Oekraïense competitie volledig op de Champions League. Toch zie ik echt mogelijkheden voor Feyenoord.' Van Stee bekeek de loting thuis, vele andere Feyenoordgezinden klonterden samen in het Maasgebouw pal voor de Kuip. Dat liep snel leeg toen alle balletjes geopend waren.

Feyenoord-speler Karim El Ahmadi in actie tegen Excelsior.Beeld anp

Positieve punten

Aanvoerder El Ahmadi belichtte ondertussen in het perscentrum vooral de positieve punten, zoals voorganger Dirk Kuijt dat ook zo goed kon.

Pluspunt 1: Manchester City heeft veruit de grootste naam, maar 'daar had Feyenoord er ook twee van kunnen hebben'.

Pluspunt 2: Tegen Manchester United werd vorig seizoen thuis gewonnen 'en niet eens onverdiend'.

Pluspunt 3: PSV werd twee jaar geleden tweede in een poule die vergelijkbaar was qua tegenstand. 'Waarom zou ons dat dan niet kunnen lukken?'

Zijn jonge ploeggenoten hield hij nog een vierde pluspunt voor: speel een paar keer goed in de Champions League en je carrière neemt een vlucht.

Maatregelen

In de Kuip zullen overigens netten hangen en wordt de capaciteit teruggeschroefd naar 31.000 plaatsen. Dat zijn er vijfduizend meer dan vorig seizoen toen voor het eerst maatregelen werden getroffen om ongeregeldheden tegen te gaan.

Feyenoord moet voor Champions League-ervaring vooral op coach Van Bronckhorst teren, die als speler de trofee won met Barcelona.

Ook de 32-jarige El Ahmadi zal zijn debuut maken medio september. Rijkelijk laat. Tien jaar geleden voorspelde ploegmaat Orlando Engelaar, El Ahmadi een loopbaan die langs Barcelona zou leiden. Verder dan uitstapjes naar Al-Ahli en Aston Villa kwam hij niet. Deze week ontving hij de prijs voor beste speler van de eredivisie. Praat over de Champions League en het kind komt in hem los. 'Ik keek er altijd naar op tv. Ik verheug me er echt op om die hymne live mee te maken, man.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden