Liverpool superieur op avond van de waarheid in Marseille

Olymp. Marseille0..

Van onze verslaggever Poul Annema

amsterdam Zonder een centje pijn en met een overtuigende 4-0-zege op Olympique Marseille sloot Liverpool de avond van de waarheid af. De Engelsen heersten in het Stade Velodrome als in hun beste dagen, gaven de Franse tegenstander geen schijn van kans en namen alle spanning al binnen elf minuten weg door met een droomstart een 2-0-voorsprong te nemen.

Met doelpunten van Dirk Kuijt – meteen na rust – en invaller Ryan Babel – in de slotminuut – bereikte Liverpool probleemloos de knock outfase in het nawinterse vervolg van de Champions League.

Boudewijn Zenden, nu spelend bij Marseille, vergeleek onlangs de sfeer bij zijn club met die van Napoli in Italië. Dinsdagavond kwam bij de Engelse overwicht het stadion nooit tot leven, de sfeer was doods en vuurwerk bleef achterwege.

De verwachte climax in deze poule, waarin op de slotdag van de groepswedstrijden nog alle vier ploegen kans hadden om door te stoten, bleef uit. Porto eindigde door zijn zege van 2-0 in eigen stadion op Besiktas als eerste, de finalist van vorig jaar, Liverpool, werd na een zwakke start nog tweede. Marseille, dat als derde in de poule eindigde, keert straks terug in het UEFA Cuptoernooi. Besiktas is uitgeschakeld.

Thuis had Liverpool eerder met 1-0 verloren van Olympique Marseille. Het was niet de enige misser van de Engelsen in deze reeks. Bovendien groeide de spanning in de ploeg door een curieus conflict tussen trainer Rafael Benitez en de Amerikaanse eigenaren van de club, die vinden dat er genoeg geld in Liverpool is gestoken en er voorlopig niet over nieuwe versterkingen kan worden gesproken.

Zaterdag treft Liverpool Manchester United in de Premier League, een dag later gaat Benitez bij zijn Amerikaanse directeuren Hicks en Gillett op de koffie voor een goed gesprek.

De triomf in Marseille moet hem helpen bij het verhaal waarmee hij, na deze zomer als 70 miljoen euro te hebben uitgegeven, in januari voor nieuwe aankopen nog eens twintig tot dertig miljoen euro bij zijn bazen wil lospeuteren.

Feit is dat Liverpool dankzij het grote geld over een ploeg van groot internationaal formaat beschikt. De manier waarop het Olympique Marseille, dit seizoen overigens ook zeer teleurstellend 13de in de Franse competitie, van het gras tikte liet weinig twijfel voor duidelijkheid.

‘Als je bekers wilt winnen, moet je finales winnen’, zei Benitez vooraf ‘en dit is zo’n finale.’ Hij vertrouwde op de ervaring van zijn ploeg, die zich zaterdag nog in de Premier League liet verrassen door Reading (3-1-verlies) maar die op het Europese podium bewees geen enkele schroom of angst te kennen.

Nog geen vier minuten na het begin openden de Engelsen de score. Aanvoerder Steven Gerrard werd in de diepte aangespeeld en door tegenstander Givet onderuit gehaald. De Noorse scheidsrechter Terry Hauge wees resoluut naar de penaltystip, maar was waarschijnlijk minder zeker van zijn zaak dan hij deed voorkomen door de overtreding van de Franse verdediger zonder kaart af te doen.

Gerrard zelf belastte zich zelf met de strafschop, schoot in eerste instantie tegen doelman Mandanda op, maar maakte het karwei in tweede instantie alsnog af: 0-1.

Zeven minuten later bekrachtigde Liverpool de droomstart met een tweede treffer. Deze keer was het de deze zomer voor 35 miljoen euro van Atletico Madrid overgenomen Spaanse spits Fernando Torres die zich wonderschoon door de Franse verdediging slingerde en beheerst raak schoot: 0-2.

Trainer Eric Gerets, die in september de ontslagen Albert Emon bij Marseille opvolgde, keek op de bank onthutst toe. Niets kon zijn ploeg doen om terug te komen in de wedstrijd.

Weliswaar liet hij zijn jonge sterspeler Samir Nasri, die aanvankelijk geblesseerd aan de kant was gebleven, zijn trainingspak uittrekken. Maar ook de man die in Frankrijk de nieuwe Zinedine Zidane wordt genoemd, kon zijn elftal niet uit het moeras trekken.

Liverpool had zelfs voor rust via Kewell en Torres al meer afstand kunnen nemen, de derde treffer kwam uiteindelijk kort na rust van Dirk Kuijt, die prachtig werd aangespeeld door Kewell en voor het Franse doel overzicht noch beheersing verloor en onberispelijk inschoot: 0-3.

Carragher probeerde Marseille nog te helpen door bijna in eigen doel te koppen. Het machtsvertoon eindigde met de voor Torres in het veld gekomen Babel, die de Franse doelman na een rap sprintje knap omspeelde: 0-4.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden