Interview

'Lelijk winnen als het nodig is'

Na het dramatische verlies van de WK-finale (6-1) had baltovenaar Billy Bakker even weinig zin meer in hockey. Terug bij het Nederlands team omarmt hij op het EK de nieuwe zakelijkheid.

null Beeld ANP
Beeld ANP

Op de valreep pikt Billy Bakker dinsdag een doelpunt mee tegen het zwakke Rusland, dat het plichtmatige en in het derde kwart zelfs erbarmelijk spelende Nederlandse team zowaar onder de tien houdt: 8-0. Hoewel Bakker in 2012 het gezicht was van het frivole, aanvallende hockey op de Spelen van Londen, omarmt hij tijdens het EK op Queen Elizabeth Olympic Park de nieuwe zakelijkheid. 'Ik wil namelijk niet voor de honderdste keer moeten uitleggen, waarom we geen goud winnen', verklaart de 26-jarige Bakker.

Lachend zegt de baltovenaar van Amsterdam dat hij de tegenstander in de halve finales al had voorspeld. Ierland houdt het België van de ontgoochelde Nederlandse oud-international Jeroen Delmee verrassend op 2-2 en voegt zich voor het eerst in de geschiedenis bij de laatste vier op het EK. 'Het fundament onder ons team voelt sterker dan voorheen', zegt Bakker. 'Ook als het niet onze beste wedstrijd is tegen Rusland, wordt het 8-0. Als wij tegen de Ieren ons niveau halen, bereiken we de finale.'

De afgang in de WK-finale tegen Australië (1-6) bezorgde Bakker in 2014 bijna een burn-out. 'Ik had geen energie meer om te hockeyen. Ik werd er gek van, weer zilver. We wonnen de Hockey World League in 2013, verder ben ik al vijf jaar derde of tweede geworden met Nederland. Ik heb genoeg troostprijzen verzameld in mijn carrière.

'We werden vernederd door Australië. Voor een hele generatie was het WK in Den Haag het podium van de bekroning, maar ik heb tijdens het toernooi nooit gevoeld dat we onoverwinnelijk waren. Niet iedereen stond meer achter de visie van bondscoach Paul van Ass. We moesten diverse clubculturen in elkaar schuiven. Sommige spelers waren bepalend bij hun club en moesten zich in het Nederlandse team schikken in een andere rol. Dat kan lastig zijn.'

Billy Bakker passeert Alexander Cherenkov tijdens de wedstrijd van de mannen tussen Nederland en Rusland bij het Europees Kampioenschap hockey in Londen. Beeld ANP
Billy Bakker passeert Alexander Cherenkov tijdens de wedstrijd van de mannen tussen Nederland en Rusland bij het Europees Kampioenschap hockey in Londen.Beeld ANP

Knauw

Na het WK was Bakker niet vooruit de branden. 'Enkele weken later speelde ik met Amsterdam in de voorbereiding op het nieuwe seizoen om de ABN Amro Cup. Sta je weer tegenover de jongens van het Nederlandse team, alsof er niets aan de hand is. Ik had het er moeilijk mee. Ik wilde het niet laten merken, maar mijn motivatie had een flinke knauw gekregen.

'Bij Amsterdam liep het niet, ik zat in een neerwaartse spiraal. Het is de grootste dip in mijn carrière geweest. Daarom werd ik eind 2014 niet geselecteerd voor de Champions Trophy in India. Toen kon ik het besluit van Max Caldas (de bondscoach, red.) niet accepteren, nu erken ik dat bij mij de passie ontbrak.

'Nu ben ik weer gretig. Ik voel aan alles dat we met Caldas als coach een andere weg zijn ingeslagen. Ik heb voor het EK met hem gesproken, hij is positief over mijn ontwikkeling.'

Bakker werd al door coach Van Ass tot de buitencategorie gerekend. Toch was hij sinds de Spelen van Londen veel minder bepalend en kon hij Amsterdam evenmin op sleeptouw nemen. Heeft Bakker drie jaar stilgestaan? 'Misschien ben ik een jaartje blijven hangen. Ik was vroeger pas tevreden als ik mooie acties maakte, maar die acties kunnen bijna niet meer in het internationale hockey.

'Soms loop ik nog leuk door de defensie van de tegenstander, maar ik wil beslissend zijn op de juiste momenten. Ik weet nog dat ik tijdens de WK-finale welgeteld één bal in de Australische cirkel kreeg. Ik stond te diep en te geïsoleerd. Nu speel ik in overleg met Caldas wat meer naar achteren. Zo kan ik ook van buiten de cirkel het spel vormgeven.'

Tegen Rusland komt daar dinsdagavond weinig van terecht. De hockeyers lopen te veel met de bal, in plaats van de bal te laten lopen, erkent Bakker. De Russen hebben het niveau van een tweedeklasser in Nederland en sluiten de poulefase af met een doelsaldo van 1-27. Snel vergeten en op naar de halve finale tegen Ierland, zegt Bakker.

Afgemaakt

Bakker praat nu over 'lelijk winnen als het nodig is' in de wetenschap dat hij daarmee afstand neemt van de erfenis van Van Ass. 'Het paste niet bij mij en het is ook niet Nederlands, maar we trainen er met Caldas echt op. De romantiek van Van Ass valt snel weg als je zo wordt afgemaakt door Australië. Ik geloofde in de filosofie van Paul, maar het gaat om de balans tussen schoonheid en zakelijkheid.

'We winnen nu zakelijk van Spanje en Engeland. We moeten niet te voorspelbaar zijn. Het voelt goed, we hebben de ploeg om goud te winnen op het EK. Het maakt niet uit hoe. Als ik tegen Ierland de bal per ongeluk met mijn voet over de lijn duw en we winnen met 1-0, zie je me hard juichen. We kunnen er ook net zo goed mee ophouden als we nog een keer een finale verliezen zoals tegen Australië.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden