Les van verleden leidt Keen naar uniek niveau

In het weekeinde dat de ster van Bettine Vriesekoop doofde, straalde die van Trinko Keen over heel Europa. Met zijn bronzen medaille loste de 27-jarige tafeltennisser de belofte in, die hij al zoveel jaren inhield....

BART JUNGMANN

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

EINDHOVEN

Toen het EK tafeltennis op 23 april begon, won Trinko Keen zijn eerste partij en hij hield er pas op zondag 3 mei mee op. Negen wedstrijden bleef hij ongeslagen in het nationale toernooi en bezorgde daarmee Nederland een bronzen medaille. Vervolgens won Keen vijf partijen in het individuele toernooi om zijn zesde te verliezen tegen de man die uiteindelijk Europees kampioen werd: Vladimir Samsonov.

Vooral dat constant hoge niveau was de grootste winst die Trinko Keen de afgelopen anderhalve week boekte. Met zijn intense beleving van het pingpong bereikte hij in het verleden even gemakkelijk toppen als dalen. Bij voorspoed kon hij het beste uit zichzelf halen, bij tegenspoed raakte hij steeds dieper in de put.

Theo Rieken, jarenlang zijn coach geweest, hoeft ook niet lang na te denken over de vraag waaraan de gemaakte progressie te danken is. 'Hij is mentaal sterker geworden. Hij heeft eindelijk de regelmaat in zijn partijen en in zijn trainingen gevonden. En hij heeft geleerd dat hij het helemaal alleen moet doen.'

Trinko Keen: 'Ik ben onafhankelijk geworden van wat iedereen van me vindt. Vroeger moest ik altijd de bevestiging krijgen dat ik goed was. Nu weet ik het voor mezelf.'

Hij herinnert zich nog goed hoe hij vorig jaar de trainer van zijn Duitse club met woorden probeerde te overtuigen van zijn puike vorm. Die antwoordde: je hoeft het mij niet te vertellen, laat het maar op de tafel zien. 'Zo is het ook. Ik hoor bij de groten. Iedereen is bang voor me.'

Het EK verliep ook ideaal voor Trinko Keen. Coach Paul Haldan: 'Hij is gegroeid in het toernooi met tegenstanders die hem liggen.' Trinko Keen: 'Elke keer was het een stapje hoger.'

Zaterdagmorgen plaatste hij zich in vier games voor de kwartfinale tegen de Fransman Patrick Chila die hij ook in het landentoernooi al de baas was geweest. 's Avonds wachtte Yang Min, een Italiaanse Chinees die hem in de voorgaande drie ontmoetingen verslagen had. Nu was Keen in drie games te sterk en die overwinning zei veel over zijn mentale weerbaarheid. 'Yang Min heeft mij gepusht er alles uit te halen. Dat kan ik nu.'

Met Samsonov in de halve finale werd Trinko Keen voor een opgave geplaatst die onmogelijk leek. De 22-jarige Wit-Rus had net als Keen nog geen wedstrijd verloren, zelfs geen game prijsgegeven. In een hoogstaande confrontatie tussen gratie en passie was Trinko Keen de enige die daartoe op het EK in staat bleek.

Keen overweldigde Samsonov op dezelfde manier als Jan Ove Waldner dat vorig jaar in de WK-finale deed. Hij week niet van de tafel en dwong daardoor Samsonov in het defensief. Keen nam een grote voorsprong die hij met 21-19 ternauwernood kon vasthouden.

Gaandeweg de wedstrijd slaagde Samsonov er steeds beter in om het aanvalsspel van Keen te pareren en dat was ook het keerpunt in de wedstrijd. De tweede game ging nog redelijk gelijk op, maar in de derde game nam Samsonov het initiatief en stond dat vervolgens ook niet meer af. Keen: 'Ik kon voor het eerst in dit toernooi niet mijn eigen spel spelen. Je moet tegen hem wel risico nemen en dan ga je dingen missen.'

Samsonovs talent is ook zo uitzonderlijk, zoals bleek in zijn gemakkelijk gewonnen finale tegen de Kroaat Primorac, dat Trinko Keen er niet al te lang om kon treuren.

Met zijn plaats in de halve finale had hij al een bijzondere prestatie geleverd. Nog nooit immers kwam een Nederlandse tafeltennisser zover, zelfs de legendarische Cor du Buy gelukte dat in zijn beste jaren niet.

Het overschaduwde de eveneens knappe klassering van Danny Heister. Hij werd pas in de kwartfinales uitgeschakeld door de Fransman Jean-Philippe Gatien. Overtrof Keen zichzelf in Eindhoven, voor Heister was het EK een bevestiging van wat hij denkt te kunnen. 'Dit is een goede afspiegeling van wat ik dit seizoen gepresteerd heb.'

De twee even oude tafeltennissers hebben elkaar altijd gestimuleerd in een land dat weinig op heeft met pingpong. Heister: 'Toen Trinko in 1995 de halve finale van de Open Zweedse haalde, dacht ik: dat kan ik ook.' Het jaar daarop won Danny Heister het olympisch kwalificatietoernooi, waarin Trinko Keen door een opspelende blessure voortijdig strandde.

Daarna leek de hiërarchie vastgelegd. Heister bleef tameljk constant presteren, terwijl Keen terug viel. Eind vorig jaar beleefde hij zijn dieptepunt. 'Ik dacht bij mezelf: ik kan nu stoppen of ik moet op een andere manier met mijn sport doorgaan. Stoppen was geen optie, want daarvoor vond ik tafeltennis nog veel te leuk.'

De afgelopen maanden heeft Trinko Keen zich helemaal op het Europees kampioenschap geconcentreerd en hij vond onder de begeleiding van Haldan de juiste balans voor een optimaal verlopen toernooi. Trinko Keen: 'Alles werkte mee om het beste resultaat uit de geschiedenis te behalen.'

Theo Rieken: 'Trinko heeft eindelijk geleerd niet te vechten met zijn lichaam. Danny kan een hoge spierspanning aan, Trinko niet. Hij moet lekker ontspannen zijn om zich steeds te beseffen hoe hij moet spelen.' Trinko Keen: 'Ik heb dit toernooi eindelijk op een hoog denkniveau kunnen spelen.'

Zie ook pagina 19

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden