Leicester viert kampioenschap met zege en gratis pizza

De Nessun Dorma van Andre Bocelli, twee doelpunten van Jamie Vardy in een 3-1 zege op Everton en gratis pizza's voor de dertigduizend uitzinnige toeschouwers. Zo heeft Leicester City zaterdagavond het kampioenschap gevierd.

De Italiaanse manager van Leicester Claudio Ranieri poseert met verdediger Christian Fuchs en doelman Kasper Schmeichel.Beeld afp

Hoe zouden The Foxes op het veld staan na dagenlang feesten? Met zware benen? Hoofdpijn? Een bierbuikje? Het antwoord in de kampioenswedstrijd tegen de even blauwe bezoekers uit de Merseyside was snel duidelijk: fit en scherp.

Dat gold zeker voor de voornaamste feestganger Jamie Vardy. De eerste bal die de topscorer, terug na een schorsing van twee wedstrijden, raakte lag er na vijf minuten meteen in. Een voorzet van Andy King maakte hij vol gevoel af. Het feest werd al doende op het veld voortgezet, dit tot vreugde van de uitgelaten toeschouwers.

Voor King, spelend in plaats van de geschorste Danny Drinkwater, is het zijn tweede kampioenschap binnen drie jaar. Twee jaar geleden won hij met Leicester City het kampioenschap van de tweede divisie. Na een goed half uur mocht hij zelf scoren, toen een pass van Riyad Mahrez via een Everton-been panklaar voor zijn voeten kwam te liggen. Het goede optreden van King bewijst ook dat Claudio Ranieri een sterke selectie heeft. Ook de andere invaller, de 35-jarige Poolse cultspeler Marcin Wasilekwski, viel zonder problemen in voor Robert Huth.

Na rust ging het gretige Leicester onvermoeibaar verder. Vardy benutte een strafschop op z'n neeskensiaans, maar liet de kans op een hattrick liggen door een tweede pingel de tribunes in te schoppen. Of was het een cadeau voor de fans, die eerder door de Thaise eigenaar waren getrakteerd op bier en pizza?

Everton scoorde nog een eretreffer en de boze reactie van Kasper Schmeichel is een teken van ambitie bij de Leicester-spelers. Uiteindelijk was de wedstrijd een opwarmertje voor het moment dat aanvoerder Wes Morgan de trofee omhoog mocht houden. Het is een moment dat hoop biedt voor elke Engelse club.

Wat Leicester kan, dat zouden Sunderland, Watford en West Ham United ook moeten kunnen. Voor Raneiri, die trots naast zijn landgenoot Bocelli op het podium stond voor de wedstrijd, is er nu een nieuwe uitdaging: Europa veroveren. Hij heeft zijn spelers gevraagd om nog tenminste een jaar als groep bij elkaar te blijven en tot dusver zijn er geen aanwijzingen dat de fantastische vossen hun eigen weg gaan. Maar, zo verklaarde Ranieri tegen BBC's Gary Lineker, als een speler weg wil, dan mag-ie. 'Ik wil hier alleen gelukkige spelers.'

Leicesterfans vieren het kampioenschap en krijgen gratis pizza.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden