Loten van Villarreal inspireert Penders

NAC-icoon hoopt op rentree tegen Spaanse topclub...

amsterdam De loting voor de play-offs van de Europa League was amper verricht, toen verdediger Rob Penders van NAC zijn computer eens aanzette. Villarreal was als tegenstander uit de koker gekomen en de 33-jarige verdediger van NAC meende zich te herinneren dat de nummer vijf van het vorige Spaanse seizoen best een aardig elftal had.

‘En dat klopte, zag ik net bij het googlen’, zegt Penders lachend. ‘Met Senna, Cazorla en Capdevilla telde ik al drie Spaanse internationals en de rest van de selectie is ook niet misselijk. Ik denk dat het niet zwaarder had gekund, maar dat is tegelijkertijd dan ook wel weer een uitdaging.’

Voor Penders is de koppeling aan Villarreal een extra motivatie om snel te herstellen van de knieblessure die hem nu al vier weken aan de kant houdt. Hij miste de eerdere optredens in de Europa League tegen Gandzasar Kapan en Polonia Warschau, maar stond vrijdag voor het eerst weer op het veld om deel te nemen aan een groepstraining.

Zondag ontbreekt hij uiteraard nog in de competitiewedstrijd tegen Heracles. Maar de eerste confrontatie tegen Villarreal, op 20 augustus in Breda, wil hij meemaken. ‘Daar hebben we een heel jaar hard voor gewerkt en dan wil je er ook bij zijn. Zo vaak heb ik niet Europees gespeeld met NAC. Als ik in januari vier dat ik alweer tien jaar actief ben voor de club, wil ik graag kunnen zeggen dat ik er bij was tegen deze Spaanse topclub. Het werkt in elk geval motiverend, zo’n loting.’

Heerenveen werd bij de loting in het Zwitserse Nyon gekoppeld aan PAOK Saloniki. Die ploeg besloot het afgelopen seizoen als nummer twee van de Griekse competitie, nog voor Panathinaikos van Henk ten Cate, maar liep plaatsing voor de voorronde van de Champions League mis in de nationale play-offs. Bekerwinnaar Heerenveen speelt eerst uit.

Ajax ontmoet de kampioen van Slowakije, Slovan Bratislava. In een eerste reactie op de loting toonde coach Martin Jol zich gematigd tevreden. ‘Slovan is een sterke ploeg met kwaliteiten, die MSK Zilina acht punten achter zich liet. Afgelopen jaar had zowel HSV als Ajax het in de UEFA Cup heel moeilijk tegen Zilina. We hebben de kracht van de Slowaken dus aan den lijve ondervonden’, reageerde Jol op de website van de club.

FC Twente werd gekoppeld aan het onbekende Karabach uit Azerbeidzjan, terwijl PSV de naam van Bnei Yehuda Tel Aviv, dat drie voorronden overleefde, uit de ballenbak tevoorschijn zag komen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden