wedstrijdverslag

Liverpool blijft in race om Engelse titel, mede dankzij Wijnaldum

Mede dankzij een knap doelpunt van Georginio Wijnaldum is Liverpool op Eerste Paasdag in de race om de Engelse titel gebleven. De 28-jarige Rotterdammer scoorde het openingsdoelpunt in de uitwedstrijd tegen Cardiff City die The Reds uiteindelijk met 0-2 wonnen. Hierdoor blijft het twee punten voor op rivaal Manchester City dat een wedstrijd minder heeft gespeeld.

Wijnaldum viert zijn doelpunt. Beeld EPA

Nadat het jonge supertalent Phil Foden Manchester City op paaszaterdag een 1-0-overwinning had bezorgd op Tottenham Hotspur, lag de druk een dag later weer bij Liverpool. De ploeg van Jurgen Klopp heeft de afgelopen maanden alles gewonnen, maar in de Premier League is elke wedstrijd zwaar. Zo ook het bezoek aan Cardiff City, de nummer 18 op de ranglijst. De mannen van Neil Warnock staan bekend om hun vechtlust, zeker in het eigen stadion waar Chelsea pas werd gered door arbitrale dwalingen.

Bananenschil

Voor Liverpool spelen ook zenuwen mee. De club werd voor het laatst in 1990 kampioen en is sindsdien een paar keer dichtbij geweest, om in het zicht van de eindstreep uit te glijden over een bananenschil. Dit jaar is het team sterker dan ooit. In de Premier League heeft het slechts één duel verloren, uit bij City. Normaal gesproken zou Liverpool ruim bovenaan staan, ware het niet dat City zo sterk is. Sterker, de laatste elf landskampioenen haalden minder punten dan Liverpool nu reeds heeft.

Op het kurkdroge veld van Cardiff was Liverpool veruit de beste ploeg, maar de anders zo productieve aanvallers misten kansen. Er was iets speciaals nodig om de blauwe muur te slechten en dat kwam na bijna een uur spelen toen Trent Alexander-Arnold een hoekschop niet richting de doelmond schoot, maar laag richten de zestien meter waar Wijnaldum de bal beheerst binnen schoot. Het was zijn negentiende treffer voor Liverpool, maar pas de tweede buiten Anfield.

Het tegen degradatie vechtende Cardiff, dat van alle clubs in de hoogste divisie het minst uitgeeft aan spelerssalarissen, gaf niet op. Kort na de openingstreffer miste aanvoerder Sean Morrison een ‘onmisbare’ kopkans. Uitgerekend deze speler veroorzaakte negen minuten voor het einde een strafschop door Mo Salah zachtjes te omhelzen, waarna de Egyptenaar ging liggen, een Olympische duik volgens Warnock. James Milner mist nooit vanaf de elf meter en ook deze keer niet.

Uitwedstrijd

Liverpool heeft het lot niet in eigen hand. Het kan alleen kampioen worden als City punten laat liggen. Dat zou aanstaande woensdag moeten gebeuren in de uitwedstrijd bij stadgenoot United. Probleem voor Liverpool is dat The Red Devils haast geen wedstrijd meer hebben gewonnen sinds interim-manager Ole Gunnar Solskjaer een vaste aanstelling heeft gekregen. Zondag ging het met 4-0 onderuit tegen Everton. Sinds de Noor een vast contract kreeg lijken de spelers wat lui te zijn geworden.

Een klein voordeel voor Manchester City, dat ook nog een lastige uitwedstrijd bij streekgenoot Burnley voor de boeg heeft, is dat het sinds de dramatische uitschakeling door Spurs geen Europese verplichtingen meer heeft, anders dan Liverpool dat komende weken ook twee zware wedstrijden tegen Barcelona wacht. ‘Het is een krankzinnig seizoen,’ zo vatte Klopp de situatie samen.

Beeld BSR Agency
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden