VoetbalFA cup

Liverpool verslaat Manchester City in spannend bekerduel

Liverpool heeft zaterdagmiddag de finale van de FA Cup bereikt. Op Wembley versloeg het grote rivaal Manchester City met 3-2. Zondagavond vindt de tweede halve finale plaats, tussen Chelsea en Crystal Palace. De kans bestaat dat de FA Cup-finale een herhaling wordt van de League Cup-finale.

Patrick van IJzendoorn
Ibrahima Konaté (Liverpool) viert de 3-2 overwinning na afloop van de wedstrijd tegen Manchester City. Hij zorgde voor de 1-0. Beeld AP
Ibrahima Konaté (Liverpool) viert de 3-2 overwinning na afloop van de wedstrijd tegen Manchester City. Hij zorgde voor de 1-0.Beeld AP

Voor de tweede keer binnen zeven dagen stonden de twee grootmachten tegenover elkaar, ditmaal op Wembley. In de tussentijd hadden de twee clubs uiteenlopende avonturen beleefd. Terwijl Liverpool thuis tegen Benfica enkele topspelers rust kon geven, onder wie Virgil van Dijk, moest Manchester City in Madrid een bittere strijd voeren tegen het zeer agressieve Atlético. Daarbij raakte sterspeler Kevin de Bruyne lichtgeblesseerd. Het gevecht in Madrid leek nog in de benen te zitten op deze zomerse Paaszaterdag, een dag waarop 70.000 fans uit Manchester en Liverpool naar Londen waren afgezakt.

Manchester City kreeg weliswaar de eerste kans, maar daarna werd het weggeblazen door de gretige Reds. Dat leidde in de negende minuut tot de 1-0, toen Ibrahima Konaté keihard de 1-0 binnen kopte. Ook tegen Benfica had de Franse verdediger al voor de 1-0 gezorgd. De Citizens waren amper bekomen van deze tegentreffer of de 2-0 lag erin, toen doelman Zack Steffen in zijn doelgebied de bal verkeerd aannam. Sadio Mané was alert en gleed de bal binnen. Het voorval was een kopie van de bijna-blunder die Ederson, de eerste doelman, een week eerder had gemaakt, maar die werd toen net niet afgestraft.

Manchester City, dat met Nathan Ake in de basis speelde, wist zich geen raad met de druk die Liverpool zette. Op het middenveld werd de creativiteit, de aanwezigheid, van De Bruyne duidelijk gemist. In vergelijking met de 2-2 op de Etihad was dit treffen rommeliger, van mindere kwaliteit. Maar kort voor rust zagen de 73.793 toeschouwers een juweel van een doelpunt. Liverpool combineerde fraai op de rand van de zestien meter, en de bal kwam op rechts terecht bij de vrijstaande Mané, die in een keer inschoot. Langs de lijn keek Guardiola verbijsterd toe. Het komt niet vaak voor dat zijn ploeg 3-0 achter komt te staan.

Wat Guardiola ook heeft gezegd tijdens de pauze, zijn woorden sorteerden effect. Kort na de hervatting wist City eindelijk de buitenspelval van Van Dijk en collega's te ontlopen. Via Gabriel Jesus kwam de bal bij Grealish, die anders dan aan het begin van de wedstrijd, nu wel goed inschoot. De lichtblauwen roken een mirakel. Jesus wist wederom door de hoge lijn van Liverpool te breken, maar werd door Van Dijk afdoende naar buiten gedreven. Twintig minuten later had de Braziliaan een nog betere kans toen hij alleen op zijn landgenoot Alisson Becker kon afgaan, maar de keeper bracht knap redding.

Uiteindelijk viel de tweede goal toch. Op de achterlijn dribbelde invaller, en topscorer, Riyad Mahrez op fenomenale wijze langs Andy Robertson. Via de doelman kwam zijn schot bij Bernardo Silva die de spanning terugbracht: 3-2. Wat volgde was vier minuten paniek in blessuretijd. Een schot van Fernandinho ging via Van Dijk over en vervolgens kreeg de naast Wembley opgegroeide Raheem Sterling een vrije schietkans, maar de bal werd een eenvoudige prooi voor Becker. Tussen de aanvallen van City door kreeg Mo Salah een goede kans om de wedstrijd te beslissen, maar bij de Egyptenaar lukt weinig momenteel.

Na afloop stormde Jurgen Klopp het veld op, om zijn uitzinnige aanhang met enkele vuistslagen in de lucht op te jutten. ‘Ik ben zeer trots,’ zei de Duister later tegenover de BBC, ‘de eerste helft was een van de besten die we ooit hebben gespeeld. We deden alles goed, scoorden op de juiste momenten. Ik stond echt van elke seconde te genieten.’ De quadruple-droom van zijn Liverpool, het winnen van vier prijzen, blijft in tact.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden