Nieuws

Leicester City beleeft een nieuw sprookje: het wint de FA Cup

Leicester City heeft voor het eerst in zijn 137-jarige bestaan de FA Cup gewonnen. Zaterdagavond versloeg het Chelsea met 1-0 in de ‘Karma-finale'.

Trainer Brendan Rodgers gaat de lucht in nadat Leicester City de bekerfinale heeft gewonnen. Beeld AFP
Trainer Brendan Rodgers gaat de lucht in nadat Leicester City de bekerfinale heeft gewonnen.Beeld AFP

Wie, behalve de Chelsea-getrouwen, gunde het Leicester City niet? De club die de vier bekerfinales waarin het heeft gespeeld allemaal verloor. De club die drie jaar geleden huilde toen de geliefde eigenaar Vichai met zijn helikopter naast het stadion neerstortte. De club uit de stad die als geen als geen ander is getroffen door het coronavirus en bijbehorende lockdownmaatregelen. De club natuurlijk van dat sprookjeskampioenschap vijf jaar geleden.

Een nieuwe sprookje werd geschreven door een 24-jarige jongeman uit het Sint-Pieters-Leeuw. Er was weinig gebeurd in de tamme finale toen Youri Tielemans de bal kreeg, een meter of tien buiten het strafschopgebied. De Belgische middenvelder besloot het erop te wagen en schoot de bal op beheerste wijze in de linkerbovenhoek, de duurste keeper van de wereld kansloos latend. Een van de mooiste goals uit de geschiedenis van Engelse bekerfinales.

Leicester-supporters Jeremy en Joe. Beeld Patrick van IJzendoorn
Leicester-supporters Jeremy en Joe.Beeld Patrick van IJzendoorn

Sprookje

Er klonk een geluid dat de spelers van Leicester voor het laatst veertien maanden geleden hadden gehoord: gejuich van de eigen aanhang. Zesduizend fans waren, negatief getest en wel, met de bus naar Wembley gekomen. Het Londense Chelsea mocht evenveel fans voor dit ‘testevenement’ afvaardigen en de rest van de kaarten ging naar tienduizend buurtbewoners met vitale beroepen. Zodoende was het nationale stadion voor een kwart gevuld.

‘Langer dan een jaar hebben we geen voetbalwedstrijd kunnen bezoeken, en opeens staan we in de bekerfinale. Is dat geen sprookje?’ zegt de 39-jarige Joe Levy, zittend langs de Wembley Way waar fans van beide clubs arriveren voor de reünie met hun helden. Hij is er met zijn even oude jeugdvriend Jeremy Page. ‘De stad Leicester heeft geleden onder de coronacrisis en nu is het tijd voor een feest. Dit is ons eerste uitje, naar wat dan ook. We zijn amper de stad uit geweest.’

Page zit al sinds vertrek uit de stad in de East Midlands stevig aan de kruik en zal waarschijnlijk geen toon hebben gehouden bij het God abide with me, de bekerhymne die was opgedragen aan de coronadoden. Leicester-icoon Gary Lineker vertelt bij Match of the Day dat hij als zesjarige met zijn vader bij de laatste bekerfinale was waar Leicester aan deelnam: in 1969 tegen Manchester City. Pa Lineker had alle vier de verloren finales bijgewoond.

VAR redt

Hoewel het op de derde plaats in de Premier League staat, een plek hoger dan Chelsea, was Leicester City toch als underdog aan de finale begonnen. De club behoort immers niet tot de top-zes en was daarom ook niet gevraagd deel te nemen de doodgeboren European Super League. Net als Chelsea heeft Leicester City met de Thai Aiyawatt ‘Top’ Srivaddhanaprabha, zoon van Vichai, een schatrijke eigenaar, eentje echter die daadwerkelijk om de club geeft. En om de stad.

Op het veld is er amper verschil zichtbaar in een finale die lang tegenviel. Hakim Ziyech, die zijn ploeg naar de finale had geschoten, was een van de teleurstellende spelers. Na het doelpunt van de Belgische middenvelder moeten The Blues komen. Bijtend op hun nagels kijken Leicester-fans naar de aanvallen van Chelsea, maar Kasper Schmeichel houdt zijn doel schoon met twee fantastische reddingen, net zoals zijn vader Peter dat vroeger deed op Wembley.

Kort voor tijd wordt de Deen toch geklopt, en wel door een ongelukkig eigen doelpunt van Wes Morgan, een andere veteraan van het kampioensteam uit 2016. Jamie Vardy staat al klaar voor de aftrap wanneer scheidsrechter Michael Oliver van de VAR te horen krijgt dat Ben Chilwell, oud-speler van Leicester, buitenspel had gestaan tijdens de aanval. Alles wat Leicester was juichte, tot in nachtelijk Thailand aan toe. Een paar minuten later krijgen de Fantastic Foxes de trofee uitgereikt door prins William.

Karma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden