Liefdesverdriet, fanatisme en ervaring

Atleet op leeftijd (39) plaatst zich onverwacht voor de Olympische Spelen...

Van onze verslaggever Mark van Driel

De oudste deelnemer aan de Olympische Spelen zal Simon Vroemen niet zijn. Er zijn zeilers, schutters en zelfs atleten ouder dan 39 jaar. Maar ongewoon blijft zijn kwalificatie voor de 3000 meter steeplechase.

Vroemen stopte twee jaar geleden na een mislukt EK atletiek met internationale topsport. Voor de grap deed hij vorig jaar mee aan de NK, waar hij zijn tiende titel veroverde. Vorige maand keerde hij plotseling met serieuze intenties terug op de wedstrijdbaan. En woensdagavond liep hij in het Duitse Cottbus veel sneller dan de olympische limiet.

Met 8.12,50 was hij acht seconden sneller dan de eis. De Europees recordhouder (8.04,95) liep de vierde tijd uit zijn loopbaan en staat op de seizoensranglijst derde achter twee Kenianen. Van zijn kwetsbare achillespezen heeft hij geen last.

Hoe is dit mogelijk?

‘Tsja, ik heb mezelf ook verrast. Het was een leuke uitschieter. Ik heb de wedstrijd helemaal zelf moeten maken. Ik ging weg op de limiet van 8.20, de rest op 8.24. Tot overmaat van ramp stapte de haas na 1100 meter al uit, terwijl hij 2000 meter zou lopen. Toen moest ik het verder helemaal alleen doen. Dan moet je redelijk goed in je vel zitten om het tempo zo strak te houden.’

Hoe kan het dat je nu zo snel loopt, terwijl je twee jaar geleden met fysieke klachten afscheid nam?

‘Nadat ik was gestopt, heb ik ik vier, vijf maanden niks gedaan om mijn achillespezen te laten genezen. Daarna ben ik gaan trainen voor de marathon. Daarmee heb ik een goede basis gelegd. De afgelopen drie maanden heb ik heel serieus getraind. Met al mijn ervaring heeft dat goed uitgepakt.’

Je hebt zelf bekendgemaakt dat je relatie met atlete Adrienne Herzog voorbij was. In hoeverre heeft liefdesverdriet een rol gespeeld?

‘In het begin heeft dat zeker een rol gespeeld. Het was een reden om de training weer fanatiek op te pakken. Maar inmiddels is het een gepasseerd station. Het is niet zo dat ik er tijdens de wedstrijd aan heb gedacht.’

Geen last meer gehad van oude blessures?

‘Zowel in mijn linker- als rechterbeen is het met mijn pezen op het randje geweest. En na een stratenloop had ik opeens een stekende pijn in mijn been, precies op de plek waar ik twee jaar geleden een stressfactuur heb gehad. Ik heb meteen een CT-scan laten maken. Het was een scheenbeenvliesontsteking. Het viel mee, maar blessures blijven op de loer liggen.’

Opmerkelijke atletiekprestaties zijn tegenwoordig al gauw verdacht. Wanneer ben je voor het laatst op doping gecontroleerd?

‘Vorig jaar twee keer, bij de NK en bij de Golden League in Brussel, waar ik als haas liep. En dit jaar een keer out-of-competition. Ik heb het officiële afscheidsprotocol van de IAAF nooit ondertekend. Als ik dat had gedaan, had ik niet kunnen hazen of een marathonwedstrijd kunnen lopen. Maar ik denk dat de controles nu snel worden geïntensiveerd. De IAAF en de Atletiekunie hebben al geïnformeerd naar mijn exacte adres. Terwijl ik die whereabouts gewoon ben blijven invullen.’

Heb je in de periode dat je was gestopt middelen gebruikt die je als atleet niet mocht nemen, bijvoorbeeld om je achillespezen te laten genezen?

‘Ik weet niet wat voor middelen dat zouden kunnen zijn. Maar nee. Ik zat gewoon in de testpool van de IAAF. Dat risico kon ik dus niet nemen.’

In 2000 en 2004 ben je twaalfde en zesde geworden bij de Olympische Spelen. Wat verwacht je nu?

‘Ik heb een volledige baan als manager in Hamburg, een functie met verantwoordelijkheden. Ik kan niet zomaar stoppen. Veel wedstrijden zal ik niet lopen. Het doel is in Peking de finale te halen. Met deze vorm moet dat kunnen. Ik verwacht dat je 8.13 of 8.14 moet lopen. In de finale kan er van alles gebeuren.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden