Lieke Martens is gekroond tot beste speelster ter wereld. Maar ze wil nog altijd meer

Lees het stuk van voetbalverslaggever Willem Vissers over Lieke Martens, toen we nog niet wisten dat ze zou worden verkozen tot beste speelster ter wereld. Lees hier ook een eerder interview met Martens, een gevoelsdribbelaar, dartelend op intuïtie.

Ze is er zelf niet bij, Lieke Martens, op het gala waar de Fifa-prijzen worden uitgedeeld. Toch wordt ze in Londen misschien verkozen tot de beste van allemaal.

Martens bij de loting van de Champions League, waar ze al tot de beste voetbalster bij de UEFA van seizoen 2016-2017 werd uitgeroepen. Foto afp

De privéjet met Lionel Messi staat weer voor haar klaar vandaag. Maar Lieke Martens vliegt niet mee naar de verkiezing in Londen, waar ze mogelijk de Fifa-award zou ontvangen voor beste speelster van de wereld. Ze moet voetballen tegen Noorwegen, een dag nadat de fine fleur van het voetbal zich heeft laten fêteren.

Met clubgenoot Messi vloog ze twee maanden geleden naar Monaco, waar de Uefa haar tot beste van Europa koos. Stond ze daar in een prachtige jurk ('die had ik gekregen'), gearmd met de winnaar bij de mannen, Ronaldo. 'Het was een van de mooiste dagen van mijn leven. Het was ongelooflijk. Ik had nooit verwacht Ronaldo of Messi te ontmoeten. Op die dag ontmoette ik ze allebei. Ik werd als een prinses behandeld.'

Het was ook indrukwekkend voor haar ouders. 'Zij waren naar Barcelona gevlogen om mee te kunnen in die privéjet. Ik vond het mooi deze dag met ze te delen. Ik ben ze zo dankbaar. Mijn vader heeft Messi de hand geschud. Die heeft hij bij wijze van spreken niet meer gewassen.'

Geen keuze

Ze stond een tijdje naast Messi, met een tolk erbij. Hij vertelde dat hij de beelden van het EK had gezien, dat hij het terecht vond dat Nederland had gewonnen. Zo'n dag had ze dus opnieuw kunnen beleven. 'Bij Barcelona zeiden ze nog: het vliegtuig staat alweer klaar, maar je bent er niet.' Ja, natuurlijk vindt ze het jammer dat de Fifa het gala houdt één dag voor een WK-kwalificatiewedstrijd. 'Het is de grootste wedstrijd, superbelangrijk. Ik heb geen keuze.'

De kans is groot dat Martens wint. Waarom zou de Venezolaanse jeugdspeler Deyna Castellanos winnen, een van de uitblinkers op het WK voor spelers tot 17 jaar? Of de Amerikaanse Carli Lloyd, vaste verschijning bij de nominaties. Martens zal de verkiezing volgen via een verbinding tussen Londen en Groningen, waar ze zich voorbereidt met het team.

Het is weer een waardering voor een perfect jaar. 'Ik ben geleefd, ik heb ervan genoten en ik ben blij dat alles weer een beetje geland is. Het EK, mijn vertrek naar Barcelona, de Uefaprijs. Het moeilijkst is de omslag te maken. Mensen verwachten nu veel van me. Het belangrijkste blijft dat ik me ontwikkel op het veld, een betere voetballer word. Daarom is het een goede keuze geweest, Barcelona.'

Parallel universum

Ze heeft Messi een paar keer gezien, maar de mannen leven in een parallel universum met zelfs een aparte parkeerplaats bij het trainingscomplex. Hun veld ligt hoger, daar kan niemand bij. Ze heeft geregeld contact met doelman Cillessen. De vrouwen trainen met de jeugd en Barça-B. 'Ik weet dat ik nog beter kan en ben kritisch op mezelf. Ik ben pas 24. Kijk naar Messi en Ronaldo, die hebben ook nog altijd honger. Zij zijn schitterende voorbeelden voor mij.'

De kans is groot dat Nederland nog een prijs wint, want bondscoach Sarina Wiegman is genomineerd voor beste coach bij de vrouwen. Of zij kans heeft? Zeker. Nils Nielsen immers eindigde met Denemarken als tweede op het EK, achter Nederland. Derde kanshebber is de trainer van Olympique Lyon Gérard Prêcheur, die de Champions League won en het Franse kampioenschap.

Wiegman: 'Zonder goede spelers bereiken we niets als staf. Maar als je wordt genomineerd, is het een eer en erkenning. Het is de dag voor een interland. Het moment van de uitreiking is erg onhandig. De wedstrijd tegen Noorwegen is direct een finale voor de kwalificatie. We gaan het op gepaste wijze beleven. Eerst trainen. Dan krijgen we beelden binnen, hebben ze beloofd.'

En er is geen kandidaat op het gala bij de mannen: Wiegman: 'Hahaha, nee.'


Lees ook deze stukken over Martens en Oranje

Waar de Nederlandse mannen op Robben na niet meer tot de wereldtop behoren, zijn Wiegman (beste coach) en Martens (beste speelster) genomineerd tijdens het Fifa-gala. Maar hoewel nieuwe tijden voor vrouwenvoetbal aanbreken, is gelijke behandeling nog ver weg.

Een zomer vol hoogtepunten voor Lieke Martens: de Europese bond riep haar in augustus bij de loting van de Champions League uit tot de beste voetbalster bij de UEFA over seizoen 2016-2017.

Voetbalverslaggever Willem Vissers sprak Martens voorafgaand aan het EK in eigen land (+), waar ze zou schitteren - en Europees kampioen werd.