Lobbezoo neemt afstand van het honkbal

Als Jurriaan Lobbezoo, thuis op de bank, een honkbalwedstrijd in de Major League gadesloeg, vergeleek hij zijn capaciteiten met de jongens die hij op tv bezig zag....

Maar de linkerschouder van één van de beste pitchers van het Nederlands team heeft zware schade opgelopen. Zozeer zelfs dat een medische ingreep en twee jaar revalideren niet mochten baten. Net voor het honkbalseizoen dit weekeinde werd geopend, besloot Jurriaan Lobbezoo er een punt achter te zetten. Omdat hij nooit meer goed zal kunnen gooien en hij geen genoegen kan nemen met een tweederangs rol.

Emotioneel gezien had Lobbezoo, 25 pas, al eerder afscheid genomen van het honkballeven. Nadat hij besefte dat hij als pitcher niet langer op zijn eigen niveau kon presteren. Maar als eerste honkman zou hij ook tevreden kunnen zijn, veronderstelde hij. Eind vorig jaar kon hij bij Almere aan de slag, nadat hij bij HCAW was vertrokken na onenigheid met manager Jaarsma. De omscholing tot eerste honkman verliep echter allesbehalve vlekkeloos.

Het ergste vond hij de training van de pitchers. 'Zij deden iets dat ik eigenlijk zelf wilde doen maar niet meer kon, gewoon lekker gooien. Heel frustrerend.' Al had hij het naar zijn zin in Almere, nieuwe mensen, leuke club, er deden zich momenten voor waarop hij dacht: 'Waar ben ik mee bezig?'

Lobbezoo blikte vooruit en realiseerde zich dat hij het niet langer kon opbrengen. 'Een heel seizoen bestaat uit heel wat verplichtingen', wist hij uit ervaring. Hij had zich voorgenomen zijn studie snel af te ronden. 'Omdat ik geen inkomen meer heb van NOC*NSF en wat bijbaantjes deed, dreigde ik in tijdnood te geraken. Dat was het moment om te zeggen, ik stop.'

De nieuwe Lobbezoo heeft nu voor een ander leven gekozen. Hij heeft zijn flatje in Bussum verkocht, het haar geblondeerd, de eerste duikles achter de rug en woont bijna een week samen. Als zaterdagmiddag het honkbalseizoen van start gaat, doet hij met zijn vriendin Femke boodschappen en probeert hun jonge kat, die voor het eerst buiten mag spelen, te leren eerst uit te kijken alvorens een nabijgelegen druk bereden weg over te steken. Nee, het honkbalprogramma van dit weekeinde kent hij niet. Hij was toch niet van plan om ergens te gaan kijken.

De laatste wedstrijd gooide Lobbezoo tegen Korea tijdens de Olympische Spelen in Sydney. Vanaf die tijd begon zijn schouder op te spelen. Een poging een profcontract te verdienen bij de Minnesota Twins ging daardoor de mist in. Terug in Nederland volgde een kijkoperatie, maar het was al te laat. Een spier tussen de kam van het schouderblad en de kop van de bovenarm functioneerde niet naar behoren. Zware pitcherinspanningen en het negeren van aanwijzingen dat er iets niet pluis was, hadden hun tol geëist.

Toch probeerde hij het nog. Twee jaar werkte hij aan terugkeer op het honkbalveld. Steeds als hij dacht dat het beter ging volgde weer een tegenslag. Vier maanden geleden wees hij een tweede operatie van de hand. Het besluit om te stoppen was al ontstaan en begon vorm te krijgen.

De grootste teleurstelling voor Lobbezoo was het mislukken van een prof-bestaan in Amerika. Stilletjes had hij de weg naar de Major League al uitgestippeld. Vlak voor zijn blessure was hij in Korea geweest. 'Het leek me leuk daar een paar jaar in de competitie te gooien.' De agent die hem naar Korea had gehaald was eerder betrokken bij de overgang van de inmiddels beroemde Koreaan Byung-Hyun Kim naar de Arizona Diamondbacks. 'Als het in Korea lekker was gegaan had ik zo verkocht kunnen worden aan een Major League-organisatie.'

Nu moet Lobbezoo het doen met herinneringen. Zoals de openingswedstrijd van de Spelen in Sydney. Voor 20.000 toeschouwers hield hij ruim zeven innings de Australiërs in bedwang waarna Nederland met 6-4 won. En tijdens de Haarlemse Honkbalweek stevende hij tegen Italië lang af op een perfect game, maar uiteindelijk sloegen De Franceschi en Sheldon toch nog raak.

Lobbezoo is overtuigd dat hij in de Major League had kunnen slagen. 'Als ik heel hard had getraind en fit was gebleven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.