Litmanen zegt Ajax eind dit seizoen vaarwel

Ajax raakt ook zijn Europese topschutter aller tijden kwijt. De 28-jarige Fin Jari Litmanen liet donderdag aan Ajax weten dat hij de club aan het eind van het seizoen verlaat....

Van onze verslaggever

Litmanen gaf donderdag verder geen commentaar op zijn vertrek en zei niets over zijn nieuwe club. Hij meent aan nieuwe uitdagingen en ervaringen toe te zijn. Spaanse media wisten eerder al te melden dat hij heeft getekend voor Barcelona, de club van trainer Louis van Gaal. Litmanen zou al op huizenjacht zijn geweest en medisch zijn gekeurd. De Fin, die ook nadrukkelijk in verband is gebracht met Liverpool, heeft die berichten steeds ontkend.

Ajax zal geen transfersom voor Litmanen ontvangen, omdat zijn contract afliep. De middenvelder speelde zeven seizoenen voor Ajax, dat in die jaren onder meer vier titels, twee nationale bekers, de Champions League en de wereldbeker won.

Litmanen kwam in augustus 1992 op huurbasis van de Finse club Myllekosken naar Ajax. Daar had hij een proefperiode doorgebracht, tot tevredenheid van trainer Louis van Gaal. Na het vertrek van Dennis Bergkamp in 1993 vond Van Gaal in hem de ideale nummer tien, de technisch en tactisch geschoolde schakel tussen aanval en verdediging.

Litmanen gaf door zijn prestaties ook een impuls aan het Finse voetbal, dat doorgaans in de schaduw staat van ijshockey en skispringen. Zo is hij onder meer uitgeroepen tot sportman van het jaar en werd hij afgebeeld op een postzegel.

Jari Litmanen, doorgaans een toonbeeld van voorkomendheid, miste vrijwel elk seizoen een aantal wedstrijden door blessures aan pezen en gewrichten. Desondanks maakte hij belangrijke doelpunten; alleen al 86 in de competitie.

In het Champions League-duel tegen Porto liet hij dit seizoen zijn 24ste Europese treffer aantekenen. Hij verbeterde daarmee het clubrecord van Johan Cruijff. In beide seizoenen waarin Ajax de finale van de Champions League haalde (1994-1995 en 1995-1996) scoorde hij zes keer.

In de finale van 1995 tegen AC Milan speelde hij matig door een aanval van hooikoorts. Litmanen werd gewisseld door Kluivert, die het enige doelpunt maakte. Een jaar later, in Rome tegen Juventus, scoorde hij na de openingstreffer van Ravanelli 1-1, waarna Ajax de strafschoppenserie verloor.

Na de finale van 1995 riep Litmanen zijn ploeggenoten op bij Ajax te blijven, opdat de ploeg nog jaren zou kunnen oogsten. Het bleek ijdele hoop. Zijn vertrek vier jaar later illustreert eens te meer de leegloop van het grote Ajax. Omdat aanvoerder Danny Blind na dit seizoen afscheid neemt, blijft van het elftal dat in 1995 de Champions League won alleen doelman Edwin van der Sar over.

Voor Van der Sar, wiens contract nog twee jaar doorloopt, bestaat serieuze belangstelling van Manchester United, dat vaste kracht Schmeichel ziet vertrekken. Verdediger Jaap Stam van Manchester United zei deze week in een officieel tijdschrift van de club dat Van der Sar graag naar Manchester komt.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden