Lelijk eendje van de polder is hot geworden

Het was lang wachten op goed nieuws over Almere City FC. Nu is het zover: de club speelt vanavond in de halve finale van de play-offs tegen Willem II. De eredivisie lonkt.

Trainer Jack de Gier trotseert het natsproeien van het kunstgrasveld. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Trainer Jack de Gier trotseert het natsproeien van het kunstgrasveld.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De Goelag. Zo noemden ze bij Ajax, dat lange tijd intensief samenwerkte met Almere City, het sportpark in de Flevopolder. Het vat ongeveer samen hoe de voetbalwereld keek naar jongste club in het betaald voetbal: smalend.

Daar was ook wel enige reden toe. Als Almere City eens in het nieuws kwam, dan was het vanwege een 12-1-nederlaag tegen Sparta of vanwege een Ajax-huurling die een pistool op een ploeggenoot had gericht.

En dat de club, in 2005 toegetreden tot de rijen der profclubs, in zijn korte bestaan al wisselde van naam (FC Omniworld werd Almere City), van clubkleur (paars werd rood) en de naam van het stadion al drie keer veranderde (Mitsubishi Forkliftstadion, Almere City Stadion en Yanmar Stadion) hielp ook niet mee om van het stempel 'lelijk eendje' af te komen.

Kansen in de polder

Maar dan nu het goede nieuws: het gaat goed met Almere City. De club swingt door de eerste divisie. Het behaalde de hoogste notering (achtste), de grootste overwinning (7-0 tegen Jong PSV) en het hoogste puntenaantal uit de clubhistorie (50). In de play-offs die vorige week begonnen, verpulverde Almere Emmen twee keer met 4-1. Nu wacht in de halve finale Willem II.

Om de haverklap gaat de telefoon van perschef Jordy Haak. Hij heeft voor deze week al acht interviewaanvragen voor trainer Jack de Gier gehad. De Gier was als voetballer een veelscorende en goedlachse spits. Na zijn sportieve loopbaan begon hij als medewerker op de commerciële afdeling van NEC. Iets verkopen, dat kun je wel aan hem overlaten. Na een lange opsomming over alle faciliteiten bij Almere City: 'Zelfs de koffie is hier geweldig.'

De club is in handen van Lesley Bamberger, eigenaar van Kroonenberg Groep. Met een geschat vermogen van 1,3 miljard euro staat hij negende op de Quote 500-lijst. In 2010 nam hij Almere City over. Club, stadion en trainingscomplex zijn nu van hem. Bamberger ziet kansen in de polder.

Vincent Janssen

Vincent Janssen is de bekendste oud-speler van Almere City. Hij stapte vorig seizoen over naar AZ, waar hij uitgroeide tot topscorer in de eredivisie. Ook Nordin Amrabat, nu Watford FC, begon zijn profcarrière Almere. Lange tijd stalde Ajax talentvolle spelers en trainers bij Almere City. Maar sinds Jong Ajax is toegelaten tot de eerste divisie, is die noodzaak verdwenen.

Jong, talentvol elftal

Ook hij komt deze morgen even buurten. Hoewel hij niet veel tijd heeft, wil hij wel kwijt dat er een plan klaarligt bij promotie. 'Dan gaat het stadion volledig worden opgeschaald naar eredivisie-niveau.'

Laat dat maar aan Bamberger over, weet De Gier. 'Ik was uitgenodigd voor de heropening van het Gelderlandplein, een winkelcentrum in Amsterdam dat ook van hem is. We kregen een rondleiding. Achter elk pand zat een idee. Lesley doet nooit zomaar iets.'

De Gier beschikt over een jong, talentvol elftal, met Jason Oost (onder meer ex-Sparta, ex-RKC) als blikvanger. 33 en al een tikkeltje grijs bij de slapen. Toen Almere hem in 2012 benaderde, stond hij niet te springen. 'Ik kwam uit de eredivisie. Dan is Almere niet het eerste waar je aan denkt.'

Na zijn derde seizoen is hij vol lof over de club. Ook de stad valt hem honderd procent mee. 'We gaan regelmatig wat drinken. Laatst hebben we gewaterskied. Er is hier van alles te doen.'

Net als de stad heeft ook de club tijd nodig gehad om volwassen te worden. Bij de uitwedstrijd tegen Emmen zat het uitvak helemaal vol met jonge fans die zijn opgegroeid in de stad en trots zijn op hun roots. Volgens Oost hoeft het geen nadeel te zijn om als club geen historie te hebben. 'Die historie kunnen we zelf schrijven.' En waarom niet nu al? 'Had jij verwacht dat De Graafschap zou gelijkspelen tegen Ajax?', vraagt De Gier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden