Lindsey Vonn wil iedereen verslaan - dus ook mannen

Geen skiër is zo beroemd als Lindsey Vonn, bij de vrouwen noch de mannen. De Amerikaanse, die deze week start bij de WK in Sankt Moritz, wil wedstrijden skiën tegen mannen. 'Ik ben op mijn best, als ik tegen hen ski.'

Skiër Lindsey Vonn: 'Ik ben het beste als ik tegen mannen ski'.Beeld epa

Voor een skiër die volgens de overlevering 'alles' heeft gewonnen, bezit Lindsey Vonn beperkt eremetaal uit de grote competities. De Amerikaanse werd, in haar lange loopbaan (op topniveau actief sinds 2000), slechts tweemaal wereldkampioen: in 2009 in Val d'Isère. Een jaar later, in 2010, werd ze in Vancouver olympisch kampioen op het nummer dat haar het best ligt: de afdaling.

De intussen 32-jarige Vonn, meisjesnaam Kildow, staat toch te boek als de beste skiër die in het vrouwenpeloton is aangetroffen. Ze behaalde 77 wereldbekeroverwinningen; de laatste was in januari de afdaling van Garmisch-Partenkirchen in Zuid-Duitsland. Er zijn er nog negen te gaan om de Zweed Ingemar Stenmark, de beste man, in te halen.

Vonn boven allen

Het is bij Vonn, een Amerikaanse die vloeiend Duits spreekt, een en al record: de meeste zeges op de Super-G (27), de meeste wereldbekers op de afdaling (8), de meeste triomfen op de afdaling, 38, twee meer dan de legendarische Oostenrijker Annemarie Moser-Pröll. Haar voortdurende aanwezigheid op de erepodia heeft haar, samen met haar uitgesproken karakter, filmsterachtige schoonheid en beroemde ex-vriend Tiger Woods, neergezet als de nummer één persoon van het alpineskiën.

Niemand is groter dan Vonn in de bergen. Geen man komt in haar buurt. Daarom wordt opnieuw serieus nagedacht over een wedstrijd in Canada, op haar favoriete afdaling van Lake Louise, waarbij Vonn zou moeten kunnen meedoen in de mannenafdeling. Iedereen in de skiwereld ziet er iets in, behalve de racedirecteur van de internationale skifederatie (FIS), de Noor Atle Skaardal.

Drie weken voor de dinsdag beginnende WK van Sankt Moritz hield Vonn, in haar 'eigen' Denver Post, een gloeiend betoog over haar wens en verlangen eens tegen mannen te skiën. Ze zegt haar sport te willen promoten door aan te treden tegen het geslacht met wie zij bij voorkeur traint.

In de voorbije zomer trainde ze eerst een week met haar Amerikaanse vrouwelijke collega's in Portillo, Chili. Ze vloog een week later nogmaals naar de Andes om daar te trainen met de beste afdalers van de VS en Noorwegen, onder wie de sterren Jansrud en Svindal. Haar landgenoot Steve Nyman, een erkende durfal op 's werelds steilste bergruggen, trof Vonn daar en ondersteunt haar wens. 'Het zal een heleboel aandacht krijgen. In het huidige skiën is er geen grotere persoonlijkheid dan Lindsey. Dus waarom zouden we daar geen munt uit slaan?'

'Ik train met de mannen en daar geniet ik echt van', sprak Vonn in het interview. 'Ze maken mij een betere skiër. Ik merk altijd dat ik op mijn best ben, als ik tegen hen ski. Ik praat met ze, ik pik van hun slimheid, ik zie wat ze doen en ik word sneller. Daarom zou ik graag de gelegenheid hebben eens tegen hen te racen en te zien waar ik sta. Ik zal niet winnen, maar geef me de gelegenheid het in elk geval eens te proberen', aldus Vonn die wil dat de wedstrijd in november 2018 wordt gehouden.

Blessurewolk

Voor een showwedstrijd is zij niet te porren. Ze wil startgelegenheid tussen de mannen die in Lake Louise altijd gelijktijdig met de vrouwen hun wereldbeker skiën.

Vijf jaar geleden was Lindsey Vonn ook al bezig mannen uit te dagen. Het was in de dagen voor de WK 2013 van Schladming (Oos) dat zij met die hersenspinsels bezig was. De WK op de Planai eindigde voor haar al na een halve Super-G. Onder slechte weersomstandigheden werd ze gelanceerd en in een zak onder de helikopter afgevoerd. Haar rechterkniegewricht raakte ontwricht. Haar voorste kruisband scheurde, een stuk van het bot van het onderbeen werd eruit gebroken. Negen maanden revalidatie volgden.

Ze deed er alles aan om haar olympische titel van Vancouver (Whistler) in Sotsji te kunnen verdedigen. Een maand voor de Winterspelen, na een nieuwe blessure aan dezelfde knie, gaf ze zich gewonnen. Zij was niet in staat topfit van een berg te skiën. Zij liet de titel aan de Oostenrijkse Anna Fenninger en de Zwitserse Dominique Gisin die het goud van Sotsji op de afdaling deelden.

De blessurewolk, die voor haar de volle zon zo vaak wegnam, was deze winter ook weer terug voor Vonn. Ze eindigde het vorige seizoen voortijdig met een kniebreuk. In het nieuwe seizoen gekomen brak ze op 11 november in een training de arm. Er werden platen ingeschroefd. Ze nam negen weken om te herstellen. De rechterarm had al meer in elkaar geschroefde delen.

Vonn, die mensen begroette met de linkerhand, merkte dat zij in de rechterhand weinig gevoel had en dat ie snel koud werd. De zenuwbaan was aangedaan. Ze werd ook gewaarschuwd dat het deel van de arm, naast de plaat, spontaan zou kunnen breken. Om haar fysiotherapeut te laten schrikken ging Vonn bij trainingen aan één arm hangen.

In januari was ze terug met haar zege in Garmisch. Een week later lag ze alweer in de hekken in Cortina d'Ampezzo, het olympische parkoers van 1956. Ze kwam er goed af op de plek waar ze liefst elf wereldbekerzeges boekte. In Sankt Moritz zullen alle ogen weer op haar gericht zijn. Vandaag is er de training voor de afdaling, op de helling van de Munt da San Murezzan. Wellicht vormen een of twee wereldtitels de opmaat tot een heuse 'battle of the sexes', een skiwedstrijd tussen man en vrouw.

Lees ook

Vrouw versus man in de sport
Trainen met mannen is voor veel sportvrouwen heel gewoon. Aan wedstrijden hebben enkelen zich ook gewaagd. Onder veel publiciteit en met wisselend succes. (+)

CV Lindsey Vonn

Geboren op 18 oktober 1984

2008-2010
Winst wereldbeker beste skiër (allround)

2008-2016 (min 2014)
Winst wereldbeker afdaling

2009
Wereldkampioen afdaling, wereldkampioen Super G

2010
Olympisch kampioen afdaling

In totaal 77 zeges in wereldbeker

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden