Liever een Zamboni dan een Ferrari Driemaal daags melken en dromen van ijs

Naar de ijsvissers wil hij, verder het meer op, waar ze zich schuilhouden in wat van afstand lijkt op een koek- en zopiedorp....

In Spruce View is Evert gewoon Evert: niet de winnaar van de Elfstedentocht, maar een van de vele emigranten op het platteland van Alberta. 'Ik heb het nooit erg gevonden om herkend te worden. Maar het is wel een heerlijk gevoel om te weten dat de mensen hier aardig zijn zonder te weten wie ik ben.'

Schaatsen zal echter nooit verdwijnen uit zijn leven. De nieuwgeboren kalfjes worden vernoemd naar bekende rijdsters: bij een tachtig jaar oude schuur staan een Jenita, een Gretha, een Barbara en een Marianne. Rolf (19) en Merein (16) van Benthem, de twee oudste zoons, zijn lid van de ijsclub in het nabijgelegen stadje Red Deer. Hun Hongaarse trainster Brigitta heeft het tweetal inmiddels zoveel bijgebracht dat ze hun vader te snel af zijn.

Alleen Jos (10), de jongste, moet weinig hebben van langebaan- en marathonschaatsen. Hij doet aan ijshockey, zoals het een gezonde Canadese jongen betaamt. Van Benthem: 'Laatst op Sylvan Lake wilde hij ook met ons meeschaatsen. Hij zei: it's in my blood. I have speedskating-blood. Maar na twee minuten deed hij zijn hockeyschaatsen al aan. Ging hij lekker met een puck spelen.'

Van Benthem vreest dat zijn jongste zoon verloren gaat voor de hardrijderij, al heeft hij de hoop nog niet helemaal opgegeven. Hij heeft immers ook echte Canadezen weten de interesseren voor de marathonsport. Een nieuwsgierige buurman heeft zijn klapschaatsen al geprobeerd ('hij had nooit iets anders dan ijshockeyschaatsen aangehad, maar hij kon meteen links- en rechtsom pootje over!'); en ook de inwoners van Sylvan Lake zijn overstag.

Van Benthem heeft na enkele voorlichtingsavonden (met Elfstedentochtvideo's) toestemming gekregen om op 22 februari een marathon te organiseren. Sindsdien laat hij het melken vaker dan gewoonlijk aan vrouw en zoons. Stad en land zoekt hij af naar een dweilmachine. Janette: 'De meeste kerels dromen van een Ferrari. Waarom heb ik een echtgenoot die kickt op een Zamboni?'

Van Benthem lacht. Zijn vrouw mag de spot met hem drijven. Hij laat zich zijn droom niet ontnemen. Hij wil een lang lint van schaatsers over Sylvan Lake zien trekken. Dit jaar hoopt hij dat vooral Canadezen meedoen. Als het naar wens verloopt, mogen de Nederlandse marathonvedetten volgend jaar overkomen.

'Wat ik het liefst wil is een soort 'Tour de France' op ijs. Dat we beginnen met een proloog in de Olympic Oval van Calgary, een 1500 meter. Dan een dag later 150 ronden. Dan met zijn allen naar Sylvan Lake voor een marathon, een ploegenachtervolging en nog zo wat wedstrijden. En dan eindigen met een alternatieve Elfstedentocht. Zou dat niet mooi zijn?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden