Live is Life: waarom Maradona bondscoach van Argentinië moet worden Bart Jungmann

Stel dat ons dinsdagavond om half negen de volgende meerkeuzevraag was voorgelegd:..

Straks komt Diego Maradona in het nieuws. Dat is omdat hij

a. toezichthouder wordt bij een Argentijnse bank.

b. dood is.

c. minister van Sport wordt.

d. benoemd is tot bondscoach van het Argentijnse voetbalelftal.

Vermoedelijk zou het tweede antwoord het hoogst hebben gescoord en mogelijkheid vier onderaan zijn geëindigd. De republiek Argentinië neemt weinig zo serieus als haar voetbal en Diego Maradona had de afgelopen jaren al genoeg moeite om zichzelf serieus te nemen.

Zijn aanstaande benoeming tot bondscoach is nieuws dat het hoofd op hol jaagt en het verstand even stilzet. Dat zie je ook aan de reacties. Jan Mulder vindt het geniaal, ook als mislukking. Johan Derksen vindt het belachelijk. Voor beide opvattingen is wat te zeggen, vermoedelijk.

Laten we in gedachten eerst even terugkeren naar de zomer van 1985. In juni van dat jaar benoemde Ajax de 38-jarige Johan Cruijff tot technisch directeur. Cruijff had, net als Maradona nu, niet de vereiste diploma’s. Hij mocht bijna alles doen, tot en met het bedenken van de oefenstof. Maar hij mocht geen trainingen leiden.

Behalve Johan Cruijff, en nu gaan we echt terug in de tijd, had het Nederlands voetbal in Jaap van der Leck nog een belangrijke spil. Van der Leck was secretaris-generaal van de VVON, de beroepsvereniging van trainers. Machtig moet dat zijn geweest, zo’n torenhoge functie in zo’n piepkleine club.

De secretaris-generaal van de VVON was bang dat de technisch directeur van Ajax zich toch stiekem zou bemoeien met de trainingen. Kortom, hij was bang voor broodroof met het van Co Adriaanse bekende argument: een goed paard is nog geen goede ruiter.

En dus stuurde de secretaris-generaal, ook stiekem, waarnemers naar de trainingen van Ajax. Ja, hoor. De technisch directeur had niet alleen een fluitje om zijn nek hangen, hij blies er ook op. De VVON diende een klacht in bij de KNVB.

Twee jaar later kreeg Cruijff uit handen van KNVB-voorzitter Van der Louw een soort eredoctoraat ‘coach betaald voetbal’ uitgereikt. Met Ajax had technisch directeur Johan Cruijff eerder dat jaar de Europa Cup voor bekerwinnaars gewonnen en in 1992 won hij met Barcelona de Champions League.

Ruim twintig jaar later lijkt de vergelijking tussen Cruijff en Maradona in hun status van oud-voetballer ongepast. Maar in 1985, Johan Cruijff was net gestopt met voetballen, was Jaap van der Leck heus niet de enige die zijn benoeming bij Ajax belachelijk vond.

Hoe verging het andere raspaardjes? Pelé, volgens FIFA-ranglijsten het allerbeste raspaardje, heeft nooit geprobeerd een rasruiter te worden. Hij is, even terugkomend op de meerkeuzevraag, wel een tijdje minister van Sport in Brazilië geweest. De gewatteerde Franz Beckenbauer werd als trainer landskampioen met Bayern München en als Teamchef wereldkampioen met Duitsland. Férenc Puskas haalde met Panathinaikos in 1971 de finale van de Europa Cup, zijn grootste wapenfeit als trainer. Alfredo di Stefano won in 1980 de Europa Cup voor bekerwinnaars met Valencia.

Maar het kan ook misgaan: Bobby Charlton bakte er bij laagvlieger Preston North End niets van en hield de eer aan zichzelf. Michel Platini werd meteen gebombardeerd tot bondscoach van Frankrijk, schoot tekort en verkoos een loopbaan als sportbestuurder.

Van Basten? Nog niet te zeggen. Zidane? Moet nog blijken. Van Hanegem? Stop!

In de eredivisie van oud-topvoetballers bungelt Diego Maradona voorlopig ergens onderin, net boven George Best. Al drie keer bijna kapotgegaan aan overgewicht en drugs, hofnar geweest van Fidel Castro. Zelfs Argentijnen zijn sceptisch, getuige de opiniepeilingen.

Aan de andere kant: Argentintië wacht al ruim twintig jaar op een wereldkampioenschap en als noodgreep is Maradona een logische beslissing. Bovendien wordt met hem een legertje toezichthouders benoemd, dus de bondscoach kan moeiteloos terugvallen in zijn rol van mascotte.

Mijn zoon van 10, die nog nooit van Maradona had gehoord, spreekt het beslissende woord. Door de revival van het nummer Live is Life, te danken aan bierreclame, is hij via Youtube op een filmpje met Diego Maradona uitgekomen.

Het is 1989 en Maradona moet met Napoli voor de halve finale UEFA Cup aantreden tegen Bayern München. Tijdens de warming-up klinkt Live is Life uit de luidsprekers. In dat prachtige blauw van Napoli zie je de man die men God noemt met de bal jongleren op het ritme van de muziek, als een kind zo blij is hij. Het is een onvergetelijke scène en een bondscoach waardig. Ik ben om.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden