Litmanen bevrijdt Ajax juist op tijd uit harnas

Met een niet eens zo opzienbarende remise vervolgde Ajax gisteren de tocht door de Champions League. Hoewel beschimpt door het publiek hoefde Austria Salzburg ook in het tweede duel met de Amsterdamse kleinkunstenaars geen onvoldoende op de lijst bij te schrijven. De Oostenrijkse muur werd, in de slotfase, slechts doorboord door Litmanen (1-1).

Marc Overmars in duel met Peter Artner van Salzburg. Op de achtergrond Jari Litmanen.Beeld anp

Ajax heeft daardoor nog één punt nodig heeft om zich te plaatsen voor de kwartfinale op 1 en 15 maart. Geen kwaad woord wilde Ajaxtrainer Van Gaal horen over de manier waarop Salzburg ten strijde trok. Het Amsterdamse publiek dacht er anders over, getuige de afkeurende spreekkoren die nog lang na afloop in het Olympische Stadion klonken. De kampioen van Oostenrijk had beter verdiend. Goed verdedigen en geniepig counteren is óók een kunst.

Stugge ploeg
Nederlandse clubs kunnen veel leren van de wijze waarop Salzburg zich gisteren verweerde. De ploeg vocht met passie en zonder ontzag en maakte van Ajax lange tijd een machteloze opponent. 'Goed gedaan', bromde trainer Otto Baric naderhand. Hij slaagt er al twee seizoenen in met een bepaald middelmatige ploeg Europese tegenstanders van naam de stuipen op het lijf te jagen.

Wèl opzienbarend was het dat Salzburg scoorde. Daarin was de ploeg in de eerste drie duels in groep D van de Champions league niet geslaagd. De Oostenrijkers sloegen na ruim een uur toe en het leek er waarachtig op dat Van Gaal met Ajax zijn eerste Europese thuisnederlaag zou moeten wegslikken. Zover kwam het niet dank zij een koortsachtig offensief waarin Ajax zich eindelijk enige malen wist te bevrijden van het Oostenrijkse keurslijf.

In het eerste uur was Ajax onmachtig geweest en staakte iedere aanval die via Kluivert en Overmars werd opgezet. In de voorhoede bewaarde alleen Finidi George de kalmte en liet Litmanen een hakkelige start volgen door een sterk eindschot. In de laatste fase kwam ook Davids nog enigszins tot leven, met als bewijs een schot in de 71ste minuut op de buitenkant van de rechterpaal.

Aan de vurige eindsprint van Ajax ging een doelpunt van Kocijan vooraf. De voorzet van Jurcevic vanaf de rechterkant leek ongevaarlijk, maar doelman Van der Sar stond vastgenageld op de verkeerde plek. Reiziger kon niet verhinderen dat de voormalige Joegoslaaf bij de tweede paal inkopte (01). Van Gaal nam zijn doelverdediger niet in bescherming. 'Dat was een fout. Hij stond verkeerd opgesteld.' Verder had hij weinig te klagen: 'Ik heb een goed Ajax gezien.'

Opstelling Ajax

Edwin van der Sar, Michael Reiziger, Frank Rijkaard, Danny Blind, Frank de Boer, Ronald de Boer, Jari Litmanen, Clarence Seedorf, Patrick Kluivert 67' (Nwankwo Kanu), Peter van Vossen, Marc Overmars 46' (Michel Kreek)

In de rust en in de 57ste minuut zette Van Gaal het mes in zijn elftal en daar was alle reden toe. Van Vossen kwam voor Overmars wiens liesblessure opnieuw opspeelde en Kanu loste Kluivert af. Vooral de rushes van Van Vossen, de nimmer versagende Zeeuwse aanvaller die alleen in tijden van nood mag opdraven, waren dreigend en het aanzien waard

Gepassioneerd en in een onorthodoxe stijl die volgens Van Gaal het gevolg was van 'emotionele irritaties' zocht en vond Ajax de gelijkmaker, een fraaie treffer van Litmanen. Via de voeten van Ronald de Boer en Davids werd de Fin, bij wijze van uitzondering ongedekt gelaten, aangespeeld. Litmanen passeerde de Oostenrijkse doelman Konrad in de 86ste minuut met een hoog schot.

In de Champions League gaat alles naar wens met Litamen die in de nationale competitie lange tijd zijn draai niet kon vinden. Hij scoorde ook tegen AC Milan en AEK Athene. Zijn derde treffer werd het meest bejubeld, vooral omdat het publiek al rekening hield met een nederlaag. Een deel van de moed werd opgegeven toen Ronald de Boer één van de spaarzame mogelijkheden niet wist te verzilveren. Hij schoot, op aangeven van Kanu, over.

Ajax werd gisteren door een talentrijke, behendige Kroaat het meest gepijnigd. De enige aanvaller die Salzburgtrainer Baric opstelde, Nikola Jurcevic, weerde zich op indrukwekkende wijze en bond de handen van twee (Rijkaard en Seedorf) en soms drie verdedigers. Het was geen toeval dat juist hij in de de 63ste minuut de eerste treffer van Austria Salzburg in de Champions League inleidde.

Aan de overzijde zorgde Ronald de Boer aanvankelijk voor de meeste aanvallende impulsen. De rechtermiddenvelder leidde Ajax als een routinier en bezondigde zich als een der weinigen niet voortdurend aan balverlies en ondoordachte passes. Voor de andere Ajacieden was er voor rust geen doorkomen aan en dat hadden ze grotendeels aan zichzelf te wijten.

Opstelling Salzburg

Otto Konrad, Tomislav Kocijan 79' (Ralph Hasenhüttl), Christian Fürstaller, Mladen Mladenovic 75' (Adi Hütter), Leo Lainer, Thomas Winklhofer, Peter Artner, Martin Hiden, Nikola Jurcevic, Heimo Pfeifenberger, Wolfgang Feiersinger

Weinig mogelijkheden
Vier gaatjes slechts vond Ajax in de eerste helft en ze waren piepklein. De openingsfase beloofde veel, met een schot en een kopbal van Kluivert en een poging van Pfeifenberger om Van der Sar te passeren, maar al snel werd een patstelling bereikt. Ajax beet de tanden stuk op de Oostenrijkse variant, waarbij vijf verdedigers en vijf middenvelders een degelijke en meestal volkomen ondoordringbare muur optrokken.

Voor vertier zorgt hij niet en voor de schoonheid van het spel heeft hij geen oog, maar Baric is een kundig coach. De zestiger prepareerde zijn ploeg optimaal en slaagde er in het spel van Ajax bij voortduring te ontregelen. Meer ploegen die vooraf de beste kansen waren toegedicht, bleven in het recente verleden het antwoord schuldig op de strategie van de Kroaat.

Op weg naar de finale van de UEFA Cup vloerde Salzburg vorig seizoen onder anderen Sporting Lissabon, Eintracht Frankfurt en Karlsruhe SC, een lijst om trots op te zijn. Met Ajax werden de vier punten gedeeld en derhalve ook de prijzenpot van 1,2 miljoen. Otto Baric werd verketterd in Amsterdam en vaarwel gezegd met een snerpend fluitconcert, maar het was de geslepen Kroaat die gisteren het laatst lachte.

Edgar Davids en Frank de Boer namens Ajax in duel met Thomas Winklhofer van Salzburg.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden