Lennart Thy van VVV helpt een leukemiepatiënt. Zijn coach: 'Een mensenleven gaat voor voetbal'

Lennart Thy van VVV werkt mee aan een stamceltransplantatie om een leukemiepatiënt te helpen. Zijn coach legt uit.

Lennart ThyBeeld ANP Pro Shots

VVV treedt zaterdag aan bij koploper PSV zonder de Duitse spits Lennart Thy. Hij is in Duitsland om een leukemiepatiënt proberen te helpen als stamceldonor. VVV-trainer Maurice Steijn heeft de woordvoering op zich genomen.

Komt een speler bij de trainer...

Maurice Steijn: 'Ja, vijf weken geleden is het inmiddels. Hij viel meteen met de deur in huis. Lennart heeft als talent van Werder Bremen meegedaan aan een initiatief waarbij spelers dna-materiaal afstaan aan een medische databank. Met als achterliggende gedachte dat ze in de toekomst een leukemiepatiënt zouden kunnen helpen. Er was een match, vertelde Lennart. Hij wilde graag helpen. De therapie duurt een week en hij heeft daarna waarschijnlijk een week nodig om te herstellen. Ik heb direct toestemming gegeven, was voor mij geen enkele discussie. We hebben best wat blessures en schorsingen, maar dat geeft niet. Ook als we laatste hadden gestaan, had hij van mij mogen gaan. Een mensenleven gaat voor voetbal.'

VVV-coach Maurice SteijnBeeld ANP Pro Shots

Was u ervan op de hoogte dat dit scenario zich zou kunnen voordoen?

'Nee, maar dat maakt niet uit. Ik vind het echt prachtig wat hier gebeurt. We maken al een geweldig seizoen mee, waarbij we als kleinduimpje van de eredivisie ons vrij makkelijk lijken te handhaven. Met tal van mooie wedstrijden en spelers die zich manifesteren. Deze actie van Lennart is de slagroom op de taart. Het is mooi om hier deel van uit te maken. Ik heb dagelijks contact met hem en doe op zijn verzoek de woordvoering zodat hij daar verder geen omkijken naar heeft. We doen het met zijn tweeën, zo voel ik dat. Onze band heeft zich verdiept.'

Hoe reageerde de spelersgroep?

'Die was aanvankelijk heel stil en aangeslagen. Het is toch hun maatje dat iets best wel heftigs gaat doen. Daarna kwamen de vragen.'

Is het lastig de focus op PSV uit te leggen?

'Iedereen hoopt vooral dat Lennart die persoon kan redden. Dat is menselijk. Maar op een gegeven moment moet alle aandacht naar PSV. Ik hoef niemand te motiveren iets extra's te geven. Dat doet deze groep sowieso wel.'

Het is nimmer drukker rond VVV geweest, lijkt het wel.

'Het is overweldigend. Vanuit de hele wereld krijg je reacties. Onze eigen fans hebben van alles gepland voor zaterdag tegen PSV. Met spandoeken en applaus in de elfde minuut, want Lennart speelt met rugnummer 11. Het is geweldig dat er nu zoveel aandacht is voor deze therapie. Dat kan in de toekomst misschien nog meer mensen het leven redden. Ik wist bijvoorbeeld ook niet dat dit mogelijk was. Het laat zien dat de voetballerij niet alleen maar een business is waar men over lijken gaat.'

VVV-speler Lennart Thy tijdens de wedstrijd tegen Heracles Almelo.Beeld anp

Frappant: op de wijze van Let it be van The Beatles zongen de fans al het hele seizoen zijn naam.

'Lennart is een heel populaire speler door zijn werklust, slimmigheid en sociale inborst. De laatste maanden scoort hij ook nog. Dit is een club waarbij iedereen elkaar zowat kent, met weinig mensen in de staf en op kantoor. Vier jaar geleden stond de club op het nulpunt, vorig seizoen zijn we met de tiende begroting in de eerste divisie kampioen geworden. Nu maken we dit meer mee.'

U bent een gewilde coach. Kunt u nog wel afscheid nemen?

'Ik heb een contract tot 2019. Ik heb het hier naar mijn zin, dat lijkt me duidelijk. Maar je kunt de toekomst niet voorspellen. Dat blijkt wel weer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden