Liverpool overklast en trekt stekker uit Playstation-voetbal van City (3-0)

Op Anfield, het stadion van dromen en legendes, blies de storm Liverpool het wankele huis van Manchester City omver, tot het fundament toe. Jürgen Klopp won van Josep Guardiola in het steekspel van de voetbalprofessoren van het vasteland, die modern voetbal naar de bakermat importeerden.

Alex Oxlade-Chamberlain viert de tweede goal. Beeld REUTERS

Het was 3-0 bij rust en op het eind, in de kwartfinale van de Champions League, na een bedwelmende eerste helft van de thuisclub, die in de tweede helft tegenhield en een doelpunt van City onterecht zag afgekeurd voor buitenspel. Liverpool vernietigde in het eerste deel het dit seizoen zo geprezen City, dat aanstaand weekeinde de oppermachtige kampioen van Engeland kan worden in de derby met United. City, met zijn Playstation-achtige positiespel, werd totaal ontregeld, alsof opeens de stekker uit het stopcontact van de spelcomputer werd getrokken.

Liverpool hunkert naar succes, na zijn laatste landstitel in 1990 en met de gewonnen Champions League in 2005, na vier eerdere zeges in de voorganger, de Europa Cup I. ‘Wij zijn trots op onze historie, maar we moeten ook nieuwe geschiedenis schrijven’, vindt Klopp. De Limburger Pepijn Lijnders, assistent van Klopp totdat hij deze winterstop naar NEC verhuisde, zei tijdens zijn periode in Engeland tegen Klopp: ‘Jij speelt veel meer vanuit de Nederlandse gedachte over voetbal dan welke Nederlandse trainer dan ook.’ Klopp, een van de revolutionairen in de omwenteling van het Duitse voetbal, accepteerde het compliment met graagte.

Klopp wil domineren, hij wil ten aanval trekken. Altijd. Overal. Hij wil tegenstanders afjagen, tot diep op de vijandelijke helft. Klopp is de man van de zogenoemde counterpressing, de bal reeds veroveren als de tegenstander net weer is begonnen met de opbouw. Dan is de opponent kwetsbaar. Voortdurend en razendsnel omschakelen is het devies.

Zo vielen de eerste twee doelpunten. Eerst 1-0: balverlies Sané. Pass van routinier Milner. Een sprint van Salah, die misschien een decimeter buitenspel stond. Dan het schotje van Firmino en de redding van doelman Ederson. Verdediger Walker was in de war van alle drukte, Salah scoorde alsnog. De Egyptenaar maakte al 38 doelpunten dit seizoen, het beste jaar in zijn 25-jarige leven.

City wist in deze meesterlijke fase van Liverpool niet meer waar het moest kijken. Milner ontfutselde de bal op het middenveld voor de 2-0, een ziedend schot van Oxlade-Chamberlain. En bij de 3-0, na ruim een half uur, legde Salah de bal met zijn heerlijke linkerbeen op het hoofd van die andere Afrikaanse ster, Sadio Mané uit Senegal.

Dissonant

Dissonant bij de zege van Liverpool was de bekogeling door supporters van de spelersbus van City, na aankomst bij het stadion, met vuurwerk en flessen. Klopp bood al voor de aftrap zijn verontschuldigingen aan. Vermoedelijk niet om die reden oogde City in de eerste helft als Feyenoord in de eerste groepswedstrijd van deze Champions League, toen de club uit Engeland met 4-0 won in Rotterdam, en het leek of wezens van verschillende planeten tegen elkaar voetbalden.

Mohamed Salah viert met Roberto Firmino en Andrew Robertson de eerste goal. Beeld REUTERS

Kompany en Otamendi, de centrale verdedigers van de hemelsblauwen, leken op oude mannen op weg naar het rusthuis. Aanvallend had City bijna niets in te brengen. Natuurlijk, in de tweede helft volgde een offensief van de gasten, toen Salah uitviel met een blessure en middenvelder Wijnaldum hem verving.

Aan de andere kant heerste Virgil van Dijk in de verdediging van Liverpool. Wie zo’n wedstrijd ziet, begrijpt al meer van de 85 miljoen die Liverpool deze winter neertelde voor de aanvoerder van Oranje. Het blijft een ridicuul bedrag, maar Liverpool wist op dat moment al dat het bijna het dubbele zou ontvangen voor de Braziliaan Coutinho, aanvallende middenvelder. De wintertransfers bezorgden Klopp meer balans in zijn elftal. De wankele verdediging kreeg meer gewicht, in aanvallend opzicht bleef met het driemanschap Salah-Firmino-Sané genoeg klasse aanwezig.

Guardiola, wiens elftallen doorgaans imponeren met dominant positiespel, liet zijn meest succesvolle aanvaller Sterling pas na bijna een uur invallen. Het was verrassend dat hij de Engelse international zolang op de bank hield, in een defensieve aanpassing van zijn speelwijze. Een andere topaanvaller, Agüero, ontbrak door een blessure.

City was misschien ook onder de indruk van de competitiewedstrijd in januari, toen Liverpool met 4-3 won, in de waarschijnlijk mooiste wedstrijd van dit seizoen in de Premier League. City is overigens nog niet helemaal kansloos, volgende week in Manchester. In de competitie eindigde de thuiswedstrijd tegen Liverpool in 5-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden