NieuwsVirgil van Dijk

Liverpool moet Virgil van Dijk mogelijk maanden missen na horrortackle

Virgil van Dijk moet onder het mes. De verdediger van Liverpool en Oranje liep zaterdag een zware knieblessure op door een vliegende tackle van Everton-doelman Jordan Pickford. Dat gebeurde tijdens de Merseyside-derby die zaterdag in 2-2 eindigde. Liverpool wilde niet zeggen hoe lang de steunpilaar uitgeschakeld is, maar ervaring leert dat zeven maanden wel het minimum is.

Virgil van Dijk wordt getackeld door doelman Jordan Pickford.Beeld Pool via REUTERS

Harde tackles zijn niet ongebruikelijk in Engelse derby’s, zeker niet wanneer er veel op het spel staat. En dat was het geval bij de 235ste editie van de derby tussen Everton en Liverpool. Fier aan kop van de Premier League rook Everton de kans om na tien jaar eindelijk weer eens te winnen van grote buurman Liverpool, dat twee weken geleden met 7-2 onderuit was gegaan bij Aston Villa.

Op Goodison Park kwamen de gasten echter na drie minuten op 1-0 dankzij Sadio Mané die knap teamwerk afrondde. Over wat er weer drie minuten later gebeurde zal nog lang worden nagepraat. Een voorzet zweefde richting de opgekomen Van Dijk, die randje van buitenspel stond toen hij werd getorpedeerd door de opgepompte doelman Pickford. Het was een kopie van diens aanslag, twee jaar terug, op Tottenhams Dele Alli.

Het standbeen van Van Dijk kromde. De 27-jarige had geluk dat het been niet knapte, maar in plaats daarvan raakten de kruisbanden beschadigd. Hoewel hij goed zicht had oordeelde Michael Oliver, de beste scheidsrechter van Engeland, dat er niets aan de hand was. Ook videoscheidsrechter David Coote zag, tot ieders verbazing, niets onbetamelijks. Mogelijk wacht de doelman alsnog een schorsing.

Na een behandeling probeerde Van Dijk verder te spelen, maar na vijf minuten ging het niet meer. In het ziekenhuis bleek het goed mis te zijn. Zonder Van Dijks kolossale aanwezigheid is de achterhoede van Liverpool kwetsbaar. Tien minuten later kwam Everton op gelijke hoogte door een kopbal van Michael Keane. Dat scenario herhaalde zich. Nadat Mo Salah the Reds op 1-2 had geschoten, kopte Dominic Calvert-Lewin de gelijkmaker binnen.

De derby werd passend afgesloten met een nieuw VAR-drama. In blessuretijd leek Jordan Henderson de beslissende 2-3 te hebben gescoord, maar Coote zag iets wat niemand anders had gezien: de schouder van Mané zou in de aanloop buitenspel hebben gestaan. Na de wedstrijd deed Liverpool iets ongebruikelijks: het verzocht de scheidsrechtersbond om tekst en uitleg over de twee catastrofale beslissingen.

Coote was afgelopen seizoen ook al in opspraak geraakt toen hij als VAR niet zag dat Giovani lo Celso van Tottenham Hotspur bewust op de enkels van Chelsea’s aanvoerder Cesar Azpilicueta was gaan staan. Voor Van Dijk, die sinds 2018 geen competitiewedstrijd heeft gemist, is het een drama. En Liverpool? Dat moet zonder stuurman varen op een zee vol haaien die Premier League heet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden