WK 2014

Leider Robben: 'Ik geniet van de teamspirit in deze ploeg'

Drie keer kwam het Nederlands elftal dit WK al op achterstand, drie keer knokte de ploeg van bondscoach Louis van Gaal zich alsnog naar een overwinning. 'Ik geniet het hele toernooi al van de teamspirit die in deze ploeg heerst, van de kracht die we laten zien. We stralen met elkaar een gevoel van onoverwinnelijkheid uit', zegt Arjen Robben.

Beeld afp

De viceaanvoerder van Oranje neemt in Brazilië nadrukkelijk een leidersrol op zich. Niet alleen op het veld, waar Robben bij vlagen niet te houden is, maar ook daar buiten. De aanvaller van Bayern München stond lang bekend als een individualist, iemand die vooral voor eigen eer en glorie speelde, maar in dienst van Oranje staat alles in het teken van het team. 'Of het nou een training of een wedstrijd is, je merkt dat de sfeer ontzettend goed is.' Als de reserves een dag na de zwaarbevochten overwinning op Mexico (2-1) een partijtje spelen, zitten de basisspelers langs de kant te kijken. Bij het verlaten van het veld wordt er gelachen en gepraat over situaties op het veld.

Hoe anders was dat 2 jaar geleden bij het totaal mislukte EK. Als vicewereldkampioen viel Oranje uiteen in verschillende groepen. Altijd zochten dezelfde jongens elkaar na de training op, verspreid over het veld zaten ze dan hun eigen problemen te bespreken. Nu zorgen de 'oudere' spelers van de groep er voor dat iedereen binnenboord blijft. 'Ik voel een grote verantwoordelijkheid voor deze groep, samen met nog een paar jongens', zegt Robben. 'We willen iedereen meetrekken naar behoorlijk grote hoogtes. Daar zijn we al goed mee bezig.'

Robben neemt Oranje ook binnen de lijnen op sleeptouw. De nummer 11 van het Nederlands elftal scoorde zelf al drie keer, gaf een assist en dwong zondag de beslissende strafschop af tegen Mexico. De 30-jarige aanvaller uit Bedum is tot nu toe één van de beste spelers op het WK. 'Ach, dat weet ik niet, er zijn wel meer jongens die een goed toernooi spelen, zoals die jongen van Colombia (James Rodriguez). En ik kan er nog wel vier, vijf of zes opnoemen. Ik ben alleen bezig met de ploeg, daar wil ik belangrijk voor zijn. Ik ben heel trots op hoe we alles momenteel uitvoeren. Vooral de teamspirit die heerst, maakt op mij indruk.'

Juist die teamspirit zorgt er volgens Wesley Sneijder voor dat Oranje al zo vaak is teruggekomen van een achterstand. 'We zijn op een toernooi, dan moet je het maximale uit jezelf halen. Dat zie je steeds terug. Of het nou een training of wedstrijd is, iedereen geeft het maximale. Ook de wissels die er in komen. Dat geeft veel vertrouwen. Ik heb tegen Mexico geen seconde het idee gehad dat we zouden verliezen, zelfs niet toen de tijd vorderde.'

Beeld afp
Beeld getty
Beeld reuters
Beeld afp
Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.