SchakenVachier-Lagrave - Ding

Liren Ding was niet ziek, maar een raadsel is de schaker wel

Woensdag circuleerde even het gerucht dat Liren Ding zich na twee nederlagen ziek uit de kandidatenstrijd had teruggetrokken. Het was nepnieuws dat niettemin duidelijk maakte hoe dun de draad is waarop de acht deelnemers balanceren. 

Mocht in de komende twee weken een van hen besmet raken met het coronavirus, dan wordt het toernooi afgebroken en op een later tijdstip voortgezet. De resultaten van de gespeelde partijen blijven staan.

Het verzonnen bericht over Dings ziekte kwam voort uit de verbazing die alom heerste na de desastreuze start van de ­Chinees in het toernooi. Hoe kon een vorig jaar vrijwel onverslaanbare speler plotseling zo kwetsbaar zijn? Was hij depressief geworden door het huisarrest van een maand in zijn woonplaats Wenzhou en de quarantaineperiode van twee weken na aankomst in Rusland?

Ding stelde zijn fans gerust door in de derde ronde optimistisch openingsspel van de Amerikaan Fabiano Caruana af te straffen en zo zijn kansen op de toernooizege intact te houden. Zijn achterstand zou onoverbrugbaar zijn geweest als hij ook die partij had veloren.

Toch blijft Dings spel in de eerste twee partijen een raadsel. Tweemaal zondigde hij tegen de door de Engelsman Frederick Yates bedachte tegeltjeswijsheid dat het ­altijd te vroeg is om de f-pion aan te raken. In de openingsronde tegen landgenoot Hao Wang veranderde de zet f2-f4 een iets betere stand in een nauwelijks verdedigbare. Een dag later profiteerde de Fransman Vachier-Lagrave van de zet ... f7-f5.

Vachier-Lagrave - Ding

Jekaterinenburg 2020

1.e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 Le7 6. Te1 b5 7. Lb3 0-0 8. h3 Lb7 9. d3 d6 10. a3 Dd7 11. Pc3 Tfe8 12. Ld2 Pd8 13. Pd5 Pxd5 14. exd5 c5 15. a4 f5?

Nu krijgt zwart het zwaar te verduren. Beter is 15 ... f6, de enkele stap van de f-pion die ook veld f7 vrijmaakt voor het op d8 ­gestrande paard.

16. axb5 axb5 17. Txa8 Lxa8 18. c4 Pf7

Vachier rekende op 18 ... Lf6 19. cxb5 Df7, waarna wit groot voordeel behoudt met 20. Lg5 Lxd5 21. Lxd5 Dxd5 22. Lxf6 gxf6 23. Ph4.

19. cxb5 g5

Als zwart passief blijft, staat hij zonder compensatie een pion achter.

20. Ph2! Kg7 21. Lc4 Kg6 22. g4 Ph6 23. Df3 Ld8 24. Dg2 f4 25. b4!

Diagram links

25 ... Lb6

Na 25 ... cxb4 volgt 26. De4+ Kg7 27. Pf3! met de dubbele dreiging 28. Pxg5 en 28. Pd4.

26. De4+ Kg7 27. bxc5 dxc5

Of 27 ... Lxc5 28. d4! Lxd4 29. Pf3.

28. Pf3 Pf7 29. Lc3 Lc7 30. b6 Lb8 31. Df5 Dxf5 32. gxf5 Kf6 33. Pd2 Td8 34. d6! Txd6

Na 34 ... Lxd6 wint 35. Ta1 en na 34 ... Pxd6 is 35. Txe5 Pxc4 36. Te8+ afdoende.

35. Tb1 Pd8

Diagram rechts

36. b7! Lxb7 37. La5

Zwart geeft op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden